Cameroun : Star mondiale du basket, Joel Embiid veut-il devenir français ?

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A Yaoundé comme à Douala, la question de la double nationalité attise facilement les passions. Surtout lorsqu’il s’agit de stars du sport et du choix de la couleur qu’elles défendront tout au long de leur carrière, l’opinion publique oppose souvent des sportifs patriotes à des sportifs ingrats qui ne seraient pas en mesure de témoigner de la gratitude envers le pays qu’ils ont vu le jour.

Le basketteur Joël Embiid l’a appris à ses dépens puisque la chaîne RMC Sport a indiqué sur son site, lundi 2 mai, qu’il « aurait engagé des démarches administratives pour obtenir la nationalité française et jouer au basket avec l’équipe de France ». L’article en question ne cite pas de source, mais ajoute qu’un « séjour [en France] devrait finaliser le dossier fin juin ».

Lis

L’intéressé, fils d’un colonel à la retraite, n’a pas commenté cette nouvelle polémique. Contacté par jeune afrique, ses proches lui assurent qu’il est concentré sur les playoffs de la NBA, où son équipe, les Philadelphia Sixers, est actuellement menée 1-0 dans la série qui les oppose aux Miami Heat pour le compte des demi-finales. Mais de nombreux Camerounais, fans de basket ou non, ont exprimé leur profond désarroi et accusé l’habitant du quartier Damas, situé à la périphérie de Yaoundé, de trahison.

« Pourquoi la France? †

Certains ont une vague vision du fait qu’Embiid joue pour un autre pays que le Cameroun, alors qu’il doit sa carrière à un basketteur camerounais, Luc Mbah a Moute. Ils n’hésitent pas à rappeler que lors d’une séance d’entraînement animée à Yaoundé par l’ancienne star des Houston Rockets Joel Embiid, qui avait jusqu’alors un penchant pour le volley, il a été remarqué par des éclaireurs de la NBA. D’autres lui reprochent d’avoir choisi la France. « Pourquoi ce pays ? La France n’a rien fait pour lui, ça aurait été les États-Unis, on aurait compris cette décision, mais la France non », a écrit un internaute sur Twitter.

La Fédération camerounaise mène la course à la composition d’Embiid depuis les années 2017-18. abandonné

Embiid peut néanmoins compter sur quelques soutiens, y compris chez ceux qui dénoncent l’incapacité de la Fédération camerounaise de basket-ball à se payer les services du joueur camerounais le mieux noté de l’histoire. Ils ajoutent que le choix de la nationalité sportive ne l’empêcherait pas de s’impliquer dans le développement du sport dans son pays natal.

Lis

« Notre fédération a renoncé à la course au roster d’Embiid depuis les années 2017-18 », a rappelé Alain Manga, un entraîneur camerounais. Joël a toujours voulu jouer pour le Cameroun, mais ses multiples blessures et les clauses de son contrat obligeant Fecabasket à souscrire une assurance massive pour l’avoir les ont découragés. Le dossier a été enterré lorsque leEtat, par l’intermédiaire du département des sports, a déclaré qu’il n’avait pas l’argent pour cela. †

Un rapprochement qui remonte à loin

Il faut dire que l’histoire du rapprochement entre Joël Embiid et l’équipe de France n’est pas nouvelle. Dès septembre 2014, Embiid est invité par le joueur franco-camerounais Nicolas Batum à rejoindre l’équipe. Une proposition que l’intéressé a rapidement déclinée, ce qui montrait qu’il n’avait pas la nationalité française.

Joël reste un joueur camerounais et nous le soutiendrons toujours en tant que tel.

La possibilité qu’Embiid soit sélectionné pour l’équipe de France a fait sensation en 2018. « Il y a d’autres pays, comme la France. J’aime la France, c’est une opportunité. J’ai beaucoup d’amis et de famille là-bas. La France est une option, mais on verra », a-t-il déclaré en marge du All Stars Game.

Lis

Seulement cette fois ce sont les athlètes français qui avaient mal réagi, car le pivot des Sixers avait peu d’attaches avec la France. « J’ai beaucoup de famille en France, proteste Embiid dans une interview au journal » L’équipe† Des oncles, des tantes… J’y suis allé deux mois en vacances quand j’étais jeune. […] J’ai toujours été fan de la France en général. Parlant français, la famille là-bas, mon père et ma mère sont en France peut-être trois fois par an et voulaient y acheter une maison ou un appartement. †

Quelle sera l’issue de cette affaire ? La fédération camerounaise assure ne pas prêter attention aux « rumeurs ». « Il n’y a rien de concret », assure l’un des cadres. Si c’est officiel, nous en prendrons note. Mais jusqu’à ce que cela se produise, Joël restera un joueur camerounais et nous le soutiendrons toujours en tant que tel. †

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Source :
Jeune Afrique

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