Le Camerounais Nkengasong devient le premier Africain du gouvernement Biden

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Le Camerounais Dr Nkengasong sera la première personne d’ascendance africaine à superviser le programme du gouvernement américain de lutte contre le VIH, qui a ravagé le continent. L’administration Biden envisage de nommer John Nkengasong, virologue et directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies, à la tête du plan présidentiel d’urgence contre le sida, selon plusieurs sources proches de la maladie.
Le président Biden devrait faire cette annonce dans les prochains jours.

Le PEPFAR est une opération de 7 milliards de dollars qui finance et cible les soins du SIDA dans de nombreux pays, en particulier en Afrique. dr. Née au Cameroun, Nkengasong est la première personne d’ascendance africaine à diriger ce programme organisé par le ministère des Affaires étrangères.

« C’est un grand pas en avant pour le gouvernement américain de nommer quelqu’un de la région où se déroule la plupart des travaux du PEPFAR », a déclaré Mitchell Warren, directeur exécutif de l’association à but non lucratif AVAC, une organisation qui promeut le traitement du VIH à travers le monde. . « Cela montre un engagement à écouter et à apprendre des personnes que le PEPFAR est censé servir. »

dr. Nkengasong n’était pas immédiatement disponible pour commenter.

Le programme de lutte contre le sida a été dirigé pour la dernière fois par le Dr Deborah Birx, qui est partie en février 2020 pour rejoindre le groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche. L’administration Biden a été fortement critiquée pour avoir laissé le programme sans chef, en particulier à un moment où la pandémie renverse les années de progrès contre le VHI.

En juillet, plus de 50 groupes de défense des droits ont envoyé une lettre à Biden qualifiant le retard d' »inacceptable ».

Par rapport à 2019, le nombre de personnes qui souhaitaient subir un test de dépistage du VIH a diminué de 22% en 2020 et le nombre de personnes qui ont choisi les services de prévention du VIH de 12%, selon un rapport publié ce mois-ci.

« De larges inégalités dans l’accès à la science, à la justice et aux droits de l’homme alimentent la pandémie de VIH », a déclaré Maureen Milanga, directrice des politiques du groupe de défense Health GAP à Nairobi, au Kenya. dr. Nkengasong « doit remettre la riposte mondiale de l’Amérique au sida au centre ».

dr. Nkengasong est le directeur d’Africa CDC depuis 2016, date de la création de l’organisation. Il a des décennies d’expérience en santé mondiale, avec des rôles étendus à l’Organisation mondiale de la santé et aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. L’OMS l’a nommé Envoyé spécial pour l’Afrique pendant la pandémie de Covid-19.

Plusieurs experts et militants de la santé publique ont appelé le Dr. Nkengasong a appelé un choix inattendu mais inspiré.

Chris Beyrer, professeur de santé publique et de droits de l’homme à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré : « C’est un leader de la santé publique très fort, avec de nombreuses années d’expérience, et cela apporterait une grande connexion avec les dirigeants africains et le partenaire communautaire (le Dr Beyrer a été présélectionné pour le poste).

PEPFAR, le plus grand programme de santé publique aux États-Unis, a été lancé en 2003 par le président George W. Bush. Depuis son lancement, le gouvernement américain a investi plus de 85 milliards de dollars dans plus de 50 pays, sauvant quelque 20 millions de vies.

Les fonds distribués par le programme sont utilisés pour soutenir les programmes de prévention, de dépistage et de thérapie antirétrovirale du VIH. Certains directeurs ont joué un rôle important dans l’établissement des priorités pour les pays africains, donc un leader comme le Dr. Nkengasong connaître et faire confiance aux Africains est un changement bienvenu, disent les experts.

« Avoir quelqu’un qui est une figure bien connue aux États-Unis, dans le monde et en Afrique est un signe qu’ils le prennent au sérieux, qu’ils comprennent qu’il est vraiment important pour renforcer le leadership africain », a déclaré Gregg Gonsalves, un militant de longue date du VHI et épidémiologiste à la Yale School of Public Health.

Le Cameroun, pays d’origine du Dr Nkengasong, a une forte prévalence de VIH et de tuberculose. Il n’a pas hésité à soutenir la formation de scientifiques et de médecins locaux pour diriger la santé publique et la recherche sur le continent. En 2011, il a contribué à la fondation de la Société Africaine de Médecine de Laboratoire.

dr. Nkengasong a été fait chevalier par le gouvernement camerounais en novembre 2018 pour ses contributions à la santé publique. Il est, entre autres, conseiller auprès de la Coalition for Innovations in Epidemic Preparedness et de l’International AIDS Vaccine Initiative. Pour son leadership dans la pandémie de Covid-19, il a été inclus dans la liste 2021 du magazine Time des 100 personnes les plus influentes.

Le seul inconvénient du Dr. Nkengasong qui dirige le PEPFAR est qu’il est également nécessaire pour lutter contre d’autres maladies infectieuses en Afrique, M. Gonsalves a déclaré: « C’est une perte pour le CDC africain. ».

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