Les États-Unis démentent Yaoundé et annoncent un moratoire sur les expulsions

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Les États-Unis ont imposé un moratoire sur les expulsions de demandeurs d’asile camerounais pour une période de 18 mois renouvelable. La mesure, connue sous le nom de « protection temporaire », a été annoncée le 15 avril et concerne environ 12 000 Camerounais. Il leur donne un droit de séjour temporaire, avec le droit de travailler.

« C’est une bonne nouvelle, même si elle a été longue à venir. Ces réfugiés vivaient dans la peur d’une expulsion imminente. Ils peuvent enfin être plus rassurés », estime Ilaria Allegrozzi, chercheuse spécialiste du Cameroun à l’ONG Human Rights Watch. HRW).

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En février dernier, HRW publiait un rapport intitulé « Comment pouvez-vous nous virer ? détaillant les mauvais traitements infligés à près de 90 Camerounais expulsés des États-Unis en octobre et novembre 2020, et d’autres expulsés en 2021.

Selon ce rapport, les personnes renvoyées au Cameroun ont fait l’objet d’arrestations et de détentions arbitraires, de disparitions forcées, de torture, de viol, d’extorsion et de poursuites inéquitables. Certains ont vu leur carte d’identité confisquée, d’autres ont été harcelés.

Les ONG accusent depuis longtemps les États-Unis de violer le principe de non-refoulement

Beaucoup ont déclaré avoir également subi des brutalités policières, des négligences médicales et d’autres abus sur le sol américain alors qu’ils se trouvaient dans des centres de détention pour migrants.

Principe de non-refoulement

Ilaria Allegrozzi estime que « les gouvernements camerounais et américain devraient offrir à ceux qui ont été injustement expulsés la possibilité de revenir et de redemander l’asile ». À cet égard, les ONG accusent depuis longtemps les États-Unis de violer le principe de non-refoulement, pierre angulaire du droit international des réfugiés et des droits de l’homme, qui stipule que nul ne doit être renvoyé dans un pays où il serait soumis à la torture, à des actes cruels et traitement inhumain.

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Les demandeurs d’asile camerounais viennent principalement des régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, en proie à la violence depuis 2016 après que les séparatistes anglophones ont pris les armes pour rompre avec la majorité francophone du pays. On estime que les affrontements entre les séparatistes et l’armée camerounaise ont tué près de 3 500 personnes, tandis qu’environ 700 000 ont été déplacées de leurs foyers.

Durcissement

Le gouvernement camerounais ne s’est pas prononcé sur le sujet, mais nul doute qu’il n’a guère apprécié la décision américaine. « C’est gênant pour le régime. Cette décision traduit un durcissement qui pourrait conduire l’administration Biden à imposer des sanctions contre les responsables camerounais impliqués dans les exactions dénoncées par les demandeurs d’asile », a déclaré un avocat proche de l’opposition.

Le Cameroun qu’ils décrivent n’existe pas

Il y a un an, lorsque les législateurs américains ont supplié le président Biden de rendre le Cameroun éligible au programme État sécurisé temporaire (TPS) ou pour Départ forcé retardé (DED) pour arrêter les expulsions, des élus camerounais ont été relocalisés. Dans une lettre à leurs collègues, 66 députés camerounais les ont accusés d’être à l’origine d’une « représentation négative » de leur pays.

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†[Nous sommes]choqué par les mensonges, l’opinion déformée et la caractérisation extrêmement négative de [notre] pays », ont-ils écrit, affirmant que le Cameroun a toujours coopéré avec le gouvernement américain sur les questions de migration.

Et d’ajouter : « Le Cameroun qu’ils décrivent n’existe pas. Nous exhortons les membres du Congrès des États-Unis à intensifier leurs efforts pour faire appliquer les conventions internationales contre la criminalité et la criminalité transnationale afin que leur pays ne devienne pas un paradis [pour les] auteurs de crimes et [les] financiers des actes terroristes du peuple camerounais. †

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Source :
Jeune Afrique

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