AKAA : l’artiste sud-africain Sakhile Cebekhulu explore « cette société de masques »

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Invité par sa galerie Bonne Espérance, le photographe Sakhile Cebekulu fait partie des 138 artistes de 40 pays qui exposent actuellement leur travail à l’AKAA, la plus grande foire française dédiée à l’art contemporain en Afrique et sa diaspora.

Ses images en noir et blanc brodées et colorées, entre documentaire et féerique, sont le résultat d’un mélange particulier : un sens aigu de l’observation, le désir d’hybridation issu de sa passion pour la mode (et sa propre marque Ceinture), et la revendication à la fois de ses racines zouloues et de son goût pour l’afro-futurisme.

Sakhile Cebekulu est né à Johannesburg en 1989. Ce photographe et créateur de mode étonne par ses tirages empreints d’un fil rouge brodé qui évoque l’amour, le sang et les scarifications traditionnelles. Après la tradition m’oublie, série sur son appartenance à la tribu zouloue, et Je suis l’espoir, sa nouvelle série Masque Siwadle (Nous portons des masques) examine l’évolution des mœurs et des comportements qui sont aujourd’hui des masques omniprésents.

RFIA : Les masques sont partout dans les lieux publics. Quelques heures après votre arrivée à Paris pour l’AKAA, quelle est pour vous la différence entre la situation à Johannesburg et à Paris ?

Sakhile Cebekhulu : J’ai réalisé que vous êtes plus détendu ici, les masques sont presque une option. À Johannesburg, le port du masque facial est obligatoire. D’un autre côté, quand je suis arrivé à Paris, j’ai réalisé que nous vivons toujours dans un même monde. Presque tout le monde porte des masques.

Dans votre travail artistique, le masque est aussi une question d’identité. Pourquoi ?

Quand j’ai commencé à concevoir la série, c’était avant le Covid. Le titre Masque Siwadle est un argot sud-africain qui signifie porter un masque ou avoir une certaine expression sur son visage. Pour faire cette série, j’ai quitté mon studio pour me promener en ville, regarder les gens. J’ai vu qu’ils portaient inconsciemment des masques sur le visage, pour diverses raisons : soit pour se protéger, soit pour s’intégrer, soit simplement pour exprimer qui ils sont et leur identité. C’est ainsi que l’œuvre est née.

Les rues de Johannesburg (« Jozi's Streets ») vues par l'artiste sud-africain Sakhile Cebekhulu, actuellement exposées à AKAA (Aussi connu sous le nom d'Afrique).

Les rues de Johannesburg (« Jozi’s Streets ») vues par l’artiste sud-africain Sakhile Cebekhulu, actuellement exposées à AKAA (Aussi connu sous le nom d’Afrique). © Siegfried Forster / RFIE

Les masques sont devenus tellement importants depuis 2020, mais dans ma série je parle plus d’identité, des espaces qu’on occupe, de ces masques qu’on met inconsciemment pour différentes raisons. Dans la série j’explore le centre de Johannesburg, les rues que nous traversons, j’observe les gens et cette société masquée.

Si vous regardez toute la série, il y a plusieurs idées de masquage. Certains couvrent le visage, d’autres cachent tout le corps pour cacher également leur environnement. Parfois, lorsque vous vous promenez en ville, dans certains quartiers, vous avez l’impression de ne même pas voir des gens, mais plutôt des ombres qui se promènent.

Quelle histoire racontez-vous ? Station de parc ?

Station de parc est une gare très populaire en Afrique du Sud où se rendent de nombreuses personnes de différentes régions. Elle est également connue pour son crime. La personne sur la photo tremble de peur, pour cela elle essaie de mettre un masque pour montrer qu’elle n’a pas peur. Tout est exprimé de manière abstraite pour ne pas le rendre trop évident. Il y a des couleurs, en même temps elle essaie de se fondre, mais le masque la fait ressortir. Il s’agit de trouver des métaphores et de jouer avec la société.

Détail de « Isithunzi 2 », un tirage photo brodé de l’artiste sud-africain Sakhile Cebekhulu, actuellement exposé à AKAA (également connu sous le nom d’Afrique). © Siegfried Forster / RFIE

Dans les trois images en plus petit format, Les rues de Jozi, le masque prend encore une autre forme.

Les rues de Jozi s’inspire des rues de Johannesburg :  » toujours en cours d’exécution, sans fin » (« toujours en marche, mais sans fin « ). Ces trois images représentent une chose simple : Johannesburg est votre masque. Ces gens appartiennent tellement à Johannesburg qu’ils en deviennent invisibles. Ce sont Joburg. Par exemple, ces vendeurs de rue qui ont émigré d’autres pays africains pour vendre leurs produits à Johannesburg. Ils deviennent une partie des rues de Joburg.Si vous êtes un Joburger, peu importe de quelle province d’Afrique du Sud vous venez, vous devenez un Joburger.Avec votre masque de Joburger, vous représentez Johannesburg partout.

Quand on repense aux deux dernières années, avec les masques, qu’est-ce qui a changé dans le comportement quotidien des habitants de Johannesburg ? ?

Ce qui a changé, c’est qu’il a donné aux gens la possibilité de se masquer consciemment. J’ai des amis qui me disent :  » Je suis tellement content parce qu’avec les masques, les gens ne peuvent pas voir qui je suis. Alors aujourd’hui, ils portent consciemment un masque dans leur vie quotidienne. Le masque a eu un impact énorme. C’est presque devenu une seconde vue. Et vous ne pouvez aller nulle part sans votre visage, tandis que les personnes avec le masque ne peuvent pas voir votre visage. Le masque est aujourd’hui utilisé pour différents types de protection. C’est devenu une chose très folle.

« Vuma Agree » (détail), tirage photo brodé de l’artiste sud-africain Sakhile Cebekhulu, actuellement exposé à AKAA (également connu sous le nom d’Afrique). © Siegfried Forster / RFIE

Quand vous pensez à la culture pendant le coronavirus, qu’est-ce qui a changé dans la culture ou dans la façon dont vous créez ? ?

Quand le Covid est arrivé, ça a vraiment tout changé pour moi : ma façon de travailler, ma façon de penser l’art et d’être artiste dans la société. Tout peut arriver à tout moment. À un moment donné, c’était comme si nous étions arrivés au bout du monde. Cela m’a fait comprendre pourquoi je suis un artiste.

Alors, après ces deux années de réflexion, pourquoi es-tu artiste aujourd’hui ? ?

[Rires] Je ne pense pas pouvoir répondre à ça. J’ai même posé la question à Google :  » Quel est le rôle d’un artiste ? ? Pour moi, il s’agit d’entrer en conversation avec mon travail, d’éduquer les gens et de mettre en lumière certaines choses. Je suis une personne très observateur et parfois nous voyons tous quelque chose, mais nous ne réalisons pas que nous voyons tout. Pour la série, j’ai dû traverser des quartiers assez dangereux de la ville. Et mon travail me ramène souvent à des questions comme :  » Je ne suis pas la personne que je suis « . C’est presque une thérapie pour moi.

Masque SiwadleNous portons des masques »), la série du photographe sud-africain Sakhile Cebekulu sera présentée jusqu’au 14 novembre par la galerie Bonne Espérance à AKAA (Aussi connu sous le nom d’Africa), une foire d’art contemporain dédiée à l’Afrique et ses diasporas, à Paris.

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