Attaques au Nigeria : « Les forces de sécurité manquent cruellement d’hommes »

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Au Nigeria, la recrudescence des groupes armés est préoccupante. Vendredi 6 mai, trois villages du nord-ouest du pays ont été attaqués par une bande criminelle. Le dernier bilan fait état d’une cinquantaine de morts. Un phénomène que les autorités ne peuvent pas arrêter.

les villes de Damri, Sabon Garin et Kalahe ont été attaqués presque simultanément, le vendredi après-midi. Le premier a été le plus touché. En particulier, les « bandits », comme on les appelle, ont pris d’assaut l’hôpital où ils ne sont pas entrés dans les détails et ont exécuté des patients sous traitement. Les assaillants ont volé du bétail et de la nourriture avant d’être contraints de fuir et d’abandonner leur butin lorsque les forces nigérianes sont arrivées sur les lieux.

Cette triple attaque n’est que le dernier crime en date des gangs armés qui sévissent depuis des années dans le nord-ouest et le centre du pays. Il y a tout juste un mois, 100 personnes sont mortes dans une série d’attentats dans le centre du pays. Fin mars, les « bandits » étaient même allés jusqu’à attaquer l’aéroport de Kaduna, l’une des principales villes du nord-ouest. Deux jours plus tard, un groupe a attaqué le train de Kaduna à Abuja avec des armes lourdes, tuant 60 personnes.

Les autorités semblent impuissantes face au phénomène. Malgré les opérations militaires et l’amnistie accordée, les bandits ont tué plus de 2 600 civils en 2021, soit une augmentation de 250 % par rapport à 2020, selon l’ONG Acled. Entretien avec Nnamdi Obasi, chercheur au Nigeria pour l’International Crisis Group.

RFIA : Pouvez-vous nous rappeler comment ces attaques ont commencé ?

Nnamdi Obasi Le phénomène s’est d’abord concentré dans le nord-ouest avant de s’étendre au centre-nord. Cela a commencé par des conflits entre éleveurs et agriculteurs, avec des accusations d’activités criminelles contre des éleveurs de l’ethnie peul. Les communautés ont alors commencé à former des groupes d’autodéfense pour se protéger ou exercer des représailles contre les Peuls. Mais aujourd’hui nous avons une explosion de l’activité criminelle, certains groupes ne représentent plus les communautés. Ce sont des groupes qui se sont retrouvés dans la criminalité et n’importe qui peut devenir une victime.

Est-ce désormais l’appât du gain qui motive ces groupes ?

Oui, le phénomène est désormais largement caractérisé par des groupes avides, aux instincts prédateurs. Au fil du temps, ils ont vu qu’ils pouvaient faire beaucoup de profit et leur nombre a continué de croître. Ils attaquent, pillent les communautés et kidnappent un grand nombre de personnes afin d’obtenir de grosses rançons en retour.

Sait-on comment ces groupes sont organisés ?

Au début, il y avait des leaders identifiés. Maintenant, il existe de nombreux groupes dont les dirigeants sont inconnus. Ils sont de plus en plus armés, notamment de lance-roquettes. L’année dernière, ils ont même abattu un avion militaire. Au départ, ils étaient principalement installés dans les forêts et c’est encore en partie le cas, mais certains se sont installés dans les villages. Ils vivent parmi les communautés locales dont ils contrôlent la vie. Ils prélèvent un impôt et s’engagent en retour à protéger les habitants. Ils attaquent ceux qui refuseraient cette situation.

Ces groupes profitent-ils du manque de pouvoir de l’État dans certaines régions ?

Oui. Dans de nombreuses régions, les autorités locales ont été mises à l’écart ou déplacées. Ils ne peuvent rien faire contre ces groupes armés. Les forces de sécurité manquent cruellement d’hommes et leurs moyens sont insuffisants pour couvrir un territoire aussi vaste. Ils sont également sous-équipés. Enfin, il manque une stratégie commune entre les États régionaux, mais aussi entre les régions et le pouvoir central.

Tout cela conduit à d’énormes lacunes dans les efforts de lutte contre ces groupes. Certaines autorités locales ont négocié avec certains groupes. D’autres ont choisi de les combattre et parfois ces mouvements peuvent se déplacer d’une région à l’autre, lorsqu’ils sont sous pression, car ils sont très mobiles.

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