CAN 2021 : Riyad Mahrez, en route pour une quatrième participation

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L’international algérien Riyad Mahrez, actuellement meilleur buteur de Manchester City, se prépare pour sa quatrième Coupe d’Afrique des nations au Cameroun du 9 janvier au 6 février.

Le vainqueur de l’édition 2019 en Egypte avec les Fennecs met donc le titre en jeu dans l’espoir de doubler la mise. Surtout, il est l’une des stars du ballon rond qui foulera les pelouses camerounaises. Bien que l’ancien joueur de Leicester ne puisse pas être là au Qatar pour le début de la préparation des Verts. Mahrez devrait arriver tardivement au Cameroun et ne pas disputer les deux matches préparatoires contre la Gambie le 1er janvier et le Ghana le 5 janvier. Les joueurs internationaux impliqués dans la Coupe d’Afrique des nations au Cameroun peuvent jouer avec leur club jusqu’au 3 janvier, a annoncé la Fédération internationale de football, dimanche 26 décembre 2021.

La désillusion…

Riyad Mahrez a débuté sa carrière internationale en 2014, à l’âge de 23 ans, lors de l’étape pré-mondiale au Brésil. Le 2 juin 2014, il est définitivement inscrit dans la liste des vingt-trois joueurs retenus par Vahid Halilhodžić pour la Coupe du monde. «  Mon père m’emmenait souvent en vacances en Algérie, depuis je me sentais plus algérien et c’était important pour moi de porter le maillot de l’Algérie, a-t-il expliqué sur le plateau de Canal Football Club. Je suis content d’avoir réalisé ce rêve. C’était une belle initiative de la Fédération algérienne. A cette époque, Riyad Mahrez n’avait pas encore cette dimension.

En 2015, après une Coupe du monde mémorable où l’Algérie s’offrait un huitième de finale contre l’Allemagne, Riyad Mahrez se retrouve en Guinée équatoriale, avec le Français Christian Gourcuff à la barre. Mais l’aventure se termine en quarts de finale et les Fennecs quittent la compétition après avoir battu les futurs champions d’Afrique de Côte d’Ivoire (3-1). Deux ans plus tard, l’Algérie, entraînée par Georges Leekens, quittera la compétition gabonaise par la petite porte sans pouvoir passer le premier tour.

… Avant la Conquête

Deux ans plus tard, au Caire, c’est l’initiation pour Riyad Mahrez avec cette finale remportée contre le Sénégal.  » C’est le meilleur titre. C’est magique de gagner avec son pays. Merci à Djamel Belmadi. Tout était parfait avec lui a-t-il déclaré à RFI.

Le capitaine algérien Riyad Mahrez (c) a envoyé son équipe en finale de la CAN 2019 sur coup franc direct.

Le capitaine algérien Riyad Mahrez (c) a envoyé son équipe en finale de la CAN 2019 sur coup franc direct. Amr Abdallah Dalsh/Reuters

En demi-finale contre le Nigeria, Mahrez a inscrit le but de la victoire dans les arrêts de jeu sur coup franc (90e + 5 / 2-1). « C’est mon objectif principal à la sélection. Nous sommes heureux de rendre les gens fiers, c’était notre objectif. Mon rêve est de gagner la Coupe d’Afrique, il ne reste qu’un match. Nous allons nous concentrer car ce sera une autre bataille contre le Sénégal Il a avoué. Riyad Mahrez avait déjà marqué lors du premier match contre le Kenya et en huitième de finale contre la Guinée. «  Mahrez est le genre de joueur qui vous envoie en finale, attendait avec impatience une conférence de presse avec son entraîneur Djamel Belmadic. Il rejoint l’équipe, il veut plus que jamais être un leader. Je ne suis pas un entraîneur qui fonde son équipe autour d’un joueur, mais le leader apparaît seul. »

Né à Sarcelles (Val-d’Oise), formé à Quimper, Mahrez a permis à Leicester City de remporter son premier titre de Champion d’Angleterre en 2016 (élu meilleur joueur de Premier League avec 17 buts et 11 passes décisives). Avec son parcours de footballeur atypique, loin des lignes tracées par les centres de formation, le premier Africain à recevoir le prix du meilleur joueur du Championnat anglais, comme Samuel Eto’o, pourrait s’offrir au Cameroun une deuxième CAN d’affilée.

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