Découverte d’un système de six nouvelles planètes

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Découverte d’un nouveau système de planètes sextuplées

Les télescopes américain TESS et européen Cheops ont révélé un système de six exoplanètes en orbite autour de l’étoile HD 110067, située à environ 100 années-lumière de notre système solaire. Cette découverte est considérée comme capitale pour comprendre la formation du système solaire. Les planètes, appelées « mini-Neptune », sont toutes d’un diamètre compris entre celui de la Terre et celui de Neptune, et possèdent une composition similaire à cette dernière. Malheureusement, aucune de ces planètes ne se trouve dans la zone habitable, rendant impossible la présence d’eau liquide et donc de vie.

Un système planétaire en parfaite synchronisation

La particularité de ce système de planètes est que leurs périodes orbitales sont parfaitement synchronisées, une caractéristique jamais observée auparavant parmi les plus de 5 000 exoplanètes découvertes à ce jour. Cette synchronisation est due à un système de gravité où les planètes s’attirent mutuellement. L’étoile HD 110067 présente donc un équilibre parfait grâce à cette « chaîne de résonance ». Cette découverte est considérée comme une véritable beauté mathématique dans la nature.

Un système qui éclaire l’origine de notre système solaire

Le système d’HD 110067, qui est quasiment inchangé depuis sa naissance il y a au moins quatre milliards d’années, servira de référence pour comprendre les origines de la formation de notre système solaire. En comparaison, notre système solaire, bien que légèrement plus âgé, ne présente pas de résonance « simple » entre ses huit planètes. Les scientifiques suggèrent que des événements chaotiques, tels que la formation d’une planète géante ou l’impact d’une météorite géante, pourraient expliquer cette différence.

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