Inquiétudes en Ouganda concernant une éventuelle interdiction d’importation de vêtements d’occasion

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Ouganda : inquiétudes sur une interdiction d’importer des vêtements d’occasion

Malgré le chaos ambiant, Hadija Nakimuli trouve toujours son chemin dans les allées grouillantes et bruyantes du marché d’Owino, dans la capitale ougandaise Kampala. Cela fait près de 30 ans que la commerçante y vend des vêtements d’occasion.

Le président Yoweri Museveni a récemment « déclaré la guerre » aux vêtements d’occasion importés essentiellement des Etats-Unis et d’Europe, affirmant vouloir « promouvoir les vêtements africains ».

Un commerce vital menacé

Une éventuelle interdiction des autorités sur l’importation de vêtements de seconde main menace de réduire à néant le seul moyen de subsistance pour Hadija Nakimuli et des dizaines de milliers d’autres vendeurs. Le tentaculaire marché d’Owino, existe depuis 1971 et quelque 80.000 personnes, dont 70% de femmes, y travaillent, selon les autorités de Kampala.

En dehors des étudiants, les clients des vendeurs de vêtements d’occasion sont aussi des ministres et des parlementaires qui m’appellent pour livrer des vêtements dans leurs bureaux climatisés », explique Joseph Barimugaya, un vendeur du marché d’Owino.

Les conséquences d’une interdiction

Si l’interdiction se concrétise, cela pourrait avoir des conséquences désastreuses pour les vendeurs et pour les millions d’Ougandais qui achètent des vêtements d’occasion. Allan Zavuga, directeur de l’enseigne Think Twice, souligne que « tout le monde aime les vêtements d’occasion » et que peu de personnes peuvent se permettre d’acheter des vêtements neufs en Ouganda. De plus, l’importation de vêtements d’occasion crée des emplois et génère des revenus pour le pays.

Malgré les arguments en faveur de l’interdiction, de nombreux commerçants et acheteurs craignent de perdre leur seul moyen de subsistance et de sombrer dans la pauvreté abjecte. La décision du gouvernement ougandais sera examinée en janvier, mais les inquiétudes persistent quant à l’avenir de ce commerce vital pour de nombreuses personnes.

Mots clés : Ouganda, vêtements d’occasion, interdiction, marché d’Owino, Yoweri Museveni, subsistance, emplois, pauvreté, commerce

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