Ghana : Ignatius Annor, journaliste de première ligne pour la défense des droits LGBT

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Il est la première personnalité médiatique – et la seule à ce jour – à apparaître en direct à la télévision ghanéenne. Expatrié en France puis aux Etats-Unis, Ignatius Annor espère voir son exemple inspirer au Ghana, où l’homosexualité est toujours illégale alors qu’un projet de loi criminalisant la défense des droits LGBT est en instance au parlement.

« Pour la toute première fois, j’annonce que non seulement je suis un militant pour les droits des minorités sexuelles en Afrique, mais que je suis moi-même gay. Quand Ignatius Annor prononce ces mots en direct sur la chaîne de télévision ghanéenne Joy News le 22 février 2021, il sait qu’il est sur le point de provoquer un désastre médiatique. Le journaliste ghanéen, qui travaille en France pour Euronews, a été la cible d’une campagne de diffamation homophobe par le passé. Il a alors choisi de nier publiquement son orientation sexuelle, afin de ne pas risquer sa carrière.

Discrimination homophobe

Peurs basées sur un épisode douloureux. En 2011, Ignatius Annor a failli renoncer à un début de carrière prometteur à Radio Gold, où il a rejoint en tant que stagiaire en 2008. » Le directeur de la station m’a appelé pour me dire qu’il aimait ma voix et pour me proposer d’être titulaire, dit-il au téléphone depuis Washington, où il vit maintenant, les 6 000 milles de distance n’ont pas réussi à masquer l’émotion dans sa voix. J’ai accepté tout de suite ! J’ai toujours rêvé de devenir journaliste et Radio Gold était l’une des stations de radio les plus populaires du Ghana.. »

Quelques semaines plus tard, l’un des producteurs l’appelle à son tour, visiblement gêné.  » Il m’a dit qu’il y avait un problème avec ma voix, qu’elle ne correspondait pas à mon nom. Les auditeurs ont appelé la radio et ont dit : « C’est étrange, il s’appelle Ignace et pourtant il parle d’une manière féminine. Est-ce un homme ou une femme ? » Le propriétaire de la radio était mal à l’aise avec cette ambiguïté. Alors il a décidé de me virer. La direction prive Ignatius de sa voix et l’envoie au placard, au service commercial. Il quitte son travail et tombe dans une dépression.

« Ce n’était pas la première fois que cela m’arrivaitil se souvient aujourd’hui. Pendant toutes les années que j’ai passées au Ghana, mon genre et ma sexualité ont été constamment remis en question. J’ai eu une enfance très solitaire. En twi, la majorité de la langue locale au Ghana, il existe un terme péjoratif pour se moquer des hommes considérés comme efféminés : « Kodjo-Besia », que l’on peut traduire par « garçon-fille ». «  J’avais constamment ce mot, Kodjo-Besia, sur mon visage. Partout où j’allais, les gens me montraient du doigt et se moquaient de moi. Alors pour m’intégrer, j’ai essayé de changer mon apparence et mon comportement, pour avoir l’air masculin. Je voulais être accepté, faire partie du groupe.  » Pour «  expulser l’homosexualité de votre corps « L’adolescent va souvent à l’église et prie Dieu de l’extrader » Le droit chemin ».

Quelques mois après avoir quitté Radio Gold en 2011, il décroche son premier emploi à la télévision ghanéenne, sur la chaîne Metro TV. Sa présence et son éloquence ont immédiatement captivé les téléspectateurs et Ignatius Annor est devenu une personnalité médiatique très populaire. Il a ensuite été recruté par AfricaNews au Congo-Brazzaville et est devenu animateur pour sa chaîne sœur EuroNews, avant d’être muté au siège de la chaîne à Lyon, en France, en novembre 2020.

En février, la journaliste ghanéenne Ayisha Ibrahim lui a demandé de commenter en direct sur Joy News la controverse entourant l’ouverture d’un centre communautaire pour les personnes LGBT+ à Accra. Ignatius Annor n’hésite pas.  » Je savais que le moment était venu pour moi de révéler ouvertement qui j’étais. Alors je l’ai dit. Je suis un homme, ghanéen, journaliste et je suis gay. Les Ghanéens doivent comprendre que nous faisons partie de la société, tout comme les hétérosexuels, et qu’ils doivent nous traiter avec la dignité, la gentillesse et le respect que nous méritons.. »

Une communauté étouffante

Après son coming out, il reçoit des messages haineux sur les réseaux sociaux.  » Mes amis au Ghana m’ont dit qu’ils entendaient mon nom encore et encore à la télévision, à la radio, dans les taxis… partout. « Sur les plateaux, la conviction est unanime. Des défenseurs de la moralité autoproclamés, au premier rang desquels Moses Foh-Amoaning, secrétaire général d’un puissant lobby conservateur appelé « Coalition nationale pour les droits sexuels humains et les valeurs familiales », le harcèlent d’insultes et de menaces homophobes à peine voilées.  » Mais en privé, oh mon Dieu ! crie Ignace. J’ai reçu de nombreux messages d’amour et de soutien. Beaucoup de jeunes Ghanéens dans le placard m’ont dit qu’ils aimeraient avoir le courage de m’imiter, que mon coming out leur a donné force et espoir. »

Offei (le prénom a été changé) en fait partie. Le jeune homme de 22 ans vit à la périphérie d’Accra et craint que son homosexualité ne soit un jour découverte.  » Pour moi, la sortie d’Ignatius Annor a été un acte héroïque, nous a-t-il écrit sous couvert d’anonymat. J’ai grandi en le voyant à la télé et je l’ai toujours trouvé admirable. Grâce à lui je me sentais représentée. Je sais maintenant qu’un jour je serai aussi à la télévision et qu’un garçon gay se sentira aussi représenté. Et je sortirai aussi, pour que ce garçon sache qu’il a le droit d’être lui-même, comme Ignatius me l’a appris. »

Aujourd’hui Ignatius Annor dit avoir trouvé à Lyon » sa deuxième maison ». « Au Ghana, c’est comme être prisonnier de mon ombre. Mais en France et aux Etats-Unis je peux enfin me montrer au grand jour. Réalisez, je mets ma photo sur des applications de rencontres ! Quand je suis à un rendez-vous, je peux tenir la main de mon partenaire au milieu de la rue ! Pour moi, c’est un paradis. C’est une promesse que Dieu m’a faite et tenue. »

Mais pour la communauté LGBT du Ghana, cette perspective semble s’estomper : huit députés conservateurs déposeront à la fin de l’année un projet de loi à l’Assemblée nationale qui vise à intensifier la répression contre les minorités sexuelles en punissant l’homosexualité d’une peine de 10 ans de prison. criminaliser la défense des droits des personnes LGBT.  » S’il était adopté par le gouvernement, ce projet de loi serait le coup de grâce porté à une communauté déjà étouffante, soupire Ignace. Un pays qui opprime ses minorités est un pays sans avenir. »

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