JO de Tokyo : le Zimbabwe envoie son premier nageur noir

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La nageuse Donata Katai représentera son pays, le Zimbabwe, aux Jeux olympiques de Tokyo.

À 17 ans, Donata a déjà remporté les championnats d’Afrique de la jeunesse.

Alors que Donata voit sa participation aux jeux comme une opportunité de se surpasser, elle sait qu’elle incarne également une percée en tant que première nageuse noire à représenter le Zimbabwe.

Souvent comparée à l’Afro-américaine Simone Manuel, médaillée d’or en freestyle aux JO de Tokyo, Donata met fin à cette comparaison et brise les stéréotypes :

« J’ai l’impression que nous nageons dans des environnements très différents car en Amérique, il n’y a pas beaucoup de personnes de couleur qui nagent, alors qu’au Zimbabwe, la majorité des personnes qui nagent maintenant sont des personnes de couleur. Je pense donc que la nageuse afro-américaine Simone Manuel le ferait.  » très différent du mien car je ne dirais pas que je fais partie d’un groupe minoritaire au Zimbabwe car il y a clairement beaucoup de gens de couleur qui nagent. » clarifia-t-elle.

Donata a battu les records de jeunesse de la double championne olympique Kirsty Coventry, la nageuse blanche la plus titrée du Zimbabwe ainsi que l’olympienne la plus décorée d’Afrique.

Cela a toujours été le cas en Afrique australe, où les nageurs les plus performants – comme Coventry et les Sud-Africains Chad le Clos et Cameron van de Burgh – sont tous blancs.

Le Zimbabwe, qui est à 99% noir, aura dû attendre 2021 pour être représenté par un nageur noir.

Mais alors que la natation aux États-Unis a toujours du mal à se diversifier, Katai dit que ce n’est plus le cas au Zimbabwe.

Le Zimbabwe, qui est à 99% noir, aura dû attendre 2021 pour être représenté par un nageur noir.

Katai nage en compétition depuis l’âge de 6 ans. Son talent a suscité l’intérêt de certains des meilleurs entraîneurs du pays, comme Kathy Lobb.

« Prenez juste un PB, ou aussi près de son PB que possible. Je ne suis même pas sûr qu’elle l’obtiendra, mais nous voulons qu’elle se rapproche le plus possible. Comme je l’ai dit, la préparation a été très, très difficile et j’ai trouvé « C’est bien d’en profiter au maximum et de tirer le meilleur d’elle. Mais ce n’était pas l’idéal. Je ne cherche pas d’excuses, elle est dans le meilleur état possible à ce stade et oui, elle le fera donner le meilleur d’elle-même », a déclaré Kathy Lobb, formatrice de Donata Katai.

Tokyo est la prochaine étape pour Katai et c’est une excitation totale après que le rêve de rivaliser avec les meilleurs au monde a été reporté d’un an en raison de la pandémie de coronavirus.

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