Le Sahara s’enflamme pour ses courses de chameaux

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Le petit Moussa, dix ans, se souviendra longtemps de ce samedi de septembre 2021 à Ingall. Malgré sa taille, il a survolé le désert lors de la plus importante course de chameaux du Niger, l’une des plus importantes du Sahara.

Alors que des animaux raciaux sont arrivés de tout le pays et du plus proche voisin algérien, il est le fils de la brousse de Tchin Tabaraden, qui passe généralement les longues journées chaudes à conduire le bétail de son père dans le désert, qui mènent au premier lieu rose . .

Lui, Moussa, qui ne va pas à l’école, mais qui chevauche le dinosaure rugissant depuis l’âge de trois ans. Il ne fait du shopping que depuis l’âge de sept ans : « J’avais peur de monter seul à dos de chameau ». Lui, enfin, qui se retrouve désormais à rêver d’un avenir doré, dans lequel il aura « beaucoup de chameaux » et surtout « gagnera d’autres courses ! »

Celui d’Ingall, au nord du Niger, est l’événement du festival Cure salée, grande fête de l’élevage saharien pris au piège du conflit djihadiste de la région.

Mais ici, aucune référence à ça, il est temps de s’amuser ! « Il y a du football en Europe, ici on a des courses de chameaux », résume Khamid Ekwel, célèbre propriétaire de courses de chameaux.

Ainsi, samedi matin, à l’aube, des centaines d’éleveurs se sont pressés contre les barrières du stade – une piste désertique de cinq kilomètres bordée de rochers peints en blanc – pour assister à la course.

micros et foulards blancs

Des dizaines de camionnettes sont stratégiquement garées pour que, debout sur le toit, vous puissiez voir le plus loin possible. D’autres ont amené leurs chameaux pour regarder d’en haut. Tout le monde attend sous le soleil levant dans le ciel bleu, en pariant sur lequel des 25 animaux en course arrivera en premier.

Ceux-ci arrivent bientôt et se placent derrière une corde verte tendue au-dessus de la ligne de départ. Sur chacun, les jockeys, à peine adolescents : plus ils sont légers, plus la bête ira vite. Nous attendons le départ.

Lahsanne Abdallah Najim, juge et propriétaire d’un des chameaux préférés, est stressé : il doit veiller à la bonne organisation, mais surtout il veut que son animal gagne !

Le moment fatidique approche, il monte dans son pick-up, fait signe à une quinzaine de personnes de s’asseoir à l’arrière, remet son écharpe sur son nez, puis freine en attendant l’apparition du drapeau blanc. .

Soudain, c’est là. Les chameaux galopent, les spectateurs hurlent. Le véhicule de Lahsanne Abdallah Najim repart avec une dizaine d’autres. Le sable s’envole comme des chameaux et bientôt on ne voit plus grand chose, les animaux sont déjà loin.

 » sprinte terriblement « 

Dans la voiture, M. Najim sourit : « Il y a ceux qui choisissent la vitesse maintenant, mais au final ils seront les derniers, c’est au deuxième tour qu’il faut accélérer.

Deux tours de cinq kilomètres : la course est longue. Après le premier tour, quatre chameaux sont au coude à coude. Celui de Lahsanne Abdallah Najim en fait partie ; sous son écharpe, il récite des sourates du Coran.

Sur la piste, les motos et les pick-up tournent et leurs pilotes hurlent, mais les jockeys s’en moquent. Ils ne frappent leurs bêtes que pour accélérer : c’est le sprint final !

Bientôt les quatre arrivent devant l’estrade où est installé le président nigérien Mohamed Bazoum, et le petit Moussa arbore un grand sourire : sur Mahokat (« le fou ») il atterrit devant lui.

« Ce fut un sprint final terrible, et encore plus terrible pour moi parce que je suis quatrième », a déclaré M. najim.

L’entraîneur de Mahokat Mohamed Ali est heureux mais pas surpris. Avant la course, il avait prédit : « Ce chameau est un chameau gagnant ! Aujourd’hui, inch’Allah !

C’est lui qui monte quotidiennement à dos de chameau, fait des compétitions d’entraînement. Il explique qu’il lui donne à manger du mil, nourriture à laquelle de nombreux bergers forestiers n’ont plus accès par manque d’argent.

Ces chameaux luxueux, s’ils vivent au fin fond du désert, sont bien connus dans la région : ce sont les mêmes qui gagnent de course en course. Leurs propriétaires sont riches, ils ne recherchent pas l’argent, mais la gloire saharienne.

« Bien sûr qu’il y a des lots, mais on s’en fout, c’est pour gagner », confirme Hassan Mohamed, grand propriétaire. « Nous ne cherchons que le plaisir et la gloire », ajoute-t-il avec un sourire.

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