Vingt ans après la mort de Léopold Sédar Senghor : quel héritage laisse-t-il encore aujourd’hui ?

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Au Sénégal, lundi 20 décembre, commémore le 20e anniversaire de la mort de Léopold Sédar Senghor, le premier président du pays au moment de l’indépendance. Il lui sera rendu hommage au cimetière de Bel-Air où il est inhumé et en fin de journée une messe sera dite en son nom à la cathédrale de Dakar. Professeur, poète, député, ministre, président de la République…. Elle a marqué les générations, mais quel héritage laisse-t-elle encore aujourd’hui au Sénégal ?

Avec notre correspondant à Dakar, Théa Ollivier

Dans le calme cimetière chrétien de Bel-Air à Dakar se trouve un sobre tombeau en marbre entouré de divers pots de fleurs aux couleurs du Sénégal. Léopold Sédar Senghor y a été enterré. Albert Mendy, 54 ans, s’y rassemble régulièrement : « Il a obtenu l’indépendance par la voie passive, par la diplomatie. Sans armes ni erreurs, il nous a enseigné la sagesse, la doctrine de la connaissance, l’art de la parole. »

Une réflexion toujours d’actualité

Vingt ans après sa mort et quarante ans après son retrait du pouvoir, la pensée de Léopold Sédar Senghor est toujours d’actualité, selon l’écrivain sénégalais Hamidou Sall : « Léopold Sédar Senghor est une source pour demain, car c’est une pensée médiane ; ancrage et ouverture, dialogue entre les cultures. Le monde ne peut pas vivre en retrait. Et Senghor est très critique envers l’Occident. C’est un homme de racines, mais c’est un homme de fraternité. »

Portrait de Léopold Sedar-Senghor, ancien président sénégalais, reçu à l'Elysée le 8 mars 1984 à Paris, France.

Portrait de Léopold Sedar-Senghor, ancien président sénégalais, reçu à l’Elysée le 8 mars 1984 à Paris, France. © Patrick Aventurier/Gamma-Rapho via Getty Images

Un changement de perception

Reconnaissant que Léopold Sédar Senghor a mis en place les solides institutions de la République, Papa Ismaila Dieng, chargé de plaidoyer auprès de la Ligue des Africtivistes, constate un changement de perception et une remise en cause de son héritage avec la montée des sentiments anti-français : « Les jeunes d’aujourd’hui le voient de plus en plus comme quelqu’un qui a quelque peu accroché le Sénégal à la France. On parle en revanche de Mamadou Dia et Cheikh Anta Diop, deux personnes avec lesquelles il était en désaccord politique. Et la jeunesse d’aujourd’hui s’identifie beaucoup à ces deux leaders. »

Raphaël Ndiaye, de la Fondation Léopold-Sédar-Senghor, regrette qu’aucune université ne porte le nom du célèbre poète.

► Pour plus d’informations : le dossier Léopold Sédar Senghor sur RFI Savoirs

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