Cincinnati : Djokovic et Osaka au rendez-vous des finales

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    La rédaction avec AFP

    Publié le 29/08/2020 à 01h39

    Novak Djokovic et Naomi Osaka se hissent en finale des tournois de Cincinnati (à Flushing Meadows).

    Que ce fut dur pour Novak Djokovic ! Le N.1 mondial a dû surmonter des douleurs à l’estomac et au cou pour vaincre l’Espagnol Roberto Bautista Agut 4-6, 6-4, 7-6 (7/0) et se qualifier pour sa 7e finale du Masters 1000 de Cincinnati, vendredi. Au lendemain d’une pause historique, pour protester contre l’injustice raciale, Naomi Osaka, qui s’est ravisée après l’annonce de son boycott, s’est, elle aussi, qualifiée pour la finale où elle affrontera la Bélarusse Viktoria Azarenka.

    Djoko, lui, devra battre Milos Raonic, 30e mondial, qui s’est défait du Grec Stefanos Tsitsipas 7-6 (7/5), 6-3, pour tenter de remporter pour la deuxième fois ce tournoi, exceptionnellement délocalisé à New York à cause de la pandémie de coronavirus. Ce qui constituerait son 35e titre en Masters 1000, soit un record que seul Rafael Nadal détient pour l’heure. Mais bien que grand favori face au Canadien, qu’il a battu dix fois en autant de confrontations, le Serbe, toujours invaincu en 2020, devra se remettre d’une demi-finale très éprouvante face à Bautista Agut, qu’il n’a battu qu’au tie break du troisième après trois heures de combat.

    L’Espagnol (12e mondial) a été un adversaire très coriace, mais ce sont des pépins physiques qui ont surtout gêné Djokovic, souffrant de l’estomac vers la fin du 3e set alors qu’il tenait la victoire en menant 5-3, après avoir dû faire intervenir le kiné pour se faire manipuler le cou au milieu du deuxième. Mais face à Bautista Agut excellent en jeu de fond de court et dans ses changements de rythme qui lui ont valu d’empocher la première manche, «Nole» a, à chaque fois, su se ressaisir et hausser son niveau de jeu pour s’imposer.

    Plus tôt, Naomi Osaka s’est offerte le droit de décrocher, à seulement 22 ans, un sixième titre, après notamment deux en Grand Chelem (US Open 2019, Open d’Australie 2019). La Japonaise, 10e mondiale, n’a laissé aucune chance à la Belge Elise Mertens, 22e mondiale, 6-2, 7-6 (7/5), sur le Grandstand de Flushing Meadows. Preuve qu’elle a réussi à se concentrer sur le tennis, deux jours après l’annonce retentissante de son boycott – dans la foulée de celui des Milwaukee Bucks indignés par les tirs policiers contre Jacob Blake dans le Wisconsin -, et après s’être finalement ravisée lorsque les organisateurs du tournoi ont suspendu les matches jeudi en signe de solidarité.

    Plus qu’une analyse de son match, elle s’est surtout confiée sur son action hors des cours, au micro d’ESPN. «Pendant la quarantaine, je voyais beaucoup de choses se passer. J’ai toujours pensé que ce serait bien si quelqu’un commençait à faire quelque chose dans le tennis. Et honnêtement, je suis plus une suiveuse qu’une leader… J’attendais et attendais. Et puis j’ai réalisé que je devrais peut-être être celle qui ferait le premier pas. C’est un peu ce qui s’est passé», a-t-elle expliqué. Et d’ajouter, elle qui est entrée sur le court avec un t-shirt «Black Lives Matter» : «J’ai voulu qu’il y ait une prise de conscience dans la bulle tennistique. Je pense avoir fait ce travail. J’ai eu peur que les autres joueurs et joueuses m’en veuillent d’avoir chamboulé le tournoi, mais je sais qu’ils me soutiennent.»

    Son adversaire de samedi, Azarenka, a en tout cas préféré ne vouloir parler que de tennis après sa victoire contre la Britannique Johanna Konta (15e) en trois sets 4-6, 6-4, 6-1. «Je ne veux pas parler de ça. Je ne veux parler que de tennis, je veux pouvoir me concentrer sur mon tennis. Et, peut-être, quand je serai prête à parler de ce qui se passe, de ce qui n’a rien à voir avec le tennis, je le ferai», a-t-elle dit très agacée en conférence de presse. La Bélarusse, 59e mondiale, qui a plusieurs fois songé à mettre un terme à sa carrière ces dernières saisons, s’est déjà imposée dans le tournoi de Cincinnati en 2013, et tentera d’empocher son 21e titre sur le circuit WTA, le premier depuis 2016 à Miami.



    SOURCE: https://www.w24news.com

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