CM – Afghanistan : Al-Qaïda pourrait menacer les États-Unis dans un an – général américain

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Le général américain Mark Milley a averti que les terroristes d’Al-Qaïda en Afghanistan pourraient menacer les États-Unis dans 12 mois à peine.

Les talibans n’avaient pas rompu les liens avec le groupe responsable du 11 septembre et restaient eux-mêmes une organisation terroriste, a déclaré le général Milley.

Lui et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin sont interrogés au Congrès sur le retrait d’Afghanistan le mois dernier.

Le sénateur et chef du comité Jack Reed a déclaré que les législateurs voulaient comprendre si les États-Unis « avaient manqué des indicateurs » de l’effondrement du gouvernement.

L’audience, tenue par la commission sénatoriale des services armés, intervient quelques semaines après un retrait chaotique à l’aéroport de Kaboul alors que les puissances étrangères cherchaient à ramener leurs citoyens chez eux et que des milliers d’Afghans désespérés imploraient les secours.

Un attentat suicide a fait 182 morts lors de l’opération de retrait. Treize militaires américains et au moins 169 Afghans ont été tués à la porte de l’aéroport le 26 août.

L’audience de mardi a commencé par le témoignage d’ouverture du secrétaire à la Défense Lloyd Austin suivi du général Milley.

Le général Milley a déclaré que les États-Unis devraient continuer à protéger leur peuple contre les attaques terroristes en provenance d’Afghanistan et que cette mission serait désormais plus difficile.

« Les talibans étaient et restent une organisation terroriste et n’ont toujours pas rompu leurs liens avec al-Qaïda », a-t-il déclaré.

« Un al-Qaïda reconstitué ou ISIS [groupe État islamique] avec des aspirations à attaquer les États-Unis est une possibilité très réelle, et ces conditions pour inclure des activités dans des espaces non gouvernés pourraient se présenter dans les 12 à 36 prochains mois. »

Le général Milley a déclaré qu’il avait évalué fin 2020 qu’un retrait accéléré des troupes d’Afghanistan pourrait précipiter la chute du gouvernement.

Mais lui et M. Austin ont tous deux témoigné que la vitesse de l’effondrement avait pris l’armée américaine au dépourvu.

« Le fait que l’armée afghane que nous et nos partenaires avons formée a tout simplement fondu – dans de nombreux cas sans tirer un coup de feu – nous a tous pris par surprise », a déclaré M. Austin.

Un autre général américain, Kenneth McKenzie, comparaît également. En tant que chef du commandement central américain, il a supervisé le retrait d’Afghanistan.

Les troupes américaines sont entrées en Afghanistan pour la première fois fin 2001, peu après les attentats du 11 septembre. Au moment de leur départ, les États-Unis avaient dépensé environ 985 milliards de dollars (724 milliards de livres sterling) et déployé des dizaines de milliers de soldats, culminant à 110 000 en 2011.

Dans les semaines entre la chute de Kaboul et la date limite de retrait du 31 août, les États-Unis ont évacué leurs 4 000 soldats restants. Il emmène également environ 50 000 réfugiés afghans qui ont été transportés par avion hors de Kaboul.

Pas moins de 20 personnes sont mortes dans la foule qui s’est rassemblée à l’aéroport dans les jours qui ont suivi la prise de contrôle des talibans.

Le général Milley est confronté à des questions difficiles, en particulier de la part des républicains, qui ont demandé son limogeage.

Lui et le général McKenzie seront probablement interrogés sur une frappe de drones américains à Kaboul le 29 août qui a tué 10 membres innocents d’une même famille.

Après l’attaque, le général McKenzie a déclaré que les services de renseignement américains avaient retrouvé une voiture appartenant à un membre de la famille, un travailleur humanitaire, estimant qu’elle était liée à une branche du groupe État islamique (EI).

Le général Milley a d’abord décrit l’attaque comme une « frappe juste ». Après que le Pentagone ait établi que les morts étaient tous des civils, il a fait marche arrière, admettant qu’il avait parlé trop tôt.

Il est récemment apparu qu’il avait eu des conversations téléphoniques avec l’armée chinoise à la suite de préoccupations concernant le président de l’époque, Donald Trump.

Les appels téléphoniques ont été révélés dans un livre du journaliste Bob Woodward, qui a également déclaré que le général Milley avait dit à son personnel que si M. Trump ordonnait une frappe nucléaire, il devrait alors la confirmer avant qu’elle ne soit effectuée.

Mais le général Milley a déclaré à l’audience que les appels étaient coordonnés avec le secrétaire à la Défense de l’époque, Mark Esper, et son successeur par intérim Christopher Miller.

« Je sais, je suis certain que le président Trump n’avait pas l’intention d’attaquer les Chinois … et c’était ma responsabilité directive par le secrétaire de transmettre cette intention aux Chinois.

« Ma tâche à l’époque était de désamorcer. Mon message était encore une fois cohérent : ‘Restez calme, stable et désamorcez. Nous n’allons pas vous attaquer.' »

Le général de haut rang Mark Milley a déclaré que les talibans afghans n’avaient pas rompu leurs liens avec le groupe terroriste.

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