CM – Anderson Cooper sur la dynastie Vanderbilt

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19 septembre 2021 / 10:14
/ Nouvelles de CBS

Au cours des 15 dernières années, Anderson Cooper, présentateur de CNN et correspondant de « 60 Minutes », a trié les trésors de sa mère. La mère de Cooper était Gloria Vanderbilt, connue pour ses jeans de créateur, et comme la soi-disant « Poor Little Rich Girl » au centre d’une tristement célèbre bataille pour la garde de l’ère de la Dépression entre sa propre mère (également nommée Gloria) et tante Gertrude Vanderbilt Whitney.

« Ceci, je viens de le découvrir récemment; c’était le titre de ‘The Daily News’, le 4 juillet 1935: ‘Gloria perd un enfant.’ La couverture après le procès. »

Et il y a des photographies de Gloria, du jour où son père est mort. « Elle a l’âge de mon fils en ce moment », a déclaré Cooper.

« Et la voilà avec son père », a déclaré le correspondant Mo Rocca. « Est-ce que tu regardes ce gars et dis : ‘Attends, attends une seconde, c’est mon grand-père’? »

Un autre monde où le nom Vanderbilt était synonyme d’énorme richesse et privilège… un nom auquel Cooper dit qu’il ne voulait pas être associé : « Les Vanderbilt, quand j’étais enfant, semblaient un peu comme des oisifs. Je savais qu’ils avaient toutes ces maisons et qu’ils étaient maintenant des musées. Mais cela n’avait aucune réalité dans ma vie. »

Mais après la mort de sa mère en 2019, puis la naissance de son fils, Wyatt, en 2020, Cooper a décidé de se plonger dans cet aspect de l’histoire de sa famille, le documentant dans un nouveau livre : « Vanderbilt : The Rise and Fall of an American Dynastie » (HarperCollins).

Les Vanderbilt sont venus de Hollande dans le nouveau monde au 17ème siècle. Les premières générations ici étaient des agriculteurs. Puis vint Cornelius, alias le Commodore. « Le commodore Vanderbilt était une personne vraiment extraordinaire », a déclaré Cooper. « Je veux dire, il a grandi dans une ferme à Staten Island. »

Cornelius a quitté l’école à 11 ans et a fait sa première fortune dans le transport maritime. « À partir d’un petit bateau transportant des fournitures, il a construit un empire de bateaux à vapeur. »

Eh bien, c’est ce qui est fou, c’est qu’il a construit deux empires massifs. Il était tard dans sa vie quand il a décidé que les bateaux à vapeur étaient le passé et les chemins de fer étaient l’avenir. Et il a commencé à acheter de petits chemins de fer dans le Nord-Est. Et finalement, il a formé une compagnie de chemin de fer qui était essentiellement un service ferroviaire sur la côte Est jusqu’à Chicago. »

Rocca a déclaré: « Quand j’ai lu que vous l’aviez décrit comme avare et impitoyable, j’ai pensé que c’était direct! »

« Eh bien, ouais, je veux dire, il l’était ! » Cooper a ri. « En fait, j’ai commencé en pensant qu’il était peut-être un psychopathe, puis je suis parti, après avoir fait beaucoup de recherches, je me suis dit: » Vous savez, c’est un peu dur.  » Genre, qui peut vraiment dire ? Je veux dire, qui sait ce qu’il y a dans la tête de quelqu’un ? Il n’y a pas d’IRM que nous avons de lui !

« Mais lui-même a dit qu’il avait une manie pour l’argent. Et d’autres personnes l’ont décrit comme une pathologie. Je pense que c’était sa seule raison d’être. »

À la mort du commodore en 1877, il avait amassé 100 millions de dollars : « Il avait plus d’argent que le Trésor américain », a déclaré Cooper.

En 1885, le fils du commodore, William Henry, réussit à plus que doubler les coffres de la famille, à environ 230 millions de dollars, soit près de 6,5 milliards de dollars en dollars d’aujourd’hui.

Mais c’était la prochaine génération de Vanderbilt dont les ambitions n’avaient rien à voir avec l’argent. Cooper a déclaré: « Cornelius Vanderbilt II et son frère, William K. Vanderbilt, leurs femmes décident qu’ils vont faire en sorte que les Vanderbilt prennent le contrôle de la société new-yorkaise. »

Avide de respectabilité, cette génération de riches Vanderbilts a dépensé sans compter dans des manoirs qui parsemaient la Cinquième Avenue de Manhattan et de somptueux « cottages d’été » à Newport, Rhode Island.

Le 16e amendement à la Constitution a inauguré l’impôt fédéral sur le revenu en 1913. Les impôts sur les successions et les successions ont rapidement suivi. Mais les habitudes de dépenses de Vanderbilt se sont poursuivies sans relâche.

Cooper a déclaré: « Je considère l’argent comme une sorte de pathologie qui a infecté les générations suivantes, car je pense qu’ils ont tous grandi avec cette idée qu’il y aurait toujours de l’argent là-bas, et qu’ils n’avaient pas besoin de travailler réellement. »

Lorsque la mère de Cooper, Gloria, est née en 1924, son héritage a été considérablement réduit et on lui a donné peu de conseils sur la façon de l’entretenir : « Ce livre m’a aidé à comprendre ma mère d’une manière que je n’avais jamais vraiment imaginée, car, une fois le monde dans lequel elle est née et la vie que son père a menée et la vie que sa mère rêvait de mener et la vie que son grand-père a menée, vous voyez pourquoi elle, vous savez, a grandi en dépensant de l’argent sans y penser. « 

En 1978, le père de Cooper, Wyatt, est décédé. « Depuis que j’étais enfant, je me considérais comme la protectrice de ma mère après la mort de mon père quand j’avais 10 ans. Ma mère était une femme remarquable, mais je savais qu’elle n’avait pas de plan. Et elle n’en avait jamais eu. « 

En ce qui concerne les questions d’argent, Cooper a assumé un rôle presque parental avec sa propre mère : « Je lui parlais à 13 ans de, vous savez, ‘Vous savez, vous pouvez obtenir un compte bancaire et vous devriez mettre de l’argent en épargne. l’argent fait de l’argent. Juste des choses stupides que j’avais lues. »

« Ouais. Elle n’a jamais eu de plan. Elle avait juste l’impression – j’ai entendu une fois, je pense que j’avais, genre, 14 ou 15 ans, je me souviens que j’allais en haut dans la maison et je l’ai entendue au téléphone dire à un ami de la sienne, ‘Eh bien, je pourrai toujours gagner de l’argent.’ Et je me souviens m’être arrêté et gelé quand j’ai entendu cela et avoir pensé : « Nous sommes condamnés. »

« Et cela a été pour moi un facteur énorme, j’ai commencé à travailler autant que je le pouvais. J’ai obtenu un emploi de mannequin pour enfants, car quand vous avez 13, 14 ans, vous ne pouvez pas faire grand-chose. »

Gloria Vanderbilt a fait fortune avec ce jean. Mais Anderson Cooper n’a jamais cessé de travailler. « Le travail pour moi a été la chose qui m’a permis de tout surmonter. Le travail a toujours été la seule constante dans ma vie depuis le moment où je travaillais, vous savez, comme enfant modèle quand j’étais enfant. C’était quelque chose de fiable, cela m’a aidé à me calmer et, vous savez, je sais que je construisais les bases d’une vie. »

Une vie qui inclut désormais son fils, Wyatt, 16 mois, à qui le livre est dédié.

Cooper a déclaré: « Je me suis dit: » Je veux écrire un livre pour mon fils qui explique en quelque sorte une partie de son passé ou du passé de sa famille.  » Et c’est un point de vue honnête, je pense, sur cette famille remarquable – remarquable dans le bon sens, mais aussi dans le mauvais. »

Première publication le 19 septembre 2021 / 10:14

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