CM – Après plus d’une décennie de négligence, tout le monde s’inquiète soudainement de l’électricité au Texas

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Pendant plus d’une décennie, c’était comme si j’étais le seul journaliste du nord du Texas à couvrir régulièrement les failles du système électrique du Texas. Ce n’est pas que j’étais si intelligent. J’ai entendu des centaines de lecteurs chaque année se plaindre du marché déréglementé déroutant et injuste.

Pourtant, lorsque l’Assemblée législative du Texas s’est réunie, rien ne s’est jamais produit. Une militante de l’électricité, Carol Biedryzcki, a promu des solutions de bon sens que personne n’a écoutées. Sylvester Turner, un ancien représentant de l’État qui est maintenant maire de Houston, a présenté des projets de loi de réforme qui n’ont jamais été votés.

Un autre représentant de Houston, Gene Wu, a également présenté des factures de réparation. Les législateurs qui se souciaient de la question pourraient tenir dans un petit ascenseur.

Il est devenu évident qu’aucun gouverneur ou législateur d’État ne voulait se mêler de ce que l’ancien président de la Chambre des représentants des États-Unis, Sam Rayburn, a dit un jour à propos de l’industrie de l’électricité : « Le lobby le plus puissant et le plus dangereux… qui ait jamais été créé par une organisation dans ce pays ».

Les régulateurs étaient aussi des cas désespérés. En désespoir de cause, j’ai tenté en 2017 de réveiller la Commission des Services Publics en lui enlevant symboliquement son « P ». Le (p)UC ne se souciait pas du public, seulement des besoins de l’industrie.

Plutôt que d’envoyer une pétition papier standard au (p)UC, j’ai acheté une lettre P d’un pied de haut dans un magasin d’artisanat et j’y ai collé les noms de tous ceux qui ont protesté auprès de The Watchdog. J’ai ensuite envoyé le P à l’UC. S’ils voulaient récupérer leur P, ils devaient le gagner.

Pas de réponse. C’était comme crier dans un vieux tunnel ferroviaire mais n’entendre aucun écho en retour.

En 2015, EnergyWire a décrit mes efforts dans une histoire – « Un écrivain de chien de garde présente un plan pour corriger le » dysfonctionnement « sur le marché de détail du Texas. »

L’article m’a cité disant que l’achat d’électricité au Texas est « devenu une douleur dans le keister ».

Le Texas, ai-je ajouté, devrait être un modèle à suivre, et non « l’affiche de la sournoiserie et du profit ».

Puis est arrivé l’horrible gel de février, et tout a changé. Des personnes sont mortes. Des maisons ont été détruites. Des commerces ont été fermés. La souffrance était incommensurable pendant des jours. L’un des pires événements météorologiques du Texas.

L’histoire était soudainement au premier plan. Le château de cartes énergétique du Texas s’est effondré. Le favoritisme total envers l’industrie était aussi évident que le soleil de midi. Sous nos yeux, en temps réel, la corruption a prospéré.

Dans ma première histoire après le gel, j’ai raconté comment, avant la tempête, une volée d’oiseaux a pillé mon jardin et retiré toutes les baies rouges des buissons de houx. Ils savaient que quelque chose se tramait avant nous.

Une fois que la tempête a frappé et que notre monde s’est arrêté, j’ai entendu ce qui ressemblait à un coup de feu dans mon grenier. J’ai appris plus tard que c’était le moteur de la fournaise qui tombait en panne. Super.

Pas de lumières. Pas de chaleur. Pas d’eau. J’ai dû faire des recherches sur le Web une douzaine de fois pour savoir comment empêcher l’éclatement des conduites d’eau gelées.

J’ai prêté à mes voisins un aspirateur sec/humide, une barre en T pour fermer le robinet d’eau principal au bord du trottoir et une pelle à neige que j’ai apportée avec moi lorsque j’ai déménagé au Texas il y a près de 30 ans.

Lorsque le pouvoir est revenu, j’ai commencé par pointer du doigt les gouverneurs, les législateurs, les régulateurs et les puissances de l’industrie qui en étaient responsables.

« Ne comptez pas sur les législateurs des États pour admettre leur culpabilité », ai-je écrit. « Et ne faites pas confiance à leurs enquêtes à venir pour être impartiales. »

J’ai publié l’édition 2021 de mon guide annuel d’achat d’électricité. C’est un guide étape par étape gratuit avec des conseils que j’ai partagés avec des dizaines de milliers de Texans, en ligne, dans les journaux et sous forme de dépliant papier.

DeAnn Walker, la présidente du (p)UC, qui, des mois auparavant, avait éliminé la division de l’exécution, a comparu devant le Sénat de l’État. Je l’ai appelée « l’incroyable présidente qui rétrécit ».

Sa réponse montre pourquoi elle a perdu le P: « Si vous pensez que nous avons cette autorité, je suis prêt à aller de l’avant », a déclaré Walker. Crois le.

Il a tenu deux semaines. Lors d’une conférence téléphonique de 48 minutes avec des investisseurs, rapportée pour la première fois par Texas Monthly, il leur a assuré qu’il faisait tout ce qui était en son pouvoir « pour faire pencher la balance aussi fort que possible » afin que des milliards de dollars de surfacturation du gel ne soient pas annulés. .

Il a exposé la stratégie qui viendrait plus tard lorsque les législateurs, la Texas Railroad Commission (réglementation du pétrole et du gaz) et le (p)UC ont approuvé la vente de 10 milliards de dollars d’obligations pour rembourser les pertes des sociétés énergétiques.

Malheureusement, les entreprises qui ont gagné des millions de dollars pendant la crise verront également une partie de cet argent de sauvetage.

D’Andrea a également déclaré aux investisseurs lors de cet appel qu’il ne « s’attendait pas à voir une tonne » d’améliorations adoptées par les législateurs. Il avait raison. Bien que pour la première fois, de nombreux projets de loi de réforme aient été présentés. La plupart sont morts.

Le chien de garde a tenu un tableau de bord pour les bons projets de réforme. La plupart avaient des notes de « coincé en comité » ou « aucune mesure prise ».

Les Texans n’auraient pas dû être surpris de la défaillance du gestionnaire de réseau électrique ERCOT. L’organisation à but non lucratif était un cloaque de corruption des années auparavant. En 2005, un scandale d’approvisionnement massif a conduit à des condamnations pénales. De fausses sociétés ont été créées par des dirigeants d’ERCOT et des millions de dollars ont été détournés des fonds d’ERCOT.

J’ai rapporté comment les membres du personnel d’ERCOT parlent en jargon et en charabia. Lorsque le gel a commencé et que les pannes d’électricité ont commencé, le tweet d’ERCOT l’a annoncé de la manière suivante : « ERCOT a déclaré un EEA 3. La conservation de l’énergie est essentielle. »

Dans un rapport mensuel ERCOT, j’ai trouvé les acronymes suivants : TPE, CSA, DAM, DC/BLT, GIS, COP/HSL, STWPF, MAE, IRR, RUC, SCED.

Le chef de la Minnesota Public Utility Commission a déclaré au Washington Post que « l’incompétence et le mépris de la réglementation des services publics de bon sens au Texas me font bouillir le sang et m’empêchent de dormir la nuit ».

Katie Sieben a ajouté : « Il est exaspérant, scandaleux et totalement inexcusable que le manque de réglementation des services publics au Texas ait cet impact sur le reste du pays. »

Les histoires étaient si troublantes que je cherchais quelque chose de positif. J’ai voyagé dans le temps pour raconter l’histoire légendaire de la façon dont Lyndon B. Johnson, en tant que membre débutant du Congrès, a apporté l’électricité au Hill Country.

Retour à la réalité : le gouverneur Greg Abbott, qui a refusé d’inscrire la réforme de l’électricité à l’ordre du jour de trois sessions législatives extraordinaires supplémentaires, a promis : « En fin de compte, tout ce qui devait être fait a été fait pour réparer le réseau électrique. »

Plus récemment, il a déclaré : « Je peux garantir que les lumières resteront allumées. » Pourtant, j’ai signalé que de nombreux acteurs de l’industrie gazière, de mèche avec les régulateurs, obtenaient un laissez-passer pour les solutions d’intempérisation.

N’oublions pas qu’Abbott a accepté de 2017 à 2020 quelque 16 millions de dollars de dons de campagne provenant d’intérêts de l’énergie électrique.

Maintenant, il n’est pas surprenant que les prix actuels de l’électricité ici dans la capitale nationale de l’énergie soient aussi élevés qu’ils l’ont été de mémoire.

Je ne suis plus seul. J’ai beaucoup de compagnie à ce sujet maintenant. Malheureusement, il a fallu des souffrances massives pour que tout le monde y prête attention.

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* Aider la veuve de l’officier J.D. Tippit, l’officier de police de Dallas tué par Lee Harvey Oswald, à se faire enterrer à côté de son défunt mari

Dave Lieber, chroniqueur d’investigation de The Watchdog. Dave a écrit une chronique percutante dans un journal à Dallas/Fort Worth depuis 1993. Son travail paraît deux fois par semaine. Son objectif est de faire gagner du temps, de l’argent et de l’exaspération aux lecteurs. En 2019, Dave a remporté le premier prix du plus grand concours d’écriture de chroniques aux États-Unis. Le juge du concours a qualifié ses œuvres gagnantes de « modèles de narration pleine de suspense et de service public ».

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