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CM – Au moins 22 morts et plus de 50 disparus dans les inondations au Tennessee

Les inondations dans les zones rurales ont détruit des routes, des tours de téléphonie cellulaire et des lignes téléphoniques, laissant les familles dans l'incertitude quant à savoir si leurs proches ont survécu au déluge sans précédent.

22 août 2021 / 17:35
/ CBS/AP

Les équipes de secours ont fouillé désespérément dimanche au milieu de maisons brisées et de débris enchevêtrés pour des dizaines de personnes toujours portées disparues après que des pluies record ont envoyé des eaux de crue déferler sur le milieu du Tennessee.

Au moins 22 personnes ont été tuées et plus de 50 étaient toujours portées disparues dimanche après-midi, selon le responsable de l’information du comté de Humphreys, Gray Collier. Les autorités craignaient que le nombre de morts n’augmente.

Les inondations dans les zones rurales ont détruit des routes, des tours de téléphonie cellulaire et des lignes téléphoniques, laissant les familles dans l’incertitude quant à savoir si leurs proches ont survécu au déluge sans précédent. Les secouristes faisaient du porte-à-porte, a déclaré Kristi Brown, coordinatrice du superviseur de la santé et de la sécurité des écoles du comté de Humphreys.

Le shérif du comté de Humphreys, Chris Davis, a déclaré que de nombreux disparus vivent dans les quartiers où l’eau a monté le plus rapidement. Leurs noms étaient sur un panneau dans le centre d’urgence du comté.

Jusqu’à 17 pouces de pluie sont tombés dans le comté en moins de 24 heures samedi, semblant briser le record du Tennessee pour les précipitations d’une journée de plus de 3 pouces, a déclaré le National Weather Service.

Le gouverneur du Tennessee, Bill Lee, a visité la région, s’arrêtant sur Main Street à Waverly où certaines maisons ont été emportées par leurs fondations et où les gens ont passé au crible leurs biens gorgés d’eau.

Shirley Foster a pleuré alors que le gouverneur s’approchait. Elle a dit qu’elle venait d’apprendre qu’un ami de son église était mort.

« Je pensais que j’étais sur le choc de tout cela. Je suis juste déchiré par mon ami. Ma maison n’est rien, mais mon ami est parti », a déclaré Foster au gouverneur.

Les régions les plus durement touchées ont vu le double des précipitations que la région du Middle Tennessee avait eues dans le pire des cas précédents d’inondations, ont déclaré les météorologues. Des lignes de tempêtes se sont déplacées sur la région pendant des heures, essorant une quantité record d’humidité – un scénario selon les scientifiques pourrait être plus courant en raison du réchauffement climatique.

Les averses ont rapidement transformé les ruisseaux qui courent derrière les arrière-cours et à travers le centre-ville de Waverly en rapides déchaînés. Le propriétaire d’entreprise Kansas Klein s’est tenu samedi sur un pont dans la ville de 4 500 habitants et a vu deux filles qui s’accrochaient à un chiot et s’accrochaient à une planche de bois, le courant étant trop rapide pour que quiconque puisse les saisir.

Il n’est pas sûr de ce qui leur est arrivé. Klein a entendu qu’une fille et un chiot avaient été sauvés en aval, et qu’une autre fille avait également été sauvée, mais il n’était pas sûr que ce soit eux.

Dimanche, les eaux de crue avaient disparu, laissant derrière elles des débris de voitures accidentées, d’entreprises et de maisons démolies et un mélange chaotique et enchevêtré de choses à l’intérieur.

La page Facebook du bureau du shérif du comté de Humphrey remplie de personnes à la recherche d’amis et de membres de la famille disparus. Des pages GoFundMe ont été créées pour demander de l’aide pour les frais funéraires des morts, y compris des jumeaux de 7 mois arrachés des bras de leur père alors qu’ils tentaient de s’échapper.

Non loin du pont, Klein a déclaré à l’Associated Press par téléphone que des dizaines de bâtiments dans une zone de logements sociaux connue sous le nom de Brookside semblaient avoir été les plus touchés par la crue éclair de Trent Creek.

« C’était dévastateur : des bâtiments ont été renversés, la moitié d’entre eux ont été détruits », a déclaré Klein. « Les gens retiraient les corps de personnes qui s’étaient noyées et ne s’en étaient pas sorties. »

À l’épicerie Cash Saver de Waverly, les employés se tenaient sur des bureaux, des caisses enregistreuses et un présentoir à fleurs alors que les eaux du ruisseau qui se trouve généralement à 400 pieds du magasin se sont précipitées après avoir dévasté le logement à faible revenu voisin. À un moment donné, ils ont essayé de percer le plafond du grenier et n’ont pas pu, a déclaré le copropriétaire du magasin, David Hensley.

Les eaux de crue ont cessé de monter aussi vite que la situation devenait désastreuse et qu’un bateau de sauvetage est passé. « Nous lui avons dit que s’il y a quelqu’un d’autre que vous pouvez trouver, allez les chercher, nous pensons que tout va bien », a déclaré Hensley.

Juste à l’est de Waverly, la ville de McEwen a été frappée samedi avec 17,02 pouces (43,2 centimètres) de pluie, battant le record de l’état de 13,6 pouces depuis 1982, selon le National Weather Service de Nashville, bien que les chiffres de samedi seraient doivent être confirmés.

Une veille d’inondation éclair a été émise pour la région avant le début de la pluie, les prévisionnistes affirmant qu’une pluie de 4 à 6 pouces était possible. La pire tempête enregistrée dans cette région du Middle Tennessee n’a laissé tomber que 9 pouces de pluie, a déclaré Krissy Hurley, météorologue au service météorologique de Nashville.

« Prévoir presque un record est quelque chose que nous ne faisons pas très souvent », a déclaré Hurley. « Le double du montant que nous avons jamais vu était presque insondable. »

Des recherches scientifiques récentes ont déterminé que les événements de pluies extrêmes deviendront plus fréquents en raison du changement climatique provoqué par l’homme. Hurley a déclaré qu’il était impossible de connaître son rôle exact dans les inondations de samedi, mais a noté l’année dernière que son bureau avait traité des inondations qui étaient attendues peut-être une fois tous les 100 ans en septembre au sud de Nashville et en mars plus près de la ville.

« Nous avions une quantité incroyable d’eau dans l’atmosphère », a déclaré Hurley à propos des inondations de samedi. « Des orages se sont développés et se sont déplacés dans la même zone encore et encore. »

Le problème ne se limite pas au Tennessee. Une étude fédérale a révélé que le changement climatique causé par l’homme double les chances des types de fortes averses qui, en août 2016, ont déversé 26 pouces de pluie autour de Baton Rouge, en Louisiane. Ces inondations ont tué au moins 13 personnes et endommagé 150 000 maisons.

Première publication le 21 août 2021 / 22:17

© 2021 CBS Interactive Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué. L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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