CM – Avec Kathy Hochul prenant ses fonctions, 9 femmes sont désormais gouverneures aux États-Unis, établissant un record

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Reprenant à court préavis un prédécesseur en proie à des scandales au milieu de la pandémie de coronavirus, le gouverneur de New York Kathy Hochul a commencé son mandat mardi avec plus qu’assez de défis pour une nouvelle administration.

Elle a également commencé par une opportunité historique : Hochul est la première femme à occuper l’un des postes de gouverneur les plus importants des États-Unis.

« New York dans son ensemble a été un endroit difficile pour les femmes d’accéder aux plus hauts niveaux, car il y a un ensemble très restreint de puissants gardiens », a déclaré Debbie Walsh, directrice du Center for American Women and Politics à l’Université Rutgers.

« Et malheureusement, même en 2021, les femmes sont toujours considérées, en fait, comme de nouvelles arrivantes », a-t-elle déclaré.

Hochul, une démocrate, est devenue la neuvième femme actuellement gouverneure. Cela égale un record établi en 2004 et égalé en 2007 et 2019, mais c’est encore bien loin de la proportionnalité entre les sexes.

Un siècle après que les femmes aient obtenu le droit de vote, 19 États n’ont toujours jamais été dirigés par une femme. Cela inclut certains des États les plus peuplés, tels que la Californie, la Floride, la Pennsylvanie et l’Illinois. Même si cela réussit, l’élection de rappel du gouverneur Gavin Newsom en Californie le mois prochain ne semble pas susceptible d’élever une femme au sommet de l’État.

Hochul avait été lieutenant-gouverneur de New York jusqu’à succéder à son collègue démocrate Andrew Cuomo, qui a démissionné après une décennie au pouvoir. Cuomo avait fait face à une bataille potentielle de destitution après qu’une enquête du procureur général a déclaré qu’il avait harcelé sexuellement ou touché de manière inappropriée 11 femmes. Entre autres choses, Cuomo avait également fait face à une enquête législative pour savoir s’il avait induit le public en erreur l’année dernière au sujet des décès dus au COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers.

L’année prochaine pourrait être une année charnière pour les femmes candidates au poste de gouverneur. La gouverneure démocrate Kate Brown de l’Oregon sera la seule femme titulaire à être empêchée de se faire réélire par limite de mandat. Six gouverneurs masculins seront également à durée limitée, ouvrant la voie à de nouveaux candidats des deux partis.

En Arizona, où le gouverneur républicain Doug Ducey ne peut pas se représenter, le champ compte déjà plusieurs candidats qui sont des femmes, dont la trésorière de l’État républicain Kimberly Yee et la secrétaire d’État démocrate Katie Hobbs. L’Arizona détient déjà le record du plus grand nombre de femmes ayant exercé les fonctions de gouverneur – quatre. Le Kansas en a eu trois.

Dans l’Arkansas, qui n’a jamais eu de femme au poste de gouverneur, une primaire républicaine de haut niveau oppose le procureur général Leslie Rutledge à Sarah Sanders, attachée de presse de l’ancien président Donald Trump et fille de l’ancien gouverneur Mike Huckabee. Le titulaire, le gouverneur républicain Asa Hutchinson, sera désigné.

En 2018, les militantes politiques des femmes pensaient également qu’elles étaient prêtes à réussir avec un nombre record de candidats au poste de gouverneur. Mais ils n’ont finalement pas établi un nouveau record de victoires.

Les femmes occupent actuellement 18 % des postes de gouverneurs, ce qui est nettement moins que les nouveaux records de cette année de 27 % des sièges au Congrès américain et de 31 % des sièges législatifs des États. En outre, la vice-présidente Kamala Harris est également devenue la première femme à occuper ce poste cette année.

Une partie du défi que pose l’élection de femmes gouverneurs consiste à surmonter les stéréotypes selon lesquels les hommes sont des dirigeants plus forts et plus décisifs, a déclaré Walsh.

Un autre défi consiste à élargir le bassin de femmes disposées à entrer en politique, a déclaré Wendy Doyle, présidente-directrice générale de l’organisation à but non lucratif United WE basée à Kansas City, Missouri.

L’organisation coordonne un effort pour que davantage de femmes soient nommées à des postes dans les conseils et commissions des États, des comtés et des villes. Il travaille avec des responsables locaux en Californie, au Kansas, au Missouri, en Caroline du Nord, en Oklahoma, en Pennsylvanie, au Texas et à Washington. L’idée est que certaines femmes nommées à des postes se présenteront éventuellement à des postes électifs.

« C’est un long match », a déclaré Doyle. « Mais nous devons construire le pipeline; nous devons construire le banc. »

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