CM – Avec Kirk Cousins ​​absent, les espoirs des Vikings en séries éliminatoires se désintègrent

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GREEN BAY, Wisconsin (AP) – L’offensive des Vikings du Minnesota n’a pas montré beaucoup de signe de vie sans Kirk Cousins.

Deux nuits après que leur quart partant ait été placé sur la liste de réserve/COVID-19, les Vikings se sont inclinés 37-10 face aux champions NFC North Green Bay Packers. La défaite du Minnesota, associée à la victoire 20-16 de Philadelphie à Washington plus tôt dans la journée, a permis aux Eagles de se qualifier pour les séries éliminatoires et d’éliminer les Vikings des éliminatoires.

« Décevant parce que cette équipe se bat si fort », a déclaré Sean Mannion, qui a commencé à la place de Cousins. « Tout au long de la saison, nous nous battons pendant 60 minutes, c’est donc ce qui rend cela si déchirant. »

C’est la première fois depuis l’arrivée de l’entraîneur Mike Zimmer en 2014 que les Vikings (7-9) ratent les séries éliminatoires lors de saisons consécutives.

Les Vikings avaient remporté leurs deux derniers affrontements dans cette série, représentant les seules défaites des Packers face aux adversaires de la NFC North au cours du mandat d’entraîneur de trois ans de Matt LaFleur. Mais ils n’ont pas pu se rapprocher cette fois alors que Green Bay a décroché la tête de série n ° 1 des éliminatoires de la NFC.

Le Minnesota a pris l’habitude toute la saison de disputer des matchs serrés, 15 de ses 16 premiers matchs étant décidés par huit points ou moins, la seule exception étant une victoire de 30-17 sur les Seahawks de Seattle le 26 septembre. Mais les Vikings n’ont pas pu garder celui-ci compétitif.

Green Bay (13-3) a marqué les 20 premiers points du match tandis que les Vikings ont marqué trois buts sur cinq de leurs sept premières possessions.

« Il y a beaucoup d’équipes qui ont dû faire face à des situations similaires au cours des deux dernières années avec COVID, et ce n’est donc pas vraiment une excuse », a déclaré l’ailier rapproché Tyler Conklin. « Nous ne pouvions vraiment pas trouver notre rythme au début en tant qu’offensive et nous avons juste eu du mal à faire avancer les choses. De toute évidence, il est difficile de ne pas avoir Kirk là-bas, mais vous devez parfois faire face à l’adversité et surmonter des choses. »

Cousins ​​a lancé pour 341 verges et trois touchés lors d’une victoire 34-31 contre les Packers le 21 novembre. Mannion a amassé 22 des 36 pour 189 verges avec une passe de touché à son troisième départ en carrière, et la première depuis la dernière semaine du régulier 2019 saison.

Mannion est sorti du match au quatrième quart pour une série en raison d’une crampe à la main de lanceur.

« En perdant certainement un gars comme Kirk, il a eu une année incroyable, une carrière incroyable », a déclaré LaFleur. « Ce n’est pas un coup contre Sean. J’ai beaucoup de respect pour Sean. C’est juste qu’il n’a pas l’expérience que Kirk a. C’était malheureux pour eux. C’était définitivement à notre avantage.

Avec Cousins ​​sur la liste COVID et le receveur vedette Adam Thielen dans la réserve des blessés, les autres meilleurs meneurs de jeu des Vikings ne pouvaient pas produire comme ils l’avaient fait lors des affrontements précédents avec les Packers.

Dalvin Cook a couru pour 163 verges, capté deux passes pour 63 verges et marqué quatre touchés lors du triomphe des Vikings 28-22 au Lambeau Field la saison dernière. Cook a été limité à 13 verges en neuf courses dimanche alors que les Packers ont dominé les Vikings 174-27. Le meilleur rusher des Vikings était Mannion, qui a couru sur 14 verges en deux tentatives.

« Je ne pense pas que nous nous en tenions assez à cela, pour être honnête avec vous », a déclaré Zimmer à propos du jeu de course. « Nous nous en sommes éloignés. »

Justin Jefferson a capté 10 passes pour 169 verges et deux touchés lorsque les Vikings ont battu les Packers au Minnesota cette saison. Jefferson a réussi six réceptions pour 58 verges lors du match revanche.

L’un des plus gros jeux des Vikings de la soirée est venu du centre Garrett Bradbury, qui a organisé le seul touché du Minnesota en produisant l’un des faits saillants les plus inhabituels de la saison. Mannion a lancé une passe à Conklin, qui a pris un gros coup de la sécurité Adrian Amos qui a relâché le ballon. Bradbury a attrapé le ballon en l’air et a couru vers le haut du terrain pour être crédité d’une réception de 21 verges.

« C’est déchirant pour notre équipe », a déclaré Mannion. « C’est déchirant pour moi personnellement. Je veux venir ici et jouer le meilleur football possible et j’espère que cela se concrétisera par des victoires. Et malheureusement, cela n’a pas été le cas. aujourd’hui. »

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