CM – Avec Will Wade aux commandes, LSU est là pour rester

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Les Tigers affronteront le Tennessee samedi soir au PMAC, dans un affrontement entre les deux meilleures défenses du pays.

Pour le Tennessee, ce n’est pas une surprise d’être classé aussi haut. Sous Rick Barnes, les Volunteers ont été un programme défensif de qualité, terminant n ° 5 en défense l’année dernière, mais en ce qui concerne LSU, cette vague d’excellence défensive est littéralement sortie de nulle part.

En 2018, LSU s’est classé 136e dans la note défensive ajustée de Kenpom. En 2019, les Tigres se sont classés 59e. En 2020, 179e. Puis, l’année dernière, 124e. C’est ce qui rend le saut si brusque. L’équipe de Will Wade n’a pas seulement gagné 20 ou 40 places, elle est passée de 123 à ce qui est la défense n ° 1 en Amérique.

Maintenant, tout le monde veut savoir ce qui a changé ? Comment Wade, un entraîneur connu pour amener des one-and-done de calibre NBA à LSU et leur donner une liberté totale des deux côtés, construit-il un mastodonte défensif ?

Wade est passé de Harvard à VCU en 2009 où il a été entraîneur adjoint de Shaka Smart pendant quatre saisons avant de prendre la relève à Chattanooga. Nous voulons cependant nous concentrer sur ces années sous Smart. VCU, connu pour sa pression totale sur le tribunal et ses ravages en défense, était un endroit parfait pour Wade pour apprendre.

Les quatre années où Wade faisait partie du personnel, VCU s’est classé parmi les 20 premiers en pourcentage de vol, tout en se classant n ° 1 dans le pays en 2012 et 2013. La foule des Rams portait des affiches avec le mot «HAVOC» dessus et cela n’aurait pas pu être plus précise. La course complète du terrain et le presse à sauter se sont transformés en un demi-terrain où ils ont piégé les écrans de balle et ont tourné de manière agressive pour intercepter les passes, les équipes de tout le pays étant pétrifiées pour les jouer.

Au moment où Wade a pris la relève chez VCU, il était cependant beaucoup plus polyvalent. Au cours de ses deux années à la tête de VCU, les Rams se sont classés 7e et 30e en pourcentage de vol, mais ses défenses étaient tout aussi meurtrières. Il utilisait encore un peu de presse sur tout le terrain, mais a opté pour une presse de zone 2-2-1 au lieu de courir et de sauter. Cela vous semble-t-il familier ?

Ensuite, dans le demi-terrain, il a pu basculer entre un schéma d’homme à homme agressif et même une zone 2-3 gênante. Nous savons que Wade aime changer de défense et il était clair au début de sa carrière d’entraîneur qu’il faisait tout pour maintenir les attaques déséquilibrées.

Au cours de sa première année à LSU, Wade a eu son premier aperçu des joueurs de calibre NBA à Tremont Waters et Skylar Mays, pour accompagner d’autres talents de cette équipe. À VCU, il était difficile d’avoir une attaque puissante car une grande partie du score était basée sur la défense. Ce n’était pas le cas avec Waters.

LSU a terminé 33e en attaque lors de la première année de Wade, près de 40 places de mieux que son équipe VCU la saison précédente, mais était 136e en défense. Les Tigers de 2017 figuraient toujours parmi les 20 premiers en pourcentage de vol, mais étaient 265e pour le pourcentage de buts sur le terrain effectif de l’adversaire et 296e pour le pourcentage de rebond défensif.

La saison 2019 a été la meilleure équipe de Wade à ce jour, jonchée de talents de la NBA à Waters, Mays, Javonte Smart et Naz Reid, et l’offensive s’est hissée au 12e rang du pays alors que LSU a fait le Sweet 16. La défense s’est classée au 59e rang. et était 9e en pourcentage de vol, mais 272 en rebond défensif.

À ce stade, Wade a compris le talent qu’il était capable d’apporter à LSU. Année après année, LSU a mis les tableaux de bord au travail, 2020-2021 étant le magnum opus de l’offensive sous Wade. Les Tigers avec Smart, Trendon Watford, Darius Days et la sensation de première année Cam Thomas ont terminé parmi les cinq premiers en attaque, mais ont perdu au deuxième tour du tournoi de la NCAA.

La défense s’est classée 124e, le pourcentage de vol était tombé à 56 et le rebond défensif classé 312.

C’était loin de l’époque du VCU où l’équipe de Wade se targuait d’être l’équipe la plus agressive en défense et faisait peur aux équipes de les jouer. Au lieu de cela, cela ressemblait plus à un match de la NBA, ce qui était juste compte tenu du talent de la NBA que Wade avait sous la main.

Et juste pour être clair, même si Wade a changé, cela a fonctionné. LSU a le plus de victoires SEC de toutes les équipes au cours des trois saisons précédentes et a construit la meilleure course de quatre ans de ce siècle à Baton Rouge. Même dans cet esprit, Wade savait que ce n’était pas suffisant.

Tous les entraîneurs-chefs sont fous. Tous sont obsessionnels. Wade, c’est tout ça, oui, mais il est aussi calculé. Il anticipe. Au cours de sa carrière, il a construit des défenses incroyables et des attaques d’élite, il n’y a donc aucun doute sur ses capacités, mais alors qu’il se dirigeait vers la saison 2021-22, il a dû essayer de trouver un équilibre. Si avoir une attaque parmi les dix premiers et une défense parmi les dix premiers était facile, tout le monde le ferait, mais ce n’est pas le cas, et Wade le sait.

Après avoir perdu Smart, Watford et Thomas, il avait une toile vierge avec laquelle travailler. Darius Days est revenu pour sa saison senior, Mwani Wilkinson et Eric Gaines étaient des joueurs limités l’année dernière, mais ils étaient également de retour.

Wade se tourna vers le portail de transfert et se mit au travail. Son équipe utilise un ordinateur pour suivre les analyses de chaque joueur à travers le pays et rechercher des joueurs peut-être moins évidents qui pourraient aider son équipe. Un nom figurait en haut de chaque liste que l’ordinateur crachait : Tari Eason

Wade a fait venir Eason de Cincinnati pour s’associer à Days et au centre cinq étoiles Efton Reid, renforçant ainsi son terrain avant. À partir de là, il s’est tourné vers un joueur d’une puissance nationale à la recherche d’un rôle plus important et a trouvé le gardien Adam Miller, un partant de l’équipe numéro un de l’Illinois.

Wade a complété la zone arrière avec Xavier Pinson du Missouri et une paire de gardes vedettes du lycée à Brandon Murray et le juge Williams. L’attaquant Alex Fudge, qui s’est joint à l’équipe au cours de la deuxième moitié de la saison dernière, était également de retour.

Tout était réglé, Wade l’avait fait. Il a créé l’équipe la plus équilibrée qu’il ait jamais entraînée. Celui qui était sûrement une défense d’élite et capable d’être parmi les 25 premiers en attaque. Puis Adam Miller est tombé avec une blessure de fin de saison.

Le lendemain, Wade a déclaré à son équipe qu’il y avait encore beaucoup de talent sur place pour faire de cette année une année spéciale, mais sans leur meilleur joueur offensif, les fans avaient du mal à croire. Wade s’est remis au travail.

« Nous avons un très bon personnel défensif », a déclaré Wade vendredi. « Nous avons des gars qui veulent jouer des deux côtés du terrain. Nous avons des gars qui sont excités des deux côtés du terrain et quand vous faites cela, vous pouvez avoir une bonne défense. Le programme que nous menons cette année n’est pas si différent de ce que nous avons fait l’année dernière. »

Sur une note fondamentale, il a raison de dire que le schéma est similaire. Un coup d’œil à l’équipe de cette année et à l’équipe de l’année dernière, et vous voyez la différence.

La longueur d’Efton Reid, Alex Fudge, Tari Eason et Eric Gaines a donné à cette équipe un élément que peu d’équipes peuvent égaler. Wade est revenu à la presse 2-2-1 sur tout le terrain, tout en conservant les principes de changement qu’il avait l’année dernière et en s’appuyant sur eux. Il n’y a pas de moyen simple de briser cette équipe. Il n’y a pas de mauvais défenseur. Il n’y a pas d’attaque conçue qui puisse blesser les Tigres de manière suffisamment constante, car ils sont non seulement malléables, mais aussi tranchants. Un à huit, Wade a des gars qui ne sont pas seulement convaincus par la défense, mais qui en ont besoin de plus.

En conséquence, LSU est n ° 1 dans le pays en pourcentage de vol – tout comme ces grandes équipes VCU.

J’entrerai dans les X et les Os spécifiques dans une autre histoire, mais cette année, il s’agit davantage de Wade qui revient sur ce qui le rend génial. Avant d’arriver à LSU, ses équipes comptaient rarement sur le talent pur pour battre les équipes. C’est un fantastique esprit de basket-ball qui peut gagner des matchs quel que soit le nombre de cinq étoiles ou de talents NBA dans son équipe et cette année en est un parfait exemple.

Wade continuera à recruter à un niveau élevé et à faire venir des stars offensives, mais cette saison a été la clé pour lui de trouver l’équilibre qu’il a toujours souhaité. Maintenant qu’il a fait cela, regardez l’Amérique.

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