CM – Barnes: James en difficulté ira bien offensivement

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La prochaine personne du programme de basket-ball du Tennessee qui remettra en question l’engagement, l’éthique de travail ou les capacités de Josiah-Jordan James sera la première.

James à son meilleur est un très bon joueur à double sens qui peut jouer quatre positions – cinq à la rigueur. L’ancien espoir cinq étoiles de Caroline du Sud pourrait être le travailleur le plus acharné de l’équipe. Il pourrait être le meilleur leader de l’équipe. Il est probablement le meilleur rebondeur de l’équipe. Il est sans conteste le meilleur et le plus polyvalent défenseur de l’équipe.

Être le meilleur et le plus polyvalent des défenseurs de l’une des meilleures défenses du basket-ball universitaire – la deuxième meilleure défense du pays, pour être exact – n’est pas une mince affaire.

La défense n’est que la moitié du jeu, cependant, et James a beaucoup de mal à l’offensive.

Le gaucher de 6 pieds 6 pouces s’est montré plus affirmé du côté offensif cette saison, et pour être honnête, il a réussi quelques tirs à trois points en fin de match. Mais il est dans une ornière, et il y est depuis un moment.

James fait 1,3 trois par match, ce qui est une légère amélioration par rapport au 1,1 par match qu’il a fait à chacune de ses deux premières saisons.

Mais il prend 5,6 par match cette saison après avoir pris 3,7 par match la saison dernière et 2,9 par match en première année.

Il a tiré 36,7% de derrière l’arc en première année, 30,4% en junior et est à 22,6% en 14 matchs cette saison.

James a tiré 2 sur 14 à longue distance dans les défaites du Tennessee contre l’Alabama, alors 18e, puis LSU, 21e, au cours des deux dernières semaines. Il était 1 sur 7 à chaque match.

Toujours pour être juste envers James, il n’a pas eu la meilleure chance de blessure au cours des deux dernières saisons. Il a subi une blessure importante au poignet gauche (tirant) la saison dernière, et il l’a surmontée, retardant l’opération jusqu’à la fin du tournoi de la NCAA. Puis il s’est disloqué un doigt de la main gauche lors de la défaite des Vols contre Villanova, alors cinquième, le 20 novembre dans le Connecticut.

L’entraîneur des Vols, Rick Barnes, a déclaré lundi qu’il voulait essentiellement que James se détende et soit simplement le joueur que tout le monde sait qu’il est dans le programme. Il veut juste que James prenne les coups qu’il prend et fait tous les jours à l’entraînement, puis passe le reste du temps à être le joueur altruiste, travailleur et d’abord en équipe qu’il a toujours été.

«Ce que nous voulons qu’il fasse, c’est de prendre les coups qu’il prend à l’entraînement. C’est ce que nous voulons », a déclaré Barnes. «Il le tire à un pourcentage très élevé. Il le fait vraiment. Mais je pense que ce qui se passe lorsque vous avez du mal – et pas seulement Josiah, cela pourrait être n’importe quel joueur n’importe où – lorsque vous sortez et que comme il a frappé son premier coup l’autre soir, c’était un coup parfait au rythme de ce que nous voulions . Lorsque vous luttez comme il l’a fait, il est tout à fait naturel de penser : « OK, je veux voir si je peux en faire un autre. » Il prend normalement des coups grands ouverts, mais le deuxième qu’il a tiré était en transition et il n’était pas fixé.

« Il était anxieux, il ne faisait aucun doute qu’il l’était. Nous en avons parlé avec lui et nous essayons de lui dire qu’il y a une ligne fine. »

Barnes a clairement souligné que James n’est pas le seul problème du Tennessee en attaque pour le moment. Les Vols ont été dynamiques de ce côté du terrain à certains moments cette saison, mais ils ont également lancé une poignée de bombes puantes, et l’entraîneur a déclaré qu’il pensait que ses joueurs étaient souvent trop serrés et pressaient trop fort.

«Nous étions très serrés dans le match du Mississippi. Nous sommes allés quelque part peut-être dans l’autre sens où nous devons toujours trouver cet équilibre », a déclaré Barnes. « C’est là que les joueurs individuellement doivent trouver un équilibre. La seule chose que nous savons, c’est que nous ne pensons pas que [James] cherche des coups pour le faire. Je ne le fais vraiment pas. Nous voulons que ces coups viennent dans le flux. Quand vous aurez la pénétration que nous pouvons avoir parfois avec nos gardes, ces opportunités seront là. Nous avons eu beaucoup de coups incontestés que nous n’avons pas réussis. Certains de ces plans incontestés, nous n’avons pas été définis comme nous aurions dû l’être. Cela a quelque chose à voir avec ça. Cela revient encore à pratiquer le coup que l’on pratique à vitesse de jeu, les coups de jeu. Mais je comprends quand les joueurs sont compétitifs, ils ont du mal à marquer. L’une des choses les plus difficiles à faire en tant que joueur est de penser : « Je dois marquer, je dois faire des tirs ». C’est vraiment difficile.

«Je pense que lorsque vous en arrivez à ce point, la chose la plus importante est de laisser tomber et de commencer à penser:« Que puis-je faire pour aider mes coéquipiers? Et mes coéquipiers doivent m’aider.’ Je pense que c’est un état d’esprit auquel il faut arriver.

Barnes est clairement aussi frustré que quiconque avec les incohérences des Vols classés au 22e rang en attaque, mais il a dit que tout le monde – y compris lui-même et James – doit prendre du recul, prendre une profonde respiration et comprendre que tout ira bien si tout le monde fait juste leur travail.

« Je peux vous dire que nous avons pleinement confiance en notre équipe et en ces gars », a déclaré Barnes. «Nous avons une fiche de 10-4 et avons perdu quatre matchs contre des équipes parmi les 25 meilleures, dont deux sur la route dans la ligue. C’est difficile de gagner un match de championnat, mais vous voulez tous les gagner. Nous avons besoin que Josiah ait un impact sur le jeu de différentes manières. Nous voulons qu’il tire, mais quand nous jouons un très bon basket, il fait vraiment beaucoup de petites choses pour avoir un impact sur le jeu. C’est ce dont nous avons toujours besoin de lui, vraiment de tous les gars qui ne font pas de tirs.

« On va faire des coups. Je crois que. Je fais vraiment. Mais même si ce n’est pas le cas, nous continuerons à nous améliorer défensivement et ce sera peut-être moche, mais nous aurons une chance de gagner.

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