CM – Betty White, actrice bien-aimée et pionnière, décède à 99 ans – Channel3000.com

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Betty White, la « vieille chanceuse » autoproclamée dont les personnages de personnes âgées doucement sarcastiques étaient un incontournable des émissions de télévision et des films tels que « The Golden Girls », « Boston Legal » et « Hot in Cleveland », est décédée vendredi, son agent et ami proche Jeff Witjas a déclaré au magazine People dans un communiqué.

« Même si Betty était sur le point d’avoir 100 ans, je pensais qu’elle vivrait éternellement », a déclaré Witjas. « Elle va terriblement me manquer, tout comme le monde animal qu’elle aimait tant. Je ne pense pas que Betty ait jamais eu peur de mourir parce qu’elle a toujours voulu être avec son mari le plus aimé Allen Ludden. Elle croyait qu’elle serait à nouveau avec lui.

Pendant la première moitié de sa carrière – finalement honorée par le Guinness World Records comme la plus longue carrière télévisée par une artiste féminine – White était une présence régulière, mais peu remarquée, à la radio et à la télévision.

Il y avait des sitcoms des années 50, un talk-show de 1954 et même un rôle dans le film de 1962 « Advise and Consent ». Elle apparaissait occasionnellement dans des jeux télévisés, en particulier « Password », hébergé par son troisième mari, Allen Ludden.

« C’était un peu hors de caractère, un peu antiféminin, d’être … vous ne devriez pas être drôle », a rappelé White dans une interview avec CNN en 2017, se remémorant ses débuts à Hollywood. Notant que les femmes à l’époque devaient simplement « entrer et être jolies », White a répliqué: « Non, c’est tellement plus amusant d’avoir ce rire. »

Mais à partir de sa performance en tant que diva de cuisine acerbe Sue Ann Nivens dans la sitcom des années 1970 « The Mary Tyler Moore Show » – à partir de 51 ans – White a développé un talent pour représenter l’aînée au cœur apparemment pur, pleine de sincérité du Midwest, qui avait une vie intérieure mouvementée. Ce faisant, elle a créé une nouvelle génération de fans, une base qui n’a fait que s’agrandir lorsqu’elle est entrée dans les années 90.

White a également joué un secrétaire silex et parfois violent sur « Boston Legal ». Elle avait une place d’invité sur « Les Simpsons », a hébergé « Saturday Night Live » – ​​la personne la plus âgée à avoir jamais fait cela – et est même apparue dans une publicité autodérision pour les barres chocolatées Snickers.

« Je passe le meilleur moment de ma vie et le fait que je travaille toujours – quelle chance pouvez-vous avoir ? » a-t-elle déclaré au Huffington Post en 2012.

Alors qu’elle n’avait que 17 ans, en 1939, elle participait à une émission télévisée expérimentale. La technologie en était encore à ses balbutiements, ayant fait ses débuts publics à l’Exposition universelle de New York en 1939.

« J’ai dansé dans une émission télévisée expérimentale, la première sur la côte ouest, au centre-ville de Los Angeles », a-t-elle déclaré au Guinness World Records. « Je portais ma robe de fin d’études secondaires et notre président du corps étudiant de Beverly Hills High, Harry Bennett, et moi avons dansé la » Merry Widow Waltz « . « 

White était originaire du Midwest, née à Oak Park, Illinois, le 17 janvier 1922. (Son nom était officiellement Betty, pas Elizabeth.) Sa mère était femme au foyer et son père était cadre dans une entreprise d’électricité.

Quand elle avait 2 ans, sa famille a déménagé dans la région de Los Angeles, où son père a commencé à fabriquer des radios. Pendant la Dépression, les affaires sont devenues si serrées qu’à un moment donné, il les a échangés contre des chiens, espérant que cela deviendrait une entreprise. White se souvenait que sa famille avait environ 20 chiens à un moment donné. Elle est devenue une amoureuse des animaux depuis toujours.

White a fréquenté le Beverly Hills High School et, à un moment donné, a écrit une pièce dans laquelle elle s’est choisie pour jouer le rôle principal. « Je suppose que c’est à ce moment-là que le bogue a mordu », a-t-elle déclaré aux archives de la télévision américaine.

White est devenue un modèle après l’apparition à la télévision, bien que sa carrière ait été interrompue par la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle elle a servi dans les American Women’s Voluntary Services.

Après la guerre, elle a travaillé dans le théâtre et a finalement commencé à décrocher des rôles à la radio dans des émissions telles que « The Great Gildersleeve » et « Blondie ». En 1949, un animateur de radio de Los Angeles, Al Jarvis, lui a demandé d’être sa « fille vendredi » pour une émission télévisée en direct de 5 heures et demie qui devait être son émission de radio à la télévision mais s’est rapidement transformée en une variété lâche. talk-show « Hollywood à la télévision ».

« C’était comme aller à l’université de la télévision », se souvient-elle. Après un peu plus de deux ans, White est devenu le seul hôte.

Elle s’est lancée dans d’autres programmes : une émission souscrite, « Life with Elizabeth » ; une sitcom NBC, « Rendez-vous avec les anges » ; le premier des quatre programmes nommés « The Betty White Show » ; organiser des défilés – « si un signal devenait rouge et que six voitures s’alignaient, je les annoncerais », a-t-elle déclaré ; et une variété de publicités et d’apparitions. White avait même sa propre société de production, une rareté pour une femme à l’époque.

Ludden était l’hôte de « Password » et White était un panéliste lors de la troisième semaine de l’émission en 1961. Plus tard, les deux ont travaillé ensemble dans le stock d’été et sont devenus de bons amis. Ludden, un veuf, est devenu un ardent poursuivant et a en fait acheté à White – une divorcée à deux reprises réticente à se remarier – une alliance, la courtisant à Los Angeles lors de voyages transcontinentaux depuis son domicile à New York.

Elle a finalement accepté un an plus tard lorsqu’il a acheté ses boucles d’oreilles et un lapin en peluche pour Pâques, ce dernier faisant appel à son amour des animaux.

« J’en suis venue à regretter cette année-là d’avoir gaspillé à dire » non « . J’aurais tout donné pour le récupérer », a-t-elle déclaré à propos de son histoire d’amour avec Ludden.

Ils ont été mariés pendant 18 ans jusqu’à la mort de Ludden d’un cancer en 1981. White ne s’est jamais remarié.

Pendant une grande partie des années 60 et jusque dans les années 70, White a travaillé régulièrement mais silencieusement, avec de fréquentes apparitions dans des talk-shows et des jeux télévisés et la fente occasionnelle pour les invités. (À un moment donné, on lui a demandé de faire partie de l’équipe « Today Show ».) Au début des années 70, elle a animé le syndicat « The Pet Set », qui présentait des célébrités et leurs animaux.

White et Ludden avaient de nombreux amis, dont Mary Tyler Moore et son mari producteur, Grant Tinker. À la demande de la directrice de casting de « MTM », Ethel Winant, White a été choisie pour incarner Sue Ann Nivens, la « Happy Homemaker », douceur et lumière tout en faisant son émission de cuisine, mais un harridan affamé d’hommes hors caméra.

À l’origine destiné à être unique – Nivens avait une liaison avec le mari d’un autre personnage – à la fin de l’épisode, l’alchimie était si forte que White est devenu un habitué.

White aimait travailler avec les acteurs, mais a observé que «la magie de la série était l’écriture. … C’était une combinaison magnifique.

White a de nouveau frappé paydirt une décennie plus tard lorsqu’elle a été choisie pour incarner Rose dans « The Golden Girls », l’émission de 1985-1992 sur quatre femmes âgées partageant une maison à Miami.

Le script était « dynamite », se souvient White. Elle était à l’origine sélectionnée pour le rôle de Blanche, la veuve lascive jouée par Rue McClanahan, mais le réalisateur Jay Sandrich – qui avait travaillé avec White sur « MTM » – ne voulait pas qu’elle se répète et a suggéré Rose.

« C’est comme quatre points sur une boussole », se souvient-elle. « C’est pourquoi nous nous entendons si bien. »

White n’a jamais vraiment été hors de vue du public. Après la sortie de « The Golden Girls », elle travaillait toujours, que ce soit en tant que porte-parole pour le bien-être des animaux – elle était administratrice de la Morris Animal Foundation pendant plus de 40 ans – ou en tant qu’invitée dans diverses émissions de télévision.

Mais même elle n’était pas préparée à la recrudescence de la popularité qui a accompagné son apparition dans le film de 2009 « La proposition », dans lequel elle a joué la grand-mère de Ryan Reynolds.

Aux Screen Actors Guild Awards 2010, elle a reçu un honneur pour l’ensemble de ses réalisations, présenté avec insolence par la co-star de « Proposal », Sandra Bullock, comme « une personne sérieusement agaçante ».

« N’est-ce pas réconfortant de voir jusqu’où une fille aussi simple qu’elle est peut aller ? » dit-elle à propos de Bullock.

Plus tard, elle a ajouté: «Je suis toujours, à ce jour, starstruck. Je regarde ce public et je vois tellement de visages célèbres. Mais ce qui me dépasse vraiment, c’est que je connais beaucoup d’entre vous et j’ai travaillé avec plusieurs. Peut-être, a-t-elle ajouté, en avait un couple. Et vous savez qui vous êtes. »

« C’est le point culminant de ma vie professionnelle », a-t-elle déclaré. « Merci du fond du coeur. »

« Je ne sais pas d’où vient l’histoire du » retour «  », a-t-elle déclaré à Oprah Winfrey en 2015. « Je travaille régulièrement depuis 70 ans! »

Mais cela ne s’est jamais arrêté pour Betty White. Il y avait la publicité Snickers. L’apparence « SNL ». Une autre série, « Hot in Cleveland », et des apparitions sur « Community », « Save Me » (as God) et même « WWF Raw ». Elle avait un compte Twitter avec plus d’un million de followers.

Elle n’a jamais rien pris pour acquis, restant la même femme terre-à-terre, légèrement espiègle et attachante que le public avait vue pour la première fois plusieurs décennies auparavant.

« Je suis la vieille la plus chanceuse sur deux pieds », a-t-elle déclaré à CNN en 2017. « Je peux toujours trouver un emploi, à cet âge. J’irai sur ma tombe en disant : « Puis-je entrer et lire pour ça demain ? » »

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