CM – Buck O’Neil et Gil Hodges parmi les derniers intronisés au Temple de la renommée du baseball

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Buck O’Neil, un champion des joueurs de baseball noirs au cours d’une carrière monumentale de huit décennies sur et en dehors du terrain, a rejoint Gil Hodges, Minnie Miñoso et trois autres pour être élu au Temple de la renommée du baseball dimanche.

Les anciens coéquipiers des Twins du Minnesota, Tony Oliva et Jim Kaat, ont également été choisis avec Bud Fowler par deux comités de vétérans.

Oliva et Kaat, toutes deux âgées de 83 ans, sont les seuls nouveaux membres vivants. Le cogneur de longue date Dick Allen, décédé en décembre dernier, est tombé à une voix des élections.

Les six nouveaux arrivants seront enchâssés à Cooperstown, New York, le 24 juillet 2022, avec tous les nouveaux membres élus par la Baseball Writers’ Association of America. Les candidats pour la première fois, David Ortiz et Alex Rodriguez, rejoignent Barry Bonds, Roger Clemens et Curt Schilling sur le bulletin de vote, avec les résultats du vote le 25 janvier.

C’était la première fois qu’O’Neil, Miñoso et Fowler avaient la chance de faire le Hall selon de nouvelles règles honorant les contributions de la Negro League. En décembre dernier, les statistiques de quelque 3 400 joueurs ont été ajoutées au livre des records de la Major League Baseball lorsque la MLB a déclaré qu’elle « corrigait un oubli de longue date dans l’histoire du jeu » et reclassait les ligues noires en ligue majeure.

« Jubilation », a déclaré Bob Kendrick, président du Negro Leagues Baseball Museum à Kansas City, Missouri, qu’O’Neil a aidé à créer, après l’annonce des résultats du vote.

O’Neil a été deux fois joueur de premier but All-Star dans les ligues noires et le premier entraîneur noir dans les ligues nationales ou américaines. Il est devenu un ambassadeur remarquable du sport jusqu’à sa mort en 2006 à 94 ans et est déjà honoré d’une statue grandeur nature à l’intérieur du Temple de la renommée de Cooperstown.

Pour tout ce qu’O’Neil a fait pour le jeu toute sa vie, de nombreux fans occasionnels ne le connaissaient pas entièrement jusqu’à ce qu’ils regardent le documentaire en neuf parties de Ken Burns « Baseball », qui a été diffusé pour la première fois sur PBS en 1994.

Là, la grâce, l’esprit et la narration vivante d’O’Neil ont fait revivre l’époque des stars des ligues noires Satchel Paige, Josh Gibson et Cool Papa Bell, ainsi que l’époque de nombreux autres joueurs de baseball noirs dont les noms ont été oubliés depuis longtemps.

Kendrick a déclaré qu’il était dommage qu’O’Neil ne soit pas à Cooperstown pour les cérémonies d’intronisation le 22 juillet prochain, « mais vous savez que son esprit va remplir la vallée », a-t-il déclaré sur MLB Network.

Miñoso a été deux fois All-Star dans les ligues noires avant de devenir le premier joueur noir des White Sox de Chicago en 1951. Né à La Havane, « The Cuban Comet » a été sept fois All-Star avec les White Sox et les Indiens. .

Il n’y avait rien de mini à propos de Saturnino Orestes Armas Miñoso sur le terrain. Il a frappé plus de .300 huit fois avec Cleveland et Chicago, a mené l’AL dans les buts volés à trois reprises, a atteint deux chiffres dans les circuits à la plupart chaque saison et a remporté trois gants d’or dans le champ gauche.

Miñoso a terminé, du moins c’est ce qu’il semblait, en 1964. Il est revenu à 50 ans pour les White Sox en 1976 – 1 pour 8 – et a frappé deux fois en 1980, lui donnant cinq décennies de joueur professionnel.

Les White Sox ont retiré son n°9 en 1983 et il est resté proche de l’organisation et de ses joueurs avant sa mort en 2015.

Fowler, né en 1858, est souvent considéré comme le premier joueur de baseball professionnel noir. Le lanceur et le joueur de deuxième but ont aidé à créer la populaire équipe de tempête de neige des Page Fence Giants.

Hodges est devenu la dernière star des Brooklyn Dodgers de « The Boys of Summer » à atteindre le Hall, rejoignant Jackie Robinson, Duke Snider, Roy Campanella et Pee Wee Reese.

Huit fois All-Star et trois fois Gold Glover au premier but, Hodges a renforcé son héritage lorsqu’il a dirigé les «Miracle Mets» de 1969 au championnat des World Series, une surprenante victoire en cinq matchs contre Baltimore, le très favorisé.

Hodges était toujours le manager des Mets lorsqu’il a subi une crise cardiaque lors d’un entraînement de printemps en 1972 et est décédé à 47 ans.

Oliva a été trois fois championne au bâton de l’AL avec les Twins, dont la carrière a été écourtée par des problèmes de genou. Kaat était 283-237 en 25 saisons et 16 fois vainqueur du Gold Glove.

O’Neil et Fowler ont été sélectionnés par le comité Early Days. Hodges, Miñoso, Oliva et Kaat ont été choisis par les comités Golden Days.

Les panels de 16 membres se sont réunis séparément à Orlando, en Floride. L’annonce des élections devait initialement coïncider avec les réunions hivernales des grandes ligues, qui ont été annulées en raison du lock-out de la MLB.

Il a fallu 12 votes (75 %) pour la sélection : Miñoso en a tiré 14, O’Neil en a eu 13 et Hodges, Oliva, Kaat et Fowler en ont chacun 12. Allen en avait 11.

O’Neil a joué 10 ans dans les ligues noires et a aidé les Monarchs de Kansas City à remporter des championnats en tant que joueur et manager. Ses chiffres étaient à peine criards – une moyenne au bâton de 0,258 en carrière, neuf circuits.

Mais ce que John Jordan O’Neil Jr. signifiait pour le baseball ne peut jamais être mesuré uniquement par des chiffres.

O’Neil est devenu le premier entraîneur noir de l’histoire de la Ligue américaine ou de la Ligue nationale avec les Cubs de Chicago et a connu une carrière prolifique en tant que recruteur.

En plus de sa statue à Cooperstown, le conseil d’administration du Hall présente périodiquement le Buck O’Neil Lifetime Achievement Award à une personne dont « dont les efforts extraordinaires ont amélioré l’impact positif du baseball sur la société … et dont le caractère, l’intégrité et la dignité » reflètent ceux montrés par O ‘Neil.

En 2006, il est apparu qu’O’Neil allait s’imprégner des éloges gagnés pour son travail lorsque le Comité spécial sur les ligues noires s’est réuni pour étudier les candidats au Temple de la renommée. Le panel a en effet élu 17 nouveaux membres, mais O’Neil n’en faisait pas partie, manquant de peu.

O’Neil a été choisi pour parler au nom de ces 17 nouveaux arrivants, tous décédés, le jour de l’intronisation à Cooperstown. Fidèle à sa nature, il n’a pas émis un seul mot de remords et de regrets quant à son propre sort d’avoir été laissé de côté.

Les sessions avec un indice boursier majeur clôturant plus haut tandis qu’un autre termine plus bas sont devenues plus fréquentes, et cela ne reflète pas un marché sain.

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