CM – Cavs: le nouveau PG Ricky Rubio a été phénoménal aux Jeux olympiques d’été

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Les Cleveland Cavaliers ont fait un échange de jour de repêchage le mois dernier, envoyant Taurean Prince et un choix de deuxième ronde aux Minnesota Timberwolves. En retour, les Cavs ont ajouté Ricky Rubio, un meneur de 30 ans d’El Masnou, en Espagne.

L’ancien choix parmi les 5 premiers a eu une carrière longue et productive, même s’il n’a pas atteint les sommets auxquels beaucoup s’attendaient lorsqu’il était un phénomène adolescent jouant en Europe. Même ainsi, Rubio est deuxième dans l’histoire des Timberwolves pour le total des passes décisives et des interceptions, et l’année dernière, il a commencé 51 matchs et a récolté en moyenne 6,4 passes décisives par match.

Rubio a également tiré 38,8% sur le terrain et n’a récolté en moyenne que 8,6 points par match, un plus bas en carrière. Il a tiré 30,8% à 3 points, une déception après avoir atteint 36,1% l’année précédente à Phoenix. Les Cavs et leurs fans devaient se demander si Rubio avait encore quelque chose dans le réservoir à leur offrir.

Ricky Rubio joue depuis longtemps avec l’équipe nationale espagnole dans des compétitions internationales de basket-ball. Sa première apparition olympique a eu lieu en 2008, lorsque le jeune de 17 ans est devenu le plus jeune joueur à avoir disputé un match pour la médaille d’or olympique de basket-ball. Rubio, ainsi que des piliers espagnols tels que Pau et Marc Gasol, Jose Calderon et Rudy Fernandez, ont remporté la médaille d’argent cette année-là.

Depuis, il n’a cessé de s’améliorer et de devenir l’un des leaders de l’équipe espagnole, exécutant son attaque et grandissant en tant que buteur. Quelque chose dans le fait de porter le drapeau de son pays sur son maillot le propulse vers de nouveaux sommets et lui donne confiance pour tirer de l’extérieur.

Lors de la Coupe du monde FIBA ​​2019 à Pékin, en Chine, Rubio a été la force motrice de l’Espagne qui a remporté le titre. Il a récolté en moyenne 16,4 points et 6,0 passes décisives par match et a atteint 38,7% de ses 3 points, et a été nommé sur les cinq étoiles de la Coupe du monde.

L’équipe américaine semblant vulnérable à l’approche des Jeux olympiques d’été de Tokyo 2020 (tenus en 2021, bien sûr), l’Espagne a eu une chance de se répéter en tant que championne, mais a dû faire face à un champ chargé pour le faire. Cela comprenait un groupe chargé pour les Espagnols : une équipe argentine vétéran qui a été le dernier pays à remporter une médaille d’or autre que les Américains ; la nation hôte japonaise dirigée par le héros national Rui Hachimura ; et la Slovénie, qui était 13-0 lorsque Luka Doncic a joué dans sa carrière.

L’Espagne a battu le Japon et l’Argentine, mais a perdu une dure bataille contre la Slovénie, qui l’a placée deuxième de son groupe et a aligné une confrontation avec l’équipe des États-Unis, qui a connu des difficultés au début de l’été mais a trouvé son rythme à la fin du match de groupe.

Le match, qui s’est déroulé juste après minuit aux premières heures de mardi pour ceux d’entre nous ici aux États-Unis et à midi là-bas à Tokyo, a été une affaire âprement disputée. L’Espagne a augmenté à deux chiffres au début avant que les États-Unis ne reviennent pour égaliser le match à la mi-temps. En deuxième mi-temps, c’était un touch-and-go avant qu’un gros quatrième quart ne voit les États-Unis s’éloigner et finalement remporter l’un des matchs les plus serrés 95-81 que vous verrez jamais.

L’Espagne a été retenue dans le match sur le dos d’un seul joueur : Ricky Rubio. Le gardien vétéran a perdu 38 points contre les Américains, le plus jamais enregistré par un joueur adverse dans l’histoire de l’équipe américaine. Il a tiré 4 sur 7 à 3 points; le reste de l’équipe a tiré un combiné de 3 pour 16 (19 pour cent). Rubio était confiant de tirer le ballon et il a trouvé des coutures dans la défense américaine pour glisser vers le bord ou même se frayer un chemin à travers des défenseurs plus petits pour dégager de l’espace pour un tir à l’intérieur.

C’était la fin des Jeux olympiques pour l’Espagne, mais le point culminant d’une performance virtuose de Rubio. Il a marqué en moyenne 25,5 points par match à Tokyo, juste derrière Doncic dans l’ensemble du peloton. Bien qu’il soit le moteur de l’offensive de son équipe, il a également bien préparé ses coéquipiers, ses six passes décisives par match étant le quatrième sur le terrain. Il a atteint 47,8% de ses 3 points pour le tournoi.

Comme c’est le cas avec de nombreux joueurs internationaux, Rubio pourrait simplement mettre la cape de super-héros lorsqu’il joue pour son pays d’origine et est obligé de laisser la cape et les super pouvoirs à la maison lorsqu’il joue en NBA. S’il marquait 38 points dans un match, ce serait son nouveau sommet en carrière.

Pourtant, ce qu’il illustre, c’est que Rubio a encore beaucoup à offrir aux Cavaliers. Il n’a pas besoin de porter l’offense; il a juste besoin de le diriger et d’avoir suffisamment de confiance en lui pour laisser le ballon voler lorsqu’il se dirige vers lui. Ses côtelettes défensives devraient lui permettre, à lui et à Darius Garland, de jouer quelques minutes ensemble, et si quelque chose de son tir chaud de Tokyo persiste, il peut alors punir les équipes qui lui donnent trop d’espace.

Les Cavs et leurs fans étaient censés avoir l’un des leurs pour les encourager aux Jeux olympiques, mais Kevin Love a retiré son nom et est rentré chez lui. Darius Garland était une option logique pour remplacer Bradley Beal, mais l’équipe a opté pour plus de taille (et probablement une cuillerée de népotisme de la part de l’entraîneur-chef Gregg Popovich) et a choisi Keldon Johnson. Cedi Osman et la Turquie n’ont pas réussi à se qualifier.

Au lieu de cela, les Cavs ont reçu un nouveau joueur à rechercher en Ricky Rubio, et il a offert toute une performance à ses nouveaux fans. Superman ne reviendra peut-être pas à Cleveland après un été à montrer ses pouvoirs, mais si Cleveland pouvait obtenir Superboy, ou même Krypto, cela rendrait la saison à venir encore plus excitante.

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