CM – Ce que le retour de Klay après 941 jours d’absence signifie pour la région de la baie

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Une grande partie des 119 ans d’histoire des sports professionnels dans la région de la baie est définie par le spectaculaire et le miraculeux, de DiMaggio et Budge dans les années 1930 à Steph et Buster dans les années 2020. Entre les deux, nous avons eu Willie et Willie, Reggie et Rickey, Jerry et Barry, Snake et Catfish.

Eh bien, dimanche à 17h30. PT, nous obtenons quelque chose de totalement nouveau et étranger : un retour différent de tout ce que nous avons vu dans la Bay Area ou peut-être n’importe où dans les plus hauts niveaux du sport américain.

L’écart de 941 jours de Klay Thompson entre les matchs de la NBA, requis par deux blessures distinctes, toutes deux graves, ouvre une toute nouvelle voie. Le quintuple NBA All-Star revient aux Warriors après s’être déchiré le LCA gauche en juin 2019, se réadapter et récupérer – puis avoir subi une déchirure du tendon d’Achille droit en novembre 2020, forçant une rééducation et une récupération totalement différentes.

De plus, Thompson et ses jambes réparées chirurgicalement seront immédiatement insérés dans la formation de départ à la mi-saison pour une équipe de Golden State qui, pendant la majeure partie des trois premiers mois, a détenu le meilleur record de la NBA.

« Je ne vais pas déranger et le faire sortir du banc », a déclaré l’entraîneur Steve Kerr.

Thompson a passé le dernier mois à cran, attendant ce moment. Il retrouve ses coéquipiers de longue date Stephen Curry et Draymond Green, les trois formant le noyau des équipes qui ont effectué cinq voyages consécutifs en finale de la NBA, en remportant trois. Tous sont destinés au Hall of Fame.

Pour le moment, cependant, Curry et Green, comme tous les membres détenteurs de cartes de Dub Nation, veulent juste voir Klay de retour sur le terrain.

« C’est excitant », dit Curry. « Il ne s’agit pas de quoi que ce soit d’autre que de revenir et de jouer au basket-ball, et c’est ce que nous attendons tous avec impatience. »

« Il est extrêmement excité et impatient de revenir là-bas », a-t-il déclaré. « (Les médias) ressentent la même chose. Nous ressentons la même chose. Cette base de fans ressent la même chose. Et le plus important, le monde du basket-ball ressent exactement la même chose.

Nous avons vu de nombreuses stars de la Bay Area revenir dans leur équipe après une «longue» absence, mais rien de proche de cette échelle de calendrier.

Plus récemment, le receveur des Giants, Buster Posey, a choisi de ne pas participer à la saison 2020 pour soigner son corps et rester proche de sa famille grandissante, plutôt que de parier sur les risques associés à la pandémie de COVID-19. Une saison.

Jerry Rice a déchiré un ACL lors du match d’ouverture de la saison 1997 et est revenu aux 49ers, par erreur, pour l’avant-dernier match, au cours duquel il a été à nouveau blessé. Ne s’en approche pas.

Curry a raté la majeure partie de sa troisième saison et presque toute sa 10e. Cela ne se compare pas.

Eric Chavez a raté la plupart de quatre saisons consécutives avec l’Athlétisme, mais jamais une saison entière – encore moins deux et une bonne troisième.

Nous avons vu des joueurs partir ailleurs et revenir plus tard dans leur équipe d’origine, comme Willie McCovey l’a fait avec les Giants, comme Reggie Jackson l’a fait avec les A, comme Charles Woodson l’a fait avec les Raiders. Comme Rick Barry et Chris Mullin l’ont fait avec les Warriors.

C’est pourquoi il y a un niveau de mystère si élevé. Les athlètes réparent et rééduquent souvent et reprennent une carrière productive après des LCA déchirés et des tendons d’Achille rompus. C’est l’un de chacun, à 17 mois d’intervalle, dans des étapes différentes – avec l’athlète à son apogée.

« Je ne veux pas revenir et être une coquille de moi-même », a déclaré Thompson lors d’une conférence de presse en novembre. « Je veux revenir comme je jouais avant, et c’était l’un des meilleurs joueurs du monde. »

Il y a au moins un exemple qui devrait être encourageant pour Thompson et indiquer qu’il y a des raisons de croire qu’il peut revenir au niveau All-Star.

Kevin Durant, qui a raté 552 jours après s’être déchiré le tendon d’Achille droit lors de la même finale NBA 2019 au cours de laquelle Thompson a déchiré son LCA, avait l’air formidable à son retour et est un candidat MVP lors de sa deuxième saison.

La vue de Thompson annoncée dans le onze de départ dimanche remettra en cause la fondation du Chase Center. L’ovation debout pourrait durer plus longtemps que l’hymne national. Le moment rafraîchira les Warriors et leur base de fans.

Il y aura des boules dans la gorge, des poils hérissés, la chair de poule sur la peau et peut-être des sauts périlleux à l’intérieur de quelques ventres. Être témoin de l’histoire en temps réel a une façon de se faire sentir.

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