CM – Ce que les joueurs de Louisville ont dit après la défaite des Cardinals au First Responder Bowl face à l’Air Force

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UNIVERSITY PARK, TEXAS – Lorsque le football de Louisville est entré sur le terrain au Gerald J. Ford Stadium contre Air Force mardi dans le ServPro First Responder Bowl, la situation était simple : gagner, et les Cardinals termineraient 2021 avec un record de victoires. Perdre, et ce serait un sous-marin. 500 places dans la troisième saison du programme sous Scott Satterfield. Le dernier de ceux-ci a finalement été le résultat alors que Louisville a abandonné une décision de 31-28 aux Falcons.

Les absences de joueurs, les occasions gâchées en attaque et – aussi ironique que cela puisse paraître – une attaque inattendue de l’Air Force dans les airs ont tous contribué à la perte de 3 points des Cardinals dans un match où ils n’ont jamais tenu la tête. Certes, Louisville a continuellement trouvé des moyens de rester dans le match juste au moment où il semblait que les Falcons pourraient s’éloigner pour de bon.

Mais une grande partie du quatrième quart-temps a été gâchée par un tir de but sur le terrain de l’Air Force qui a pris plus de 9,5 minutes de retard, ce qui a porté un coup dur à tout coup de retour des Cardinals. À ce stade, l’horloge était le pire ennemi de Louisville. Louisville est resté dans le match avec un touché de Malik Cunningham dans les dernières minutes, mais cela s’est avéré être le dernier cliché offensif du match pour les Cardinals.

C’était la première fois que Louisville et l’Air Force se rencontraient sur le gril, chaque équipe recherchant sa première victoire dans un match de bowl en deux ans après qu’aucune n’ait fait de match de bowl la saison dernière. La plus récente victoire de l’Air Force dans le bol avant mardi est survenue contre l’État de Washington lors du Cheez-It Bowl 2019. Louisville, quant à lui, a récemment remporté le Music City Bowl la même année, et les Cardinals devront désormais attendre au moins 2022 pour revenir dans la colonne des victoires en séries éliminatoires.

Après la défaite de mardi, le porteur de ballon Trevion Cooley, qui a marqué un touché précipité dans la défaite, et le secondeur C.J. Avery ont été mis à la disposition des membres des médias. Ci-dessous, un récapitulatif de ce qui s’est dit entre les deux.

«Nous nous attendions à la course et à la passe. Nous savions évidemment qu’ils étaient une excellente équipe de course. Mais nous savions aussi qu’ils allaient prendre des photos et l’ont fait. Nous n’avons tout simplement pas gagné.

« C’est une bénédiction. C’est une bénédiction d’avoir eu la chance de venir ici, de jouer et d’avoir un impact sur la ville. Fans de toute la ville, j’espère avoir laissé une grande marque sur beaucoup de gens.

« C’était extrêmement physique. Une grande partie de leur ligne O sort directement du ballon et tire. Vous devez vous salir les mains et les porteurs de ballon, les quarts-arrière et les gars des machines à sous courent fort. C’est un match très physique, mais je pense que nous avons plutôt bien réussi contre la course. Nous n’avons tout simplement pas bien fait contre la passe. »

«Je pense que c’est juste une mise au point laser. Avoir juste cette focalisation laser tout au long du processus, toute la saison et chaque jeu. C’est la clé.

« C’est lumineux. Tout le monde regarde le bilan et les pertes. Mais ces pertes, comme tout le monde le dit, c’est à un jeu. Si celui-ci est joué, c’est une saison entièrement différente et une conversation totalement différente. L’avenir est totalement radieux. Les gars qui reviennent ont juste besoin d’acheter et de faire les jeux.

«Ça commence avec les cinq premiers. Ils ont fait un excellent travail jusqu’au deuxième niveau. Nous avons travaillé là-dessus toute l’année. C’est notre travail de faire des coupes de deuxième et troisième niveau. Et ils ont fait un excellent travail en nous donnant l’opportunité de faire des pièces.

«Je pense que beaucoup de gars cette année ont eu une excellente occasion de jouer. Pour l’avenir, c’est très prometteur pour les jeunes. Je dirais qu’il suffit de composer plus. Pour moi, je dirais que les choses sur lesquelles je dois travailler sont, évidemment, de plus en plus grandes. Je suis sorti d’une blessure ou deux. Je n’ai pas joué au football depuis deux ans. Cette équipe sera géniale. Il y a beaucoup de très jeunes enfants là-dedans. S’adapter à l’université a aussi été un coup dur pour beaucoup d’entre nous. À l’avenir, ils seront prêts pour l’année prochaine.

«Nous avons joué ce jeu probablement trois ou quatre fois. Ce qui a fonctionné à chaque fois jusqu’à ce point. Mais c’était mon travail de vraiment le frapper et je ne peux vraiment blâmer personne d’autre. »

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