CM – Ce que signifie le sommet Biden-Poutine pour l’Ukraine

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Le Kremlin et la Maison Blanche ont fixé une barre basse pour le prochain sommet, qui ne devrait pas déboucher sur des accords substantiels ou des changements politiques majeurs. L’Ukraine continuera d’être une source majeure de discorde entre Washington et Moscou dans un avenir prévisible.

Le président Joe Biden et le président russe Vladimir Poutine doivent se rencontrer la semaine prochaine à Genève. La réunion s’inscrira dans le cadre du premier voyage à l’étranger de Biden, qui s’est ouvert avec la participation du président au sommet du G7 vendredi et comprendra également sa participation au sommet de l’OTAN du 14 juin à Bruxelles.

Un communiqué de presse de la Maison Blanche a indiqué que les dirigeants discuteraient d’un « programme commun pour assurer la sécurité sanitaire mondiale, stimuler la reprise économique mondiale, lutter contre le changement climatique, améliorer la coopération numérique et commerciale, renforcer la démocratie et répondre aux préoccupations mutuelles de politique étrangère ».

Le sommet pourrait offrir un lieu de discussion potentiellement productif sur certaines questions de stabilité stratégique, en s’appuyant sur la volonté préalable des deux dirigeants de trouver un terrain d’entente sur les questions de contrôle des armes nucléaires. Néanmoins, Poutine et Biden devraient exprimer un large éventail de désaccords sur la politique étrangère. Bien que l’ordre du jour complet du sommet soit inconnu, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a précédemment confirmé que les discussions incluraient les récents développements en Biélorussie et en Ukraine. Ce dernier a longtemps été un point d’éclair dans les relations difficiles du Kremlin avec l’Occident, rappelant le mouvement Euromaidan de 2014 et l’annexion ultérieure de la Crimée par la Russie.

Plus tôt cette semaine, Poutine a lancé un terrible avertissement à Kiev concernant les perspectives d’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN. « Au moins 50% des résidents ukrainiens ne veulent pas entrer dans l’OTAN et ce sont des gens intelligents », a-t-il déclaré à la télévision d’Etat russe, notant que la prolifération des systèmes d’armes stratégiques et tactiques de l’OTAN si près de la frontière russe pose des risques inacceptables et est considérée à Moscou comme une « ligne rouge ».

« Ils comprennent, ils ne veulent pas se retrouver sur la ligne de feu, ils ne veulent pas être des monnaies d’échange ou de la chair à canon », a ajouté Poutine. Ce sont parmi les commentaires les plus durs de Poutine à ce jour sur la question de l’Ukraine, soulignant les craintes renouvelées à Moscou concernant les ambitions de Kiev pour l’OTAN. Les perspectives d’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN restent extrêmement minces, mais, a noté Poutine, « personne ne dit non… il existe des restrictions formelles, mais rien ne garantit que l’Ukraine n’entrera pas dans l’OTAN ».

Les remarques de Poutine se situent dans l’ombre du prochain sommet, mais il existe un autre élément de contexte sous-jacent à la récente flambée des tensions entre Kiev et Moscou : l’introduction par l’Ukraine, le 18 mai, d’un projet de loi sur les « peuples autochtones ». Poutine a attaqué le projet de loi, qui reconnaît les Tatars de Crimée, les Krymchaks et les Karaits, en tant que « peuples autochtones d’Ukraine », comme « pas simplement incorrect, mais drôle et stupide ». Poutine a fait valoir lors de son interview télévisée que le projet de loi faisait écho à la « théorie et aux pratiques de l’Allemagne nazie », ajoutant que « c’est un coup très puissant, très grave pour la nation russe en général et nous, bien sûr, ne pouvons pas être indifférents à cela. . »

Mais, alors que Poutine et d’autres à Moscou estiment que l’Ukraine est préparée par l’Occident « comme une sorte d’antipode de la Russie », certaines élites ukrainiennes craignent tacitement une issue opposée : à savoir que Kiev pourrait être jetée sous le bus dans le cadre d’un plus gros accord entre Poutine et Biden.

Le président ukrainien Volodymir Zelensky a affirmé avoir appris par la nouvelle que Washington avait décidé de lever les sanctions contre la société supervisant la construction du gazoduc Nord Stream 2. Blinken a explicitement rejeté la suggestion de Zelensky lors d’une audience de la commission des relations étrangères du Sénat mardi : « Pour mémoire, nous avons partagé avec nos partenaires ukrainiens nos intentions en ce qui concerne le pipeline. Et peut-être que cette information n’est pas parvenue directement au président Zelensky. Cela aurait certainement dû.

Zelensky a exprimé sa consternation face à la décision de l’administration Biden sur Nord Stream 2 dans une interview remarquablement franche avec Axios, affirmant qu’elle pourrait « affaiblir » la confiance ukrainienne dans le « soutien indéfectible » des États-Unis. Faisant une analogie colorée avec la ruse tactique de Michael Jordan sur le terrain de basket, Zelensky a exprimé l’espoir qu’il y avait un aspect pro-ukrainien caché dans le plan du sommet de Biden : « Je pense que son dernier point à trois points n’est pas encore dans le filet, et je voudrais aime croire que tout cela fait partie de sa tactique. Si ce n’est pas le cas, ce sera très dommage, non seulement pour moi mais aussi pour les États-Unis, j’en suis sûr. L’intervieweur a félicité Zelensky pour sa « tournée optimiste », à laquelle le président ukrainien a répondu, « c’est comme, écrit sur votre argent. Nous croyons en Dieu. »

Zelensky a ajouté que la Maison Blanche ne l’avait pas encore consulté, suggérant une rencontre face à face avec le président américain avant le sommet. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait de la rencontre de Biden avec Poutine avant de le rencontrer, Zelensky a offert une évaluation sombre : « Fondamentalement… c’est une vision géopolitique : il y a les « empires », il y a les grandes puissances du monde, et il y a tout le monde. .  »

Plusieurs jours après l’interview d’Axios, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a révélé que Biden et Zelensky s’étaient entretenus par téléphone. « Le président Biden a pu dire au président Zelensky qu’il défendra fermement la souveraineté, l’intégrité territoriale et les aspirations de l’Ukraine à mesure que nous avançons. Et il a également dit au président Zelensky qu’il était impatient de l’accueillir à la Maison Blanche cet été après son retour d’Europe », a-t-il déclaré. Un communiqué de presse ultérieur de la Maison Blanche n’a pas indiqué que le sujet du sommet Biden-Poutine avait été directement abordé, et il ne semble pas non plus que Biden ait offert à Zelensky des assurances, promesses ou concessions concrètes au-delà des engagements génériques et non contraignants de Washington envers le pays. souveraineté » et « intégrité territoriale ».

Néanmoins, peu de choses sont susceptibles de changer à court et moyen terme. Le Kremlin et la Maison Blanche ont fixé une barre basse pour le prochain sommet, qui ne devrait pas déboucher sur des accords substantiels ou des changements politiques majeurs. L’Ukraine continuera d’être une source majeure de discorde entre Washington et Moscou dans un avenir prévisible. Reste à savoir si le sommet peut ou non semer les graines d’un dialogue constructif sur des questions spécifiques, en particulier pour trouver une résolution au conflit actuel du Donbass, qui a duré plus longtemps que la Seconde Guerre mondiale et a coûté des milliers de vies des deux côtés, reste à voir.

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