CM – Ce soir pourrait être un moment déterminant pour Mathew Barzal des Islanders

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Une chance de se qualifier pour le troisième tour pour la deuxième saison consécutive. Une chance de battre les puissants Bruins de Boston dans une série où ils sont entrés en tant qu’équipe moins talentueuse et un véritable outsider. Une chance pour l’équipe de célébrer un moment avec ses fans qu’elle méritait d’avoir l’été dernier.

Mais même avec toutes ces possibilités, c’est l’occasion d’un moment décisif pour le visage de la franchise.

Mathew Barzal a été repêché par les Islanders en 2015 dans le seul but de prospérer pour des nuits comme celle-ci. Lorsqu’il est arrivé sur les lieux, Barzal était dans l’ombre du nom le plus notoire de l’équipe, John Tavares. Une fois que Tavares s’est précipité pour Toronto en 2018, tous les regards se sont tournés vers le joueur de 20 ans à l’époque après avoir remporté le trophée Calder cette saison-là.

Beaucoup pensaient que Barzal pourrait devenir la prochaine star de l’équipe ; ils avaient raison. Barry Trotz, qui a été embauché cet été-là, l’a fait aussi. « Il veut être l’un des leaders de l’équipe », a déclaré Trotz il y a trois ans. « Je pense qu’évidemment avec Johnny déménageant à Toronto, il sent qu’il doit combler un plus grand vide. »

Avance rapide jusqu’à présent, c’est l’équipe de Barzal. Il ne porte peut-être pas le « C » sur son pull – cet honneur appartient respectivement à Anders Lee – mais il est le joueur le plus important des îles. Et cela lui a pris du temps ces playoffs, mais il le montre enfin en masse.

Barzal est le point d’ancrage des îles dans cette série depuis sa performance éclatante dans le deuxième match. Il a enregistré six points lors de ses quatre derniers matchs, y compris des matchs consécutifs à plusieurs points dans les matchs quatre et cinq.

« Honnêtement, ce sont les séries éliminatoires », a déclaré Barzal après le match 4. « Autant j’aimerais produire tous les soirs, c’est tellement serré là-bas, et parfois ça ne vient pas aussi facilement. C’est encore plus vrai, quand ça ne vient pas offensivement ce soir-là, assurez-vous simplement que je ne suis pas sur la glace pour des buts contre ou pour faire ce bloc ou simplement pour essayer de sortir la rondelle. Juste en jouant au hockey solide, beaucoup de quarts de travail ne sont que 50-50, et vous n’avez qu’à le faire. »

Cette citation à elle seule montre que Barzal a assumé un rôle de leader dans ce tour, si ce n’est pour son geste emphatique envers la foule du Nassau Coliseum après avoir été nommé la première étoile du quatrième match.

Les Islanders ont traversé beaucoup de choses pour en arriver là ce soir. Ils l’ont fait en tant qu’unité collective. L’entraîneur-chef le dira et les joueurs aussi. Barzal a cependant été à l’avant-garde de tout cela depuis le moment où il est devenu « le gars ».

Un éventuel match 6 à domicile ce soir est une autre chance pour Barzal and the Isles de faire quelque chose de spécial. Les lumières brilleront à nouveau sur lui. Cela pourrait être son moment décisif.

Si vous pensez que Barzal et ses copains vont être excités pour ce soir, alors la foule à l’intérieur du Colisée sera à un niveau encore différent. Le commentaire « New York Saints » de l’entraîneur des Bruins, Bruce Cassidy, après le cinquième match, a attisé les flammes de la base de fans qui allait déjà créer une atmosphère de folie.

Vous n’entendrez pas Trotz dire la même chose – comme il l’a montré par sa réaction dans sa propre presse d’après-match – mais il sait que les fans l’apporteront.

« Probablement comme s’il s’agissait des deux derniers matchs… fous et bruyants », a-t-il déclaré hier. «Ce sont des jeux amusants. Les fans font une grande différence.

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