CM – Charlottesville supprime les statues confédérées qui ont contribué à déclencher un rassemblement meurtrier

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Des travaux étaient en cours samedi matin pour retirer une statue d’un général confédéré qui a contribué à déclencher un violent rassemblement suprémaciste blanc à Charlottesville en 2017.

La petite ville de Virginie a déclaré que la statue équestre du général Robert E Lee et une statue voisine du général Thomas « Stonewall » Jackson seraient retirées du stockage. Des zones de visualisation publiques désignées pour les enlèvements avaient été établies.

Une grue a été mise en place et les travailleurs se préparaient alors que le soleil se levait en premier pour hisser Lee au loin. Juste après 8 heures du matin, heure locale, la statue de l’homme sur son cheval a été hissée lentement de son socle.

Le maire de Charlottesville, Nikuyah Walker, a prononcé un discours devant le public et les médias alors que l’équipement de levage était mis en place.

« Abattre cette statue est un petit pas de plus vers l’objectif d’aider Charlottesville, la Virginie et l’Amérique à lutter contre le péché de vouloir détruire les Noirs pour un gain économique », a-t-elle déclaré.

Lee a dirigé les forces confédérées pendant la guerre civile américaine, que la Confédération a combattue entre 1861 et 1865 pour tenter de maintenir l’esclavage. Jackson est devenu célèbre dans les premières années du conflit avant de mourir d’une pneumonie après avoir été abattu par erreur par ses propres hommes.

La statue de Jackson a été érigée en 1921 et Lee en 1924, près de 60 ans après la fin de la guerre par la défaite totale de la Confédération, mais a suivi une ère de ségrégation raciale officielle dans les États du sud.

Les statues seront renversées plus de cinq ans après que les appels à leur retrait ont commencé à prendre de l’ampleur. En 2016, Zyahna Bryant, alors lycéenne de 16 ans, s’est vu confier une mission qui lui demandait de décrire quelque chose qu’elle pouvait changer. Elle a lancé une pétition pour retirer la statue de Lee.

En réponse, le conseil municipal a mis en place une commission sur la race, les monuments commémoratifs et les espaces publics. En février 2017, le conseil a voté pour la destitution, provoquant la colère des groupes suprémacistes blancs.

La statue de Lee est devenue un point de ralliement pour ces extrémistes, culminant avec un rassemblement « Unit the Right » en août de la même année. Des néonazis et d’autres suprémacistes blancs se sont rassemblés à Charlottesville pour défendre la statue de Lee et une contre-manifestante, Heather Heyer, 32 ans, a été tuée. Une suprémaciste blanche a été reconnue coupable de son meurtre.

En raison de litiges et de modifications apportées à une loi de l’État, la ville n’a pas pu agir avant de tenir des audiences publiques et d’offrir la statue à un musée, une société historique ou un champ de bataille. Cette semaine, la ville a déclaré avoir reçu 10 de ces manifestations d’intérêt, « six hors de l’État et quatre dans l’État qui sont toutes en cours d’examen ».

Take ‘Em Down CVille, un groupe qui milite pour la justice raciale, a applaudi la nouvelle du retrait prévu.

« Les messages du public étaient émouvants et puissants », a-t-il déclaré. « Personne ne croit que la suppression des statues mettra fin à la suprématie blanche, mais c’est une étape importante – et depuis longtemps en retard. »

Les préparatifs comprenaient l’installation de clôtures, a indiqué la ville, ajoutant que les deux statues seraient stockées dans un endroit sécurisé sur la propriété de la ville jusqu’à ce que le conseil prenne une décision sur leur déplacement.

Le renvoi fait suite à des années de discorde, d’angoisse communautaire et de litiges. Une lutte juridique longue et sinueuse associée à des changements dans une loi de l’État qui protégeait les monuments commémoratifs de guerre avait retardé le retrait pendant des années.

Les actions de samedi sont survenues près de quatre ans après que des violences ont éclaté lors du tristement célèbre rassemblement extrémiste «Unite the Right». Après une marche aux flambeaux et des chants racistes, des militants de droite, y compris des membres de groupes connus pour la suprématie blanche, se sont violemment affrontés avec des contre-manifestants, aboutissant à l’assassinat de Heyer, une contre-manifestante pacifique, lorsqu’elle a été fauchée par une voiture conduite dans une manifestation.

La crise a déclenché un débat national sur l’équité raciale et le président de l’époque, Donald Trump, a enflammé le conflit en insistant sur le fait qu’il y avait « la faute des deux côtés » de la question à Charlottesville au cours de ce week-end sanglant.

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