CM – Cincinnati joue pour tous les « petits gars » qui n’ont jamais eu l’occasion

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Kirk Herbstreit s’assoit pour discuter avec Luke Fickell de ses attentes concernant le match de Cincinnati contre l’Alabama lors du match de la demi-finale du CFP le 31 décembre. (2:40)

Vendredi après-midi, les Bearcats de Cincinnati ne joueront pas simplement pour eux-mêmes. Au lieu de cela, lorsque les Bearcats se présentent sur le terrain du Jerry Dome pour la confrontation en demi-finale des éliminatoires de football universitaire avec le n ° 1 de l’Alabama (15 h 30 HE, ESPN / ESPN App), ils ne devraient pas le faire sous leur propre noir traditionnel  » drapeau C ». Ils devraient courir derrière un défilé du Nouvel An de bannières avec les logos de toutes les séries de championnats de bowl et de futurs crashers CFP qui les ont précédés.

Volez le noir et l’or d’UCF, le bleu et blanc de BYU, le bleu et l’orange de Boise State et, diable, même cette petite vague verte en colère de Tulane. Quand il est temps de sortir les capitaines honoraires pour le tirage au sort du Goodyear Cotton Bowl Classic, ils devraient sortir tous les commissaires des conférences Gang of 5, de Sun Belt et Conference USA à Mountain West et MAC à leur domicile actuel, le AAC, et même continuer et amener des représentants du grand-père de l’AAC, le Big East, ainsi que quelqu’un du WAC. Faites sortir Gary Patterson, McKenzie Milton et Shaun King, et laissez-les se démarquer au milieu de terrain avec les vrais capitaines des Bearcats, occupant enfin les places en séries éliminatoires qui leur ont tous été refusées.

Oui, Cincinnati, vous auriez dû tous les amener à Arlington, au Texas, ce week-end, car que cela vous plaise ou non, autant que vous représentez votre saison 13-0 durement disputée, vous représentez également tous et tous leurs les plus grandes saisons, des années depuis perdues dans l’ombre des jeux de titre auxquels ils n’étaient pas invités.

« Je ne sais pas tout cela », a déclaré l’entraîneur de Cincinnati, Luke Fickell, interrogé sur le rôle plus important de son équipe plus tôt cette saison. « Je sais quels sont nos objectifs et à quel point une tâche est difficile en soi. J’apprécie beaucoup si notre succès signifie quelque chose pour les autres, mais je ne pense pas non plus qu’ils nous voient comme une histoire surprise. Nous attendez-vous à avoir ce succès. »

Ils le font et ils devraient. Au cours des deux dernières années, les Bearcats ont perdu un match. Depuis la première année de travail de Fickell en 2017, une campagne 4-8, Cincinnati a affiché une marque de quatre ans de 44-6, avec des victoires à deux chiffres à chaque saison, à l’exception du calendrier raccourci de 9-1 de l’année dernière.

Ce succès est la raison pour laquelle les Bearcats veulent vraiment que nous sachions qu’ils ne se considèrent pas comme un outsider. Ils se hérissent carrément à l’idée.

« Nous avons beaucoup entendu parler de cette discussion entre David et Goliath », a déclaré le joueur de ligne offensive junior Dylan O’Quinn plus tôt cette semaine. « Mais le fait est que tout le monde met son pantalon de la même manière. »

L’Alabama, la meilleure équipe perpétuelle du pays, veut également que nous sachions qu’elle ne considère pas les Bearcats comme un outsider. Bon sang, les Tide essaient même de nous convaincre que c’est Cincy qui est la favorite.

« J’ai toujours l’impression que nous sommes l’outsider dans ce match », a déclaré le secondeur de Bama Will Anderson Jr. « Toute l’année, on nous a manqué de respect. »

Avec tout le manque de respect que je dois au joueur qui a déjà remporté le trophée Bronko Nagurski, le joueur défensif SEC de l’année et qui a été nommé dans toutes les équipes All-America connues de l’homme, sans parler de tout le monde sur les listes et les entraîneurs de ces équipes. , nous n’achetons pas ce qu’ils essaient de vendre. Il n’y a qu’un seul outsider dans ces séries éliminatoires, et c’est un chat. Un Bearcat.

Cincinnati est un outsider de 13,5 points à la fenêtre de paris. C’est la première école hors Power 5 à faire partie du CFP à quatre équipes en ses huit années d’existence. Les Bearcats affrontent les champions nationaux en titre. Au cours de l’exercice 2019-2020, l’Université de Cincinnati a dépensé 74 millions de dollars en athlétisme. Les trois autres participants au PCP — Alabama, Géorgie et Michigan — ont atteint en moyenne 164 millions de dollars.

Molly McGrath explique comment l’Alabama et Cincinnati s’adaptent au changement des protocoles COVID-19 et comment les Bearcats gèrent le plus grand match de l’histoire du programme.

« Cela n’a pas d’importance », a déclaré Fickell cette semaine. « Nous savons. Nous avons une bonne idée. Je veux dire, si vous voulez tenter le titre, vous devez battre les champions. Voici ce que nous avons : nous avons une chance de battre les champions. Quelle que soit la ligne de conduite, nous l’avons dit tout au long de l’année : « La meilleure équipe ne gagne pas toujours le match ». C’est juste la réalité. Les équipes qui jouent le mieux gagnent le match de football. « 

Encore une fois, lorsqu’on lui a demandé de représenter tous les petits gars de tous les temps, même lorsque nous reconnaissons tous que ses gars ne sont pas si petits, Fickell a seulement souri et a dit: « Nous prendrons tout le soutien que nous pouvons obtenir. »

Il y en a beaucoup, et une grande partie vient de ceux qui ont déjà été dans les crampons de Cincinnati mais qui n’ont pas pu franchir le pas suivant.

« Ce que je pense que nous reconnaissons tous, c’est à quel point il est incroyablement difficile de faire ce qu’ils ont fait », a déclaré Chris Petersen, l’auteur de ce qui est toujours considéré par la plupart comme le plus grand fracas des établissements de football universitaire de tous les temps, Boise State’s Le scénario hollywoodien a bouleversé l’Oklahoma lors du Fiesta Bowl 2007, qui a eu lieu il y a 15 ans samedi. Mais même aussi intemporelle que cette équipe des Broncos est devenue, elle était toujours reléguée à une couchette de bol BCS, le même prix de consolation intégré qui a été transféré à l’ère CFP et a été remis à l’UCF invaincu en 2017 et à Cincinnati un an. il y a.

« Quand vous êtes dans cette position, avec l’impression d’être à l’extérieur, vous savez que pour avoir une chance, aussi mince soit-elle, vous devez être invaincu, mais aussi impressionnant », a déclaré Petersen. « Il n’y a aucun bénéfice du doute. Cela apporte une énorme pression qui ne fait qu’augmenter chaque semaine. Cincinnati a très bien géré cela. »

« Si vous êtes honnête avec vous-même, vous savez que personne ne vous invitera à la grande danse, donc il y a toujours ce petit rappel dans votre tête », a déclaré Tommy Bowden à propos de son équipe Tulane 1998 qui a été 13-0 et a terminé septième dans les sondages finaux de l’AP et des entraîneurs. Tulane a remporté le Liberty Bowl contre l’étalon-or des outsiders du football universitaire, BYU, propriétaire du titre national de 1984. « Donc, quand une équipe comme Cincinnati fait une course comme celle-ci, oui, nous sommes tous attentifs à coup sûr. »

Il est naturel de s’enraciner dans la parenté. Nous appuyons joyeusement sur le bouton « J’aime » chaque fois qu’un membre de la famille publie un article sur son nouveau travail, son nouveau mariage ou son nouveau bébé, même s’il s’agit d’un cousin germain que nous n’avons pas vu depuis des années. Nous ressentons toujours la fierté lorsque notre lycée remporte l’État des décennies après notre propre diplôme. Et même pendant ces périodes les plus polarisées, tant d’étrangers découvrent une nouvelle parenté alors qu’ils commencent à se rassembler dans ce terrain de sport commun le plus heureux, la zone de rassemblement pour le train en marche qui soutient un outsider.

Au cours des huit années d’histoire des éliminatoires du football universitaire, les outsiders n’ont pas été difficiles à trouver. Bigfoot est difficile à trouver. Les crashers des séries éliminatoires ont été inexistants. La course la plus annoncée « nous n’avons pas vu cela venir » a eu lieu lors de la saison inaugurale du CFP, lorsque Ohio State, quatrième au classement, (et co-coordinateur défensif Fickell) a bouleversé l’Alabama et l’Oregon pour tout gagner. Oui, c’est ce qui passe pour une histoire d’outsider CFP. Une équipe de championnat Big Ten à 12 victoires avec Ezekiel Elliott qui dirigeait le ballon et Joey Bosa faisait des tacles, remportant deux matchs. Pas exactement le Miracle sur Glace, n’est-ce pas ?

Après une saison régulière folle, la saison de bowl est à nos portes, y compris les éliminatoires de football universitaire. Voici tout ce que vous devez savoir.Aperçu CFP » | Horaire » | À emporter »Joueurs, scénarios pour chaque jeu de boules »Aperçus : Fiesta » | Roses » | Du sucre « 

Ainsi, le soutien à Cincy dirigé vers le Cotton Bowl de vendredi ne s’est pas limité aux gens « été là, fait ça ». Alors que la CFP a de plus en plus souffert de « Bama et Clemson ENCORE ? la fatigue et les appels à l’expansion des séries éliminatoires sont passés du bavardage à de vraies discussions, le désir d’une histoire de Cendrillon à la folie de mars n’a fait que grandir parmi les fans à travers le pays.

Les chaussons de cette Cendrillon ne sont pas du tout des chaussures. Ce sont des griffes. Porté aux pieds d’une équipe à qui l’on a donné une chance autrefois impossible non seulement de participer aux matchs qui détermineront le champion national, mais peut-être de faire tomber le visage cramoisi de l’establishment. Le monstre très construit par Nick Saban que les équipes et les fans de l’autre côté des pistes de football universitaire croient a truqué le jeu même qu’ils jouent contre eux. Sans parler des superpuissances qui accompagnent toute équipe qui peut gâcher la fête qu’elle a ratée.

Quelques instants seulement après que l’Ohio State ait perdu contre les Wolverines – eux-mêmes une recrue CFP – pour mettre fin à la saison régulière, des légions de fans des Buckeyes ont promis leur soutien à l’équipe située à 107 miles au sud-ouest, à partir d’une histoire de Columbus Dispatch éduquant les fans de l’OSU sur la façon dont être un fan de Cincy à une déclaration de Maurice Clarett lui-même.

Allez Bearcats… Je roule avec les gagnants. 🤣🤣🤣 Coach Fickle était mon entraîneur d’équipes spéciales quand je suis arrivé à l’école et ils de l’Ohio. Ça compte. Je suis dans le train en marche. pic.twitter.com/JO9k2mWyJy

Il existe des programmes qui éviteraient un débutant et un fandom si soudains qui seront sans aucun doute temporaires. Cincinnati attend les griffes ouvertes.

« Je ne peux parler pour personne d’autre que notre équipe et nos fans », a déclaré Fickell, ressemblant presque à un homme qui est prêt à admettre qu’il est en effet un outsider. Presque. « Mais [again] nous prendrons volontiers tout le soutien que nous pouvons obtenir d’où que nous puissions l’obtenir. Notre objectif est de faire en sorte que les gens qui prêtent attention au football de Cincinnati croient en ce que nous construisons et peut-être continuer à regarder pour voir ce que nous pouvons faire d’autre. »

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