CM – Comment Hassan Haskins est passé du phénomène du quartier de St. Louis à la star du football du Michigan

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Ils ont inondé le parc Marquette pour apercevoir le garçon qui ne pouvait pas être abordé par les hommes. Les matchs de football dans ce quartier de hardscrabble du côté sud de Saint-Louis ont été joués sans équipement et avec moins de compassion : sept contre sept, contact complet, adolescents et adultes.

Les foules ont grossi en 2008 et 2009 lorsque des rumeurs ont commencé à se répandre au sujet d’un élève du primaire punissant des opposants plus de deux fois son âge. L’idée d’un élève de cinquième année en train de sauter, de s’armer de force et de se faufiler dans la poitrine de défenseurs dans la vingtaine était plus que suffisante pour éveiller l’intérêt de la communauté.

« Si jamais vous cherchez la définition d’un lion », a déclaré le frère aîné d’Hassan, Maurice Alexander, qui a joué à ses côtés au parc, « c’est exactement le type de caractère qu’il a sur le terrain. »

Le petit lion est devenu le meilleur joueur offensif de l’une des meilleures équipes du pays. Haskins a propulsé le football n ° 3 du Michigan au match de championnat Big Ten avec le même style matraque qu’il a toujours eu – juste avec un public plus large. Son total de 1 232 verges au sol est le plus élevé par un UM depuis 2007. Ses 18 touchés au sol sont à peine d’égaler un record scolaire qui dure depuis plus de 50 ans. Il est responsable de plus de premiers essais (96) que n’importe quel arrière du pays et est la meilleure option pour une attaque fondée sur l’efficacité et le contrôle du ballon. Il n’a tâtonné à aucun moment de sa carrière U-M.

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Haskins personnifie l’éthique d’une équipe du Michigan qui a défié les attentes sous la direction de son entraîneur-chef rajeuni, Jim Harbaugh. Les Wolverines ont passé l’intersaison à se renommer comme une attaque robuste et fracassante, déterminée à émasculer des adversaires pour effacer les souvenirs de la campagne décousue 2-4 en 2020. Personne n’incarne mieux cette ténacité que Haskins, qui s’est précipité pour 571 verges et huit touchés en Seul novembre, son équipe remportera quatre victoires consécutives et un voyage à Indianapolis.

« Il a juste une qualité chez lui où il veut – et va – prendre l’équipe sur son dos », a déclaré Harbaugh après la victoire sur Penn State. « J’aime Hassan. Il est incroyable.

Archivées dans la maison Haskins à Saint-Louis se trouvent des images que Hassan a dessinées à la maternelle qui exprimaient son désir de devenir joueur de football. Il souhaitait suivre les traces d’Alexander, qui a joué dans le même lycée que Hassan fréquenterait et a joué six saisons dans la NFL pour les Rams de Los Angeles, les Seahawks de Seattle et les Bills de Buffalo.

C’était à peu près à cette époque où Alexander, neuf ans plus âgé que Hassan, revenait de l’entraînement et rassemblait ses frères et sœurs et certains des cousins ​​qui vivaient avec eux pour une introduction aux concepts de base du football. Parfois, ces sessions se terminaient par des combats de lutte entre les frères, car la dureté de la marque de Hassan était incubée.

Pourtant, la demande d’Hassan de jouer au football à un si jeune âge a inquiété sa mère, Lynette McAlpine, qui a empêché Alexander de participer jusqu’à sa deuxième année au lycée par peur de se blesser. Elle ne comprenait pas pourquoi son plus jeune enfant était obsédé par un sport aussi physique. McAlpine a finalement cédé lorsque son mari, également nommé Hassan Haskins, l’a convaincue de signer les papiers alors que leur fils entrait en quatrième année.

« Son premier match, mec, il ferait le bras raide, les mouvements de rotation », a déclaré le père d’Hassan. « Il ne ressemblait pas du tout à un enfant de 8 ans. »

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Hassan et Alexander ont passé des heures à jouer à des jeux vidéo de football avant de transférer ce qu’ils ont fait à l’écran à leurs séances dans le parc. Hassan aimait courir le ballon dans « Madden » tout autant qu’il aimait marteler les défenseurs dans la vraie vie. Il y a eu des moments à Marquette Park où Alexander était contrarié par certains des coups reçus par Hassan des joueurs plus âgés, mais son petit frère lui a assuré que le contact faisait partie de ce qu’il aimait dans ce sport.

Ils ont commencé à s’entraîner ensemble lorsque Haskins était au collège et que Maurice est retourné à St. Louis pendant les pauses de son emploi du temps à Arizona Western et, plus tard, à Utah State. Un manque d’installations d’entraînement a forcé les frères à devenir ingénieux. Ils fabriquaient des équipements à partir de briques, de parpaings et de pneus arrachés des ruelles près de leur maison.

Une partie de la raison pour laquelle ils passaient autant de temps ensemble était qu’Alexandre se sentait responsable de protéger Hassan de certains aspects de leur quartier, tout comme son frère aîné l’avait fait pour lui. La section de St. Louis où vivait leur famille a été entachée par la violence des gangs et le trafic de drogue qui ont fait dérailler la vie des personnes qu’Alexander connaissait.

Alexander a fait équipe avec les parents d’Hassan pour insister sur le fait d’être sélectif lorsqu’il se fait des amis. Ils ont créé un style de vie centré sur la famille pour s’isoler des dangers extérieurs. Marquette Park était l’un des seuls endroits que les garçons étaient autorisés à visiter seuls, et McAlpine les suivait encore quelques minutes après leur départ.

« Nous avons même parfois interdit à Hassan de rentrer à la maison parce que notre quartier est si mauvais », a déclaré McAlpine.

Pourtant, toute suggestion selon laquelle Hassan et sa famille n’aiment pas leur ville natale ou se sentent embarrassés quant à leur origine est inexacte, un point qu’Alexander a souligné à plusieurs reprises. La mère d’Hassan travaillait à la poste et s’occupait des enfants à côté. Son père partageait son temps entre la construction et la construction de maisons. Les qualités de cols bleus sur lesquelles Hassan et Alexander se sont appuyés pour atteindre les plus hauts niveaux du football reflètent non seulement la façon dont ils ont été élevés, mais l’environnement dont ils sont issus.

C’est pourquoi Alexander pense que lui et Hassan se sont autant inspirés des enfants qui ont erré dans les ennuis que ces enfants leur ont pris.

« Jouer au football est comme un bonus pour nous, mec », a déclaré Alexander. « C’est un honneur. Peu de gens savent d’où nous venons. C’est ce que je veux dire par Hassan étant un héros du quartier.

Bien avant qu’Hassan n’atteigne le lycée Eureka, des rumeurs sur le porteur de ballon qui ne pouvait pas être attaqué se sont dirigées vers l’entraîneur Jake Sumner. Il avait entendu des histoires décrivant la façon dont Hassan traversait Marquette Park et servait d’assistant lorsqu’Alexander jouait pour les Wildcats. Il comprenait la lignée footballistique de la famille.

Mais la mâchoire de Sumner est toujours tombée lorsqu’un entraîneur local de jeunes a produit une vidéo de Hassan en huitième année. Dans le clip, Hassan s’est éloigné de deux ou trois défenseurs avant de baisser son épaule et de niveler le prochain plaqueur potentiel.

La famille a décidé qu’Hassan suivrait Alexandre et certains de ses cousins ​​en s’inscrivant à Eureka, pour éviter les pièges des écoles proches de leur domicile. Hassan a rejoint un groupe d’étudiants du sud de Saint-Louis qui ont été transportés en bus à environ 30 miles au sud-ouest chaque matin et à 30 miles de retour chaque après-midi. Il a formé certaines de ses amitiés les plus proches avec d’autres navetteurs.

Hassan a passé sa première année à faire «des choses assez spéciales» pour l’équipe JV avant que Sumner ne l’élève en deuxième année en 2015. Décrit comme mesurant 6 pieds 2 et 195 livres par le St. Louis Post-Dispatch, Hassan a porté le ballon 41 fois pour 275 verges dans une performance gagnante lors de son premier match universitaire. Il a gagné 194 verges la semaine suivante et 171 verges avec quatre touchés la semaine suivante.

Un orteil disloqué a éteint la deuxième saison de Hassan et retardé son recrutement après avoir dépassé les 800 verges au sol au cours des quatre premières semaines. Il n’a reçu que deux offres de bourses des écoles Power Five – Michigan et Purdue – malgré un gain de 3 706 verges et 50 touchés au cours des deux dernières années de sa carrière, finissant comme un espoir trois étoiles dans la classe de 2018. Même les Wolverines, dont la poursuite de Hassan a été dirigé par l’entraîneur des demis offensifs de l’époque, Jay Harbaugh, qui a attendu jusqu’en octobre de sa saison senior pour prolonger son offre. Hassan s’est engagé à U-M trois semaines plus tard.

Lors du banquet de football d’Eureka, après la fin de la carrière d’Hassan, Sumner a plaisanté sur les deux joueurs qui ont volé à sa star des touchés supplémentaires en cours de route. En tant que junior, Hassan avait exprimé sa frustration lorsque le quart-arrière de l’équipe, qui aimait lancer, a pris la décision d’ignorer les jeux de course dans la zone rouge afin de pouvoir passer à la place. En tant que senior, Hassan est devenu légèrement agacé lorsque le nouveau quart-arrière d’Eureka, qui aimait courir, a pris l’habitude de tirer le ballon sur les jeux avec option de lecture près de la ligne de but pour marquer lui-même les touchés.

Haskins, qui voulait toujours plus de courses, se plaignait poliment à Sumner chaque fois qu’il sortait du terrain. Il a terminé sa carrière à quelques touchés avant de battre le record de buts de tous les temps d’Eureka.

« La bande en disait long sur sa puissance, sa vision, son équilibre, sa force, son physique – tout était là », a déclaré Jay Harbaugh. « Mais ensuite, vous commencez à reconstituer le puzzle de, OK, qu’en pensent ses coéquipiers ? Qu’en pensent ses entraîneurs ? Qu’en pensent les entraîneurs des autres équipes ? Qu’en pensent les enseignants ? Vous commencez à comprendre que tout le monde aime ce gars, tout le monde pense qu’il est le meilleur coéquipier de tous les temps.

Ce sentiment se reflète dans la fierté d’Eureka envers les réalisations d’Hassan longtemps après son départ en 2018. C’est pourquoi Sumner et ses assistants ont loué un camping-car et se sont rendus au Michigan cette saison pour avoir la chance de suivre la famille Haskins et de regarder Hassan courir pendant 155 verges et un touché contre Washington. C’est pourquoi certains des anciens coéquipiers d’Hassan ont organisé de nombreux voyages à Ann Arbor pour rendre visite à l’un de leurs amis les plus proches.

Et c’est pourquoi Sumner, qui reste proche d’Alexandre et d’Hassan, s’est coordonné avec le maire cette semaine pour célébrer l’un des fils préférés d’Eureka. Ils ont commandé une banderole à accrocher au-dessus de l’artère principale du centre-ville qui dit: « Bonne chance à Hassan Haskins d’Eureka dans le match de championnat Big Ten le 12/4. »

Ils se sont précipités sur le terrain avec tout le monde, sautant par-dessus les balustrades et sur le gazon enneigé du Michigan Stadium après une victoire monumentale sur l’Ohio State. Les trois – la mère, le père et le frère de Hassan – ont poussé vers le milieu du terrain, vers l’endroit où Hassan s’était aligné en formation de victoire et ont beuglé de joie une fois les dernières secondes écoulées.

McAlpine a été énervé par le ressac du typhon maïs et bleu. Elle envisagea de retourner vers les gradins avant que son mari ne l’encourage à continuer. C’était un moment qu’il voulait que la famille chérisse car pour Hassan, un senior, cela ne se reproduira plus.

Ils ont finalement repéré leur bien-aimé n ° 25 englouti par des fans avides de selfies, de câlins et d’une occasion de remercier le joueur qui s’est précipité pour 169 verges et cinq touchés tout en brisant la volonté des Buckeyes. Les parents d’Hassan ne pouvaient pas croire combien de personnes euphoriques ne voulaient rien de plus que de toucher leur fils.

Ils l’ont atteint quelque part vers le milieu de terrain pour une étreinte familiale: le frère aîné qui aide à décomposer le film et dont Hassan porte maintenant le numéro de maillot. Le père qui n’a jamais joué au football mais a fait tout ce qu’il pouvait pour soutenir la poursuite de la passion. La mère qui prie à chaque match pour la sécurité de son fils. Le porteur de ballon All-Big Ten de la première équipe qui a assuré sa place dans la tradition du football du Michigan.

Puis il les a sortis de la mêlée et dans le tunnel. Ils étaient loin de Marquette Park mais avaient atteint le sommet ensemble.

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Comment Hassan Haskins est passé du phénomène du quartier de St. Louis à la star du football du Michigan
Natif d’Eureka finaliste pour le football universitaire&# 39 ; plus grand honneur
Hassan Haskins piétinant le pied

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