CM – Comment les Celtics peuvent gagner leur mini-série contre Miami

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Rebondir, accélérer le rythme et attaquer les virages seront les clés pour vaincre le Heat.

Les choses deviennent épicées. L’ajout du tournoi de play-in a ajouté un nouveau niveau de compétitivité à ce qui était autrefois une zone morte dans le calendrier de la NBA, et les Boston Celtics se retrouvent impliqués dans un combat de chiens à cause de cela.

À la lumière de la pandémie, la NBA a produit une saison tronquée où les matchs deviendraient rapides et furieux, chaque équipe entrant dans une loterie de santé – ceux qui ont gagné se retrouvent dans des situations favorables, tandis que les perdants cherchent maintenant une place en séries éliminatoires. Ce n’est pas un hasard si trois des demi-finalistes de l’année dernière se battent tous pour se qualifier pour les séries éliminatoires et éviter le kilométrage supplémentaire que le play-in exigerait.

À partir de dimanche, les Celtics et Miami Heat entreront dans une mini-série de deux matchs (enfin, c’est un dos à dos, mais cela porte l’importance d’une série éliminatoire), les deux équipes se bousculant pour dominer.

Il y a huit mois à peine, ces deux titans de la conférence se disputaient la finale de la conférence. Les Celtics et Heat sont entrés dans l’intersaison dans l’espoir de répéter les exploits de la saison précédente dans les mois à venir, mais cela ne s’est pas déroulé comme ça. Nous sommes tous bien conscients de ce qui n’a pas fonctionné pour les Celtics, et il semblerait que les problèmes de Miami entrent dans des catégories similaires.

Selon Cleaning The Glass, Miami est l’une des pires équipes de rebond offensives de la ligue (29e), ne disposant que de 8,1 plateaux offensifs par match. Voici où les choses deviennent intéressantes – les Celtics sont 20e de la ligue pour le rebond défensif, deux places au-dessus du Heat.

Il va de soi que quelle que soit l’équipe qui contrôle les planches dans ces concours, elle créera un avantage. Statistiquement parlant, Bam Adebayo entrera dans ces jeux en tant que meilleur rebondeur, avec une moyenne de 9,1 planches par nuit. Mais, en réalité, Tristan Thompson projette d’être le boardman de cette série.

Le rôle d’Adebayo va bien au-delà du simple rôle de spécialiste du rebond. The Heat le positionnera aux coudes ou sur le périmètre, utilisant le big de quatrième année comme métronome offensif. Thompson n’a pas grand-chose dans son assiette. Tout ce que les Celtics demandent à Thompson est une défense de haute intensité, une domination du conseil d’administration et un dépistage intelligent.

Un autre signe encourageant pour les Celtics est le développement interne de Jayson Tatum, Jaylen Brown et Robert Williams en tant que rebondeurs. Les années de rebond par comité ont permis à plusieurs Celtics de sécuriser entre six et dix planches par nuit.

Pourtant, la capacité de rebond de Miami tombe d’une falaise une fois que vous avez dépassé Adebayo et Jimmy Butler. L’ajout de Dwayne Dedmon a soulagé certaines des difficultés de rebond de l’unité de banc, mais cela n’a pas encore été traduit dans le classement de la ligue.

Les Celtics devraient avoir un léger avantage dans cet aspect des jeux à venir, mais devront s’assurer qu’ils sont verrouillés aux deux extrémités du sol car s’il y a une chose sur laquelle vous pouvez compter lorsque vous jouez à Miami, c’est qu’ils arrivent à jouer tous les soirs.

L’un des défauts les plus importants des Celtics cette saison a été leur défense de transition. Trop souvent, Boston s’est retrouvé choqué par une succession de coups de corps, conduisant à des performances sinueuses et décousues pendant de longues périodes de match. Contre la chaleur, le basketball de transition ne devrait pas figurer en tête de leur liste de soucis.

Le Miami Heat se classe actuellement au 29e rang de la ligue pour le rythme. Seuls les Knicks de New York fonctionnent de manière plus méthodique. Dirigés par les vétérans vieillissants Goran Dragic et Jimmy Butler, les Heat préfèrent s’installer dans le demi-terrain avant de libérer la créativité d’Eric Spolstrea avec des actions hors balle et des coupes implacables.

Les Celtics ne sont plus l’équipe défensive du demi-terrain qu’ils étaient, luttant pour contenir les gars qui coupent au milieu alors qu’ils sont toujours incapables de bloquer systématiquement la pénétration du dribble-drive. Mais, atténuer la menace d’une guerre de transition régulière devrait permettre aux Celtics de s’installer dans un cadre plus robuste sur un demi-terrain, en passant hors-jeu pour essayer de limiter les tireurs de Miami qui aiment décoller dans les virages.

Miami est également une équipe qui a eu du mal à faire face aux groupes qui courent la pause. Le Heat préfère mettre en place sa défense de transition sur le périmètre plutôt que de protéger la jante, ce qui permet aux gardes et aux ailes plus rapides de manipuler cette couverture. Toute la saison, les Celtics ont regardé leur meilleur dévastateur en jouant au rythme. Libérer Tatum, Brown, Walker, Pritchard et Robert Williams à des vitesses vertigineuses supprime les complications excessives qui accompagnent la rupture d’une défense fixe.

Malheureusement, les Celtics ont à peine adopté une offensive rapide cette année, se classant au 20e rang de la ligue pour le rythme. Au lieu de cela, ils préfèrent utiliser un système basé sur l’isolation lourde qui voit la balle bâton trop souvent. Si Boston veut avoir une chance de prendre une avance précoce et durable dans chacun de ces jeux, ajuster son plan de match pour libérer son abondance d’athlétisme ne serait pas une mauvaise décision.

Ni le rythme ni le rebond ne sont un point d’accent singulier; ils vont tous les deux main dans la main. Si une équipe court en transition, vous voudrez probablement éviter de planter les planches offensives pour revenir et limiter l’avantage offensif. Mais, comme les Heat sont insuffisants à la fois en rebond et en rythme de jeu, les Celtics devraient chercher à doubler.

Supposons que Boston puisse dominer les planches offensives tout en utilisant leurs opportunités de deuxième chance et posséder leur verre défensif et fuir à grande vitesse. Dans ce cas, le Heat fera face à une équipe qui exploite ses principales faiblesses – ce que Spolestra est très fier de faire aux autres.

Le Heat, comme Boston, a une puissance de feu offensive sérieuse. Cependant, au-delà d’Adebayo, Butler et Dragic, leurs pièces offensives sont plutôt unidimensionnelles. Ce sont ces spécialistes en attaque que Boston devra contenir et, ce faisant, les Celtics forceront Miami à les battre à deux points de distance.

Le Heat exécute un tas d’actions de drive-and-kick, avec des pin-down hors balle libérant leurs tireurs d’élite autour de l’aile. Malgré sa légère régression dans sa conversion de trois points, Duncan Robinson est sans doute le meilleur tireur de mouvement de la ligue. Miami aime faire sortir Robinson du coin et boucler des écrans décalés pour générer de l’espace – similaire à ce que Boston gère maintenant pour Kemba Walker et Aaron Nesmith.

Tyler Herro et Trevor Ariza sont d’autres joueurs que Heat aime libérer sur le périmètre pour des raisons différentes. Miami a acquis Ariza pour offrir un espacement supplémentaire en raison de sa gravité de tir, tandis que Herro est un problème lorsqu’il descend en descente en raison de ses compétences astucieuses en jeu de jambes.

Si les Celtics peuvent contenir ces spécialistes – parmi certains des autres joueurs de rotation de la liste des Heat, alors Miami sera obligée de compter sur leurs «trois principaux» gars pour faire le travail – et c’est là que les choses deviennent problématiques pour eux.

Butler et Adebayo ont tous deux tiré moins de 26% sur trois cette saison, préférant faire leur travail au milieu du poteau et à la jante, tandis que Dragic est au mieux dans la moyenne de la ligue en profondeur. Les Celtics auront leur travail découpé contenant les tireurs des Heats, mais s’ils le découvrent, Miami aura une montagne à gravir à ces deux occasions.

Lorsque le Heat a récemment affronté les Mavericks de Dallas, ils ont pris les devants grâce à un ballon de basket rapide qui a permis à leurs tireurs de trouver des opportunités incontestées. Ce premier quart était insoutenable pour le Heat, car Dallas s’est ajusté pour limiter les buteurs de Miami, et le Heat n’a pas remporté un seul quart pour le reste du match. Les Celtics feraient bien de regarder la vidéo du match de ce concours et de chercher à imiter le succès de Dallas.

Cependant, si les Celtics veulent oser Miami pour les battre de deux, ils devront consolider leur fuite de 65,6% autour de la jante. Inutile de limiter chaque opportunité à trois points si vous remettez la jante enveloppée dans un joli petit arc.

Les Heat sont l’une des pires équipes de la ligue à défendre le troisième virage, se classant 21e de la ligue. Les Celtics flirtent avec le top 10 des taux de conversion du troisième coin, atteignant 40,1% de leurs tentatives.

Brian Scalabrine pourrait avoir une journée sur le terrain depuis le fauteuil de l’annonceur si Boston contrôle les planches, accélère le rythme et cherche le virage trois en transition – c’est comme sa journée parfaite en attaque. Le plus drôle est que c’est sans doute la meilleure chance pour Boston d’éteindre le Heat dans les deux matchs.

Nous pouvons voir de lourdes minutes de Grant Williams dans ces matchs en raison de sa capacité à frapper ces coups de coin de manière cohérente. Dans le même temps, son avantage défensif pourrait parfaitement s’intégrer dans la maîtrise de la menace de jeu d’Adebayo.

Après la défaite de vendredi contre Chicago, les Celtics occupent désormais la 7e place dans l’Est, un match derrière le Heat avec seulement cinq matchs à jouer. Les équipes qui terminent dans les 7e, 8e, 9e ou 10e têtes de série entreront dans le tournoi de play-in de la NBA, ce qui signifie que Boston perdra le repos de la semaine qui vient en évitant ledit tournoi, et pire, pourrait finalement échouer à faire les éliminatoires en cas d’échec. pour dominer leurs adversaires.

Le meilleur des cas est que les Celtics remportent les deux matchs contre Miami avant de se lancer dans une mini-séquence de victoires contre les Cleveland Cavaliers, les Minnesota Timberwolves et les New York Knicks.

À l’heure actuelle, chaque défaite est un autre clou dans le cercueil du Celtic, tandis que chaque victoire améliore leurs chances de se reposer avant le début de la post-saison. Les séries éliminatoires pourraient être dans quelques semaines, mais pour les Celtics, chaque match ressemble à un concours d’élimination, et il est impossible qu’ils souhaitent que le Heat porte les coups décisifs pour la deuxième saison consécutive.

Ref: https://www.celticsblog.com

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