CM – Comment Quinndary Weatherspoon des Warriors essaie de construire ses débuts mémorables

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En neuf matchs avec les Warriors de Santa Cruz cette saison, Quinndary Weatherspoon a récolté en moyenne 16,1 points, 3,7 passes décisives, 4,3 rebonds et 1,2 interceptions.

PHOENIX, ARIZONA – 25 DÉCEMBRE: Quinndary Weatherspoon # 12 des Golden State Warriors claque le ballon contre les Phoenix Suns pendant la première moitié du match NBA au Footprint Center le 25 décembre 2021 à Phoenix, Arizona. Les Warriors ont vaincu les Suns 116-107. REMARQUE À L’INTENTION DE L’UTILISATEUR : l’utilisateur reconnaît et accepte expressément qu’en téléchargeant et/ou en utilisant cette photographie, l’utilisateur accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images. (Photo de Christian Petersen/Getty Images)

Peu de temps après avoir quitté l’État du Mississippi, troisième de tous les temps sur la liste des buteurs du programme, Quinndary Weatherspoon est parvenu à une conclusion troublante : il devrait devenir un joueur défensif au niveau supérieur.

Les scouts lui avaient dit que, malgré sa solidité à bien des égards, Weatherspoon ne possédait pas de compétence NBA – le type de capacité singulière qui pouvait commander des minutes au sol. Bien que beaucoup plus concentré sur l’offensive que sur la défense au cours de ses quatre années avec les Bulldogs, il s’est dit qu’il avait suffisamment d’agilité et de taille pour devenir un bouchon de périmètre.

Le mois dernier, après avoir quitté San Antonio et atterri avec la filiale des Warriors G League, Weatherspoon a vu son opportunité de revenir dans la NBA. Avec Klay Thompson à Santa Cruz pour un séjour de réadaptation, Weatherspoon a utilisé son envergure de 6 pieds 9 pouces pour rendre la vie difficile au quintuple All-Star pendant plusieurs mêlées.

Le directeur général des Warriors, Bob Myers, a été tellement impressionné que, lorsqu’une épidémie de COVID-19 a forcé quatre joueurs à adopter des protocoles de santé et de sécurité la semaine dernière, il a utilisé une exemption de difficultés et a signé Weatherspoon pour un contrat de 10 jours. Deux jours plus tard, Weatherspoon est sorti du banc pour enregistrer 14 minutes dans la victoire de Noël de Golden State à Phoenix.

Avec Thompson (blessure d’Achille), Andrew Wiggins (protocoles) et Andre Iguodala (gonflement du genou) sur la touche, Weatherspoon a défendu à tour de rôle Chris Paul et Devin Booker. À la fin du premier quart, Weatherspoon a traversé un écran JaVale McGee, a volé une passe destinée à Paul, a trouvé son coéquipier Juan Toscano-Anderson et a couru vers le bas pour un lay-up passe et va.

Plus tard dans le jeu, Weatherspoon a traqué Booker pour des étirements, aidant à forcer le double All-Star à tirer à 5 pour 19 (1 pour 5 à partir de 3 points). L’entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr, a qualifié Weatherspoon de « fantastique » et de « grande partie de la victoire ». Le garde Stephen Curry est allé encore plus loin, louant la constitution mentale de Weatherspoon.

« Vous devez être câblé différemment pour entrer dans une situation comme ce soir et montrer simplement ce que vous faites », a déclaré Curry à propos de Weatherspoon, qui a terminé avec six points sur un tir à 3 contre 3. « Il a fait sentir sa présence. Cela fait 14 très bonnes minutes, sortant de la G League directement dans un match du jour de Noël contre les Suns. C’est un grand endroit où il a montré ce qu’il faisait.

Quindary Weatherspoon a réalisé de solides performances défensives lors des mêlées de la G League contre Klay Thompson dans le cadre d’un contrat de 10 jours avec Golden State.

Mais si Weatherspoon a appris quelque chose au cours des deux années et demie depuis qu’il est allé chez les Spurs avec le 49e choix du repêchage 2019, c’est que rester dans la NBA nécessite de nombreuses performances mémorables – pas une seule. C’est pourquoi, un jour après ses débuts chez Warriors, il a commencé à étudier la vidéo de Monte Morris et Will Barton des Nuggets.

Dans les prochains jours, les Warriors affronteront Denver à deux reprises : une fois à domicile (mardi), une fois sur la route (jeudi). Ensuite, Weatherspoon n’aura qu’un match de plus – samedi à Utah – avant l’expiration de son contrat de 10 jours.

En supposant que les Warriors aient encore de la place sur leur liste, ils peuvent le signer pour un deuxième contrat de 10 jours. Après cela, si les chiffres le permettent, Weatherspoon pourrait signer un contrat minimum au prorata pour le reste de la saison.

Une audition prolongée avec l’une des meilleures équipes de la NBA pourrait être tout ce dont il a besoin pour se tailler une place. Mais lorsqu’on lui a demandé quels étaient ses objectifs cette saison, Weatherspoon a déclaré: « Je ne peux pas y penser. Pour être honnête, tout ce à quoi je peux penser en ce moment, c’est Denver.

Telle est la vie en marge de la NBA. Après avoir entendu son nom appelé le soir du repêchage, Weatherspoon a signé deux contrats à double sens avec les Spurs, pour un total de 31 apparitions, 58 points et 213 minutes en deux saisons. En chemin, il a appris une dure vérité : une place sur la liste ne garantit pas une opportunité.

Il y a quatre semaines, lorsque Thompson s’est présenté à Santa Cruz pour des mêlées, Weatherspoon n’était pas en tête des listes d’appels potentiels de nombreuses équipes de la NBA. Mais après avoir travaillé pour tirer contre Weatherspoon, Thompson a offert aux dirigeants des Warriors un examen extrêmement positif de la défense de Weatherspoon.

Alors que Golden State devrait bientôt accueillir les joueurs des protocoles de santé et de sécurité de la ligue, Weatherspoon sait que le front office surveille tout, du nombre de coups qu’il frappe à l’entraînement à la façon dont il encourage ses coéquipiers sur le banc.

Son système de soutien à la maison l’aide à naviguer sur de longues chances. Lorsque Weatherspoon est revenu dans les vestiaires des visiteurs après le match de samedi, il a trouvé son iPhone inondé de messages de félicitations provenant de numéros avec les indicatifs régionaux de Canton, Mississippi.

Dans la petite ville natale de Weatherspoon, à l’extérieur de Jackson, la capitale de l’État, les jeunes athlètes de haut niveau ont tendance à choisir le football. Mais au cours de sa première année à la Velma Jackson High School à Camden, son entraîneur de basket-ball, Anthony Carlyle, lui a dit qu’il pourrait gagner une bourse universitaire.

Désormais le premier natif de Canton à atteindre la NBA depuis Ronnie Lester (1980-86), Weatherspoon joue pour honorer les athlètes du Mississippi qui n’ont pas eu cette chance.

« En grandissant dans un endroit comme celui-ci, vous avez toujours une puce sur l’épaule », a déclaré Weatherspoon, qui vit dans une chambre d’hôtel fournie par l’équipe à San Francisco. « Personne ne s’attend à ce que les joueurs de la NBA sortent du Mississippi, ce qui ne fait que vous donner envie d’y aller encore plus.

Connor Letourneau a rejoint le rythme des Golden State Warriors en septembre 2016 après un an à couvrir Cal. Auparavant, il a passé deux ans à couvrir les castors de l’État de l’Oregon pour The Oregonian. Letourneau est un ancien de l’Université du Maryland qui a fait un stage pour le Baltimore Sun et a blogué pour le New York Times. Originaire de Portland, en Oregon, il s’intéresse à raconter des histoires qui s’étendent au-delà du terrain ou du tribunal.

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