CM – Connor Bedard prêt à jouer n’importe quel rôle pour aider le Canada aux championnats du monde juniors

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Connor Bedard patine lors d’un entraînement au camp canadien de sélection mondiale junior à Calgary le 9 décembre 2021.LA PRESSE CANADIENNE/Jeff McIntosh

Connor Bedard est prêt à aider le Canada à tenter de remporter une autre médaille d’or aux championnats du monde juniors, peu importe son rôle.

« Quelle que soit la ligne ou le 13e attaquant, quoi que je sois, je vais être heureux. Tu ne peux pas te plaindre quand tu joues dans les championnats du monde juniors, surtout à mon âge. Quel que soit le rôle qu’on me confie, je vais m’épanouir dans ce rôle et quand je serai sur la glace, je vais tout donner », a déclaré Bédard.

Le joueur de 16 ans était l’un des 25 joueurs sélectionnés pour porter la feuille d’érable au championnat du monde de hockey junior 2022 en Alberta.

« Que vous ayez 16 ou 19 ans, cela ne fait pas beaucoup de différence. C’est un rêve devenu réalité après avoir grandi et regardé le tournoi et concouru pour une médaille d’or pour votre pays et étant à l’âge que j’ai, c’est vraiment très spécial. C’était un moment vraiment cool quand j’ai découvert que je faisais partie de l’équipe », a déclaré Bédard.

Bien que ce soit un accomplissement pour n’importe quel joueur de faire partie de l’équipe mondiale junior de son pays, Bédard a fait quelque chose de très spécial en devenant un joueur de 16 ans pour le Canada.

Bedard rejoint la compagnie d’élite de Wayne Gretzky, Eric Lindros, Jason Spezza, Jay Bouwmeester, Sidney Crosby et Connor McDavid en tant que seuls jeunes de 16 ans à faire partie de l’équipe.

« Vous ne pouvez pas être trop en colère en entendant votre nom avec ces gars-là. Ce sont des attentes élevées, mais je mets beaucoup de – je ne dirais pas de pression sur moi-même, mais j’attends beaucoup de moi », a déclaré Bedard. « Je ne me concentre pas tellement sur le bruit extérieur, mais dans un tournoi comme celui-ci, il ne s’agit pas du tout de réussite personnelle. Il s’agit d’essayer de gagner une médaille d’or.

Bédard, qui a été le premier joueur de l’histoire de la WHL à se voir accorder un statut exceptionnel par Hockey Canada, en est à sa deuxième saison avec les Pats de Regina.

À sa première saison, qui s’est déroulée dans la bulle de la division Est de la WHL à Regina, Bédard a amassé 28 points (12 buts, 16 aides) en 15 matchs.

En 2021, Bédard marque en moyenne un point par match, avec 24 (14 buts, 10 passes) en 24 matchs.

Ce n’est pas la première fois que Bédard a la chance de participer à un tournoi de niveau international. À 15 ans, Bedard faisait partie de l’équipe canadienne qui a remporté l’or au Texas lors du championnat mondial des moins de 18 ans de l’IIHF.

« J’ai eu un avant-goût de cela chez les U-18 et vous jouez au hockey et vous espérez avoir le sentiment de gagner un championnat », a-t-il déclaré. « Ce serait certainement spécial et quelque chose dont je rêve depuis que je suis enfant. »

Mais il sait que ce ne sera pas une tâche facile, les meilleurs joueurs juniors du monde essayant tous d’atteindre le même objectif.

« Ce sont les meilleurs joueurs de tous les pays, donc tout le monde sera super qualifié et rapide. Ce sera difficile d’être plus jeune et de jouer contre cette compétition, mais j’ai hâte de relever ce défi », a déclaré Bédard.

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