CM – COVID met à nouveau un frein à la veille de Noël dans le monde

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De Bethléem et Francfort à Londres et Boston, la flambée de coronavirus a mis un frein à la veille de Noël pour une deuxième année, forçant les églises à annuler ou à réduire les services et perturbant les plans de voyage et les réunions de famille.

Des tambours et des joueurs de cornemuse ont défilé à Bethléem devant des foules plus petites que d’habitude après que de nouvelles restrictions de voyage israéliennes destinées à ralentir la variante très contagieuse de l’omicron ont éloigné les touristes internationaux de la ville où Jésus serait né.

En Allemagne, une ligne serpentait à mi-chemin autour de l’immense cathédrale de Cologne, non pas pour la messe de minuit mais pour les vaccinations. L’offre de coups de feu était une expression de « soin de son prochain » qui était conforme au message de Noël, a déclaré le prévôt de la cathédrale Guido Assmann à l’agence de presse DPA.

Partout dans le monde, les gens fatigués de près de deux ans de verrouillage et d’autres restrictions ont cherché des moyens de profiter en toute sécurité des rituels de vacances.

« Nous ne pouvons pas laisser le virus nous prendre la vie lorsque nous sommes en bonne santé », a déclaré Rosalia Lopes, une employée du gouvernement portugais à la retraite qui faisait des achats de dernière minute dans la ville côtière de Cascais.

Elle a déclaré qu’elle et sa famille étaient épuisées par la pandémie et déterminées à poursuivre leurs célébrations à l’aide de vaccins et de rappels, de tests rapides à domicile et de port de masques en public. Elle a prévu un dîner de réveillon de Noël traditionnel portugais composé de morue au four.

À New York, où l’omicron s’est largement répandu, les gens ont fait la queue pour se faire tester, beaucoup le faisant par précaution avant de voyager pour retrouver leur famille.

Brianna Sultan et sa fille Ava, 8 ans, ont passé vendredi dans l’une de ces longues files d’attente pour un test après avoir appris une autre infection à l’école.

« C’est une façon terrible de passer le réveillon de Noël », a déclaré Sultan après plus de deux heures d’attente et alors que le froid s’intensifiait dans la soirée dans le quartier de Harlem à New York. « C’est terrible que nous ne puissions pas voir nos familles parce que cette souche COVID revient à nouveau. »

Les voyages de vacances ont été durement touchés lorsque les principales compagnies aériennes ont annulé des centaines de vols en raison d’une pénurie de personnel en grande partie liée à omicron.

Sadia Reins est arrivée à New York en provenance d’Alexandrie, en Virginie, vendredi pour être avec sa mère de 75 ans. Reins a déclaré que les deux n’avaient pas passé Noël ensemble depuis deux ans, et malgré les risques de voyager pendant l’épidémie, elle ne pouvait pas supporter d’être à nouveau séparée de sa mère cette année.

« Nous allons pleurer », a-t-elle déclaré, ajoutant: « Nous parlons tout le temps au téléphone, mais ce n’est pas la même chose que de regarder quelqu’un. »

En Grande-Bretagne, où la variante du coronavirus ravage la population, certains lieux de culte espéraient continuer.

À St. Paul’s Old Ford, une église anglicane de l’est de Londres, les prêtres prévoyaient d’organiser des services la veille de Noël et le jour de Noël. Mais pour protéger les paroissiens, l’église a annulé sa pièce de théâtre de la Nativité.

« Vous devrez peut-être annuler le service, mais vous ne pouvez pas annuler Noël », a déclaré le révérend April Keech, un prêtre associé. « Vous ne pouvez pas arrêter l’amour. L’amour est toujours là.

De nombreuses églises aux États-Unis ont annulé les services en personne, notamment la cathédrale nationale de Washington dans la capitale nationale et l’historique Old South Church à Boston. D’autres prévoyaient des célébrations en plein air ou un mélange de culte en ligne et en personne.

À Rome, un pape François sans masque a célébré la messe de la veille de Noël devant environ 2 000 personnes dans la basilique Saint-Pierre, où l’admission était limitée et les fidèles devaient porter des masques.

Alors que le nombre de fidèles était bien supérieur aux 200 autorisés l’année dernière, il ne représentait qu’une fraction des 20 000 que la basilique peut accueillir. Avant la pandémie, Saint-Pierre était régulièrement bondé pour la messe de minuit.

En Allemagne, les fidèles étaient confrontés à une multitude de restrictions sanitaires et de limites de fréquentation. Certains devaient présenter une preuve de vaccination ou de test.

La cathédrale de Francfort, qui peut accueillir 1 200 personnes, n’offrait que 137 espaces socialement distanciés, tous réservés des jours à l’avance. Le chant n’était autorisé qu’à travers des masques.

Les Néerlandais ont essayé de tirer le meilleur parti des vacances, bien qu’ils vivent sous l’un des confinements les plus stricts d’Europe. Tous les magasins non essentiels ont été fermés, y compris les bars et les restaurants, et les visites à domicile ont été limitées à deux personnes par jour, quatre à Noël.

« Nous rencontrons juste quelques petits groupes de famille pour les prochains jours », Marloes Jansen, qui faisait la queue pour acheter le traditionnel kerststol hollandais, un pain de Noël avec des fruits et des noix.

Un problème dans un système de rendez-vous informatisé a empêché des dizaines de personnes de programmer des tests COVID-19 et a sapé les efforts du gouvernement pour administrer des injections de rappel dans un pays déjà loin derrière ses voisins.

En France, certains ont rendu visite à des proches à l’hôpital. Dans la ville méditerranéenne de Marseille, le service de réanimation de l’hôpital de la Timone accueille de plus en plus de patients COVID-19 ces derniers jours.

Amélie Khayat rend visite quotidiennement à son mari, Ludo, 41 ans, qui se remet d’avoir passé 24 jours dans le coma et sous respirateur.

Ils se sont touchés la tête alors qu’elle était assise sur son lit, et maintenant qu’il est assez fort pour se tenir debout, il s’est levé pour lui faire un câlin d’adieu, alors qu’un travailleur médical mettait les dernières décorations sur l’arbre de Noël des soins intensifs.

Les Parisiens faisaient la queue dans les chocolateries, les marchés de producteurs et les centres d’essais. La France a enregistré un nombre record d’infections quotidiennes au COVID-19 et les hospitalisations ont augmenté, mais le gouvernement s’est abstenu d’imposer des couvre-feux ou des fermetures pendant les vacances.

« Cela affecte notre enthousiasme à célébrer Noël. Cela nous rend un peu triste. Mais au moins on est sûr de ne pas contaminer ou se faire contaminer. Nous ferons tous le test dans notre famille », a déclaré Fabienne Maksimovic, 55 ans, alors qu’elle faisait la queue dans une pharmacie à Paris pour se faire tester.

À Anvers, en Belgique, des arbres de Noël étaient suspendus la tête en bas aux fenêtres pour protester contre la fermeture des lieux culturels.

A Bethléem, la scène était bien plus festive qu’il y a un an, lorsque les musiciens défilaient dans les rues désertes. Cette année, des centaines de personnes se sont rassemblées sur Manger Square alors que des unités de cornemuses et de tambours défilaient.

Avant la pandémie, Bethléem accueillait des milliers de pèlerins chrétiens du monde entier. Le manque de visiteurs a particulièrement touché les hôtels, les restaurants et les boutiques de cadeaux de la ville.

les journalistes d’Associated Press Nicole Winfield à Rome ; Danica Kirka à Londres ; Barry Hatton à Lisbonne, Portugal ; Aritz Parra à Madrid ; Daniel Cole à Marseille, France ; Molly Quell aux Pays-Bas ; et David Crary à New York ont ​​contribué à ce rapport.

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