CM – Dans le « Tour du monde en 80 jours » ludique de PBS, David Tennant canalise l’esprit libéré de Jules Verne

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Ce plaidoyer émane d’une montgolfière alors qu’elle dérive au-dessus de Paris dans « Le tour du monde en 80 jours », l’adaptation d’époque PBS Masterpiece du célèbre roman de Jules Verne de 1873. Mais comme le public le découvrira bientôt, un trajet en train à l’époque victorienne n’est pas non plus sans dangers.

Par chemin de fer ou par mer, en diligence ou même à dos de chameau, de multiples moyens de transport sont utilisés pour accélérer cette histoire, alors même que d’autres défis assaillent ses voyageurs fascinants. Et compte tenu de ses magnifiques photographies et d’une partition entraînante de Hans Zimmer et Christian Lundberg, cette version donne au roman globe-trotter de Verne la grandeur, l’humour et la portée émotionnelle qu’il mérite, tout en peaufinant ses aspects les plus problématiques. Cela n’a pris que 150 ans environ.

David Tennant incarne le moustachu Phileas Fogg, un riche Anglais convaincu de sa capacité à faire le tour du monde en 80 jours compte tenu des dernières avancées de 1872 en matière de technologie des transports, pariant même 20 000 livres sur son succès. Comprenant que son majordome grinçant ne serait pas le compagnon le plus rapide, Fogg embauche le nouveau serviteur Passepartout (Ibrahim Koma). Le pari apparemment téméraire fait sensation dans les médias, et la journaliste déterminée Abigail « Fix » Fortescue (Leonie Benesch) accompagne ce voyage ambitieux.

À ce stade, une licence de narration est attendue pour adapter une œuvre aussi classique. Après tout, les versions d’écran précédentes ont alternativement imaginé Passepartout comme un chinois (Jackie Chan dans la misérable bombe du box-office de 2004) ou même un chat anthropomorphe (animé dans un dessin animé hispano-japonais des années 80). Même l’emblématique vol en montgolfière qui donne l’impression que le canon n’a jamais été une scène de l’histoire originale. Au lieu de cela, les adaptations à l’écran se sont inspirées d’autres œuvres aventureuses de l’auteur, gonflant une histoire déjà bien remplie avec des délices plus fascinants de l’époque.

Par conséquent, l’ajout d’une femme brisant le club des garçons de Fogg et Passepartout n’est pas hors de propos, et en fait, les écrivains Ashley Pharoah et Caleb Ranson s’appuient sur deux traditions différentes « Around the World » pour créer ce personnage. Tout d’abord, elle partage le nom Fix avec le détective du roman de Verne qui traque Fogg pendant la majeure partie de son voyage, le prenant pour un certain braqueur de banque (ce qui est un appareil qui devient rapidement ennuyeux). De plus, Fix de l’émission est un clin d’œil à la journaliste de la vie réelle Nellie Bly, qui a établi un record pour le tour du monde à la Fogg en 1890.

Dans tous les cas, les œuvres dynamiques du nouveau trio – à commencer par la version assiégée de Fogg par Tennant, un homme de précision et de privilège qui est également considéré comme un milksop par ses pairs du Reform Club. Il faut du temps pour s’habituer à cette énigme assez lointaine, qui n’est pas sans rappeler l’incarnation d’origine. Il est insupportable lorsqu’il insiste pour jouer le gentleman autorisé – comme lorsqu’il est autoritaire au sujet des devoirs de valet de Passepartout – mais devient plus brillant et humain à chaque défi surmonté. Tennant apporte son intensité caractéristique à Fogg, qu’il réprime sa rage ou qu’il déborde de bonhomie pour une vache en Inde, et à la fin du voyage, il devient une sorte de remplaçant de Verne lui-même – un homme qui a déjà eu des déceptions mais qui prend vie en éclatant. des attentes perçues pour lui.

Leonie Benesch, Ibrahim Koma et David Tennant dans l’étape hongkongaise de « Le tour du monde en 80 jours » (PBS)

Pendant ce temps, Koma est tout à fait le charmeur comme Passepartout, un polyglotte à l’esprit vif qui a beaucoup voyagé. Heureusement, il est différent de son homologue roman; il n’y a rien de servile dans ses manières pour un. Cela ne veut pas dire que Passeportout est sans humour car Verne n’a clairement pas pu résister à un jeu de mots avec ce nom. Mais ici, il est généralement en train de plaisanter contre jouer au bouffon, et subit la bêtise de son employeur avec la tolérance d’un parent avec un enfant bilieux. Il est également évident que Passepartout a bien plus dans son passé qu’une vie de service, quelque chose que Fix voit immédiatement.

« Vous êtes très impatient pour un serviteur ou un serveur ou quoi que vous soyez ce soir », observe-t-elle avec une perspicacité qui manque à Fogg.

Alors que Fix est la plus jeune du groupe, elle fournit la jambe émotionnelle la plus stable à ce triangle. Benesch est capable d’imprégner Fix de sagesse et de courage calme, démontrant facilement pourquoi elle est capable de se débrouiller tout en rendant compte de ce voyage. Le fait qu’elle soit une femme victorienne et également une journaliste donne l’occasion d’examiner ce que cela signifie à la fois à cette époque et aujourd’hui. Lorsque les voyageurs rencontrent la célèbre libertine Jane Digby (Lindsay Duncan), elle met Fix au défi de remettre en question ce qu’elle a accepté à propos du pouvoir des hommes sur les femmes et de la parole écrite. Qui aurait cru que l’éthique et le consentement journalistiques feraient partie de cette folie ?

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Naturellement, Passepartout n’est pas non plus exempt d’histoires sur son identité, que ce soit en tant que Français ou en tant que Noir dans le Far West à l’époque de la Reconstruction. Il est clair que cela est écrit par des Britanniques puisque Passepartout ne subit le racisme qu’une fois qu’il a foulé le sol américain (bien qu’il faille noter que tout mauvais traitement de lui plus tôt est attribué au classisme). Comme la production de l’émission a dû s’arrêter temporairement en mars 2020 pour les premiers jours de COVID, il est possible que la série ait également été informée par les manifestations de Black Lives Matter qui ont eu lieu peu de temps après. Quoi qu’il en soit, la série est habile à gérer les problèmes de racisme dans la partie américaine du voyage traitant d’un homme de loi noir, et élimine judicieusement la confrontation de Fogg avec les autochtones qui sont décrits comme des sauvages dans le livre.

Fogg aurait-il pu avoir des interactions plus significatives avec les personnes de couleur ? Bien sûr, si le spectacle était plus long. En tant qu’Anglais du XIXe siècle, les voyages de Fogg à travers l’Inde et Hong Kong sous le contrôle de l’Empire britannique sont tels que, dans le livre, il interagit à peine avec la population locale, sauf de manière assiégée. La série ajoute plus de visages asiatiques, mais la colonisation britannique des deux régions est toujours au premier plan. Comme Fogg a une date limite, il est quelque peu compréhensible qu’il soit toujours décrit comme moins impliqué qu’un touriste (qui est néanmoins impliqué dans plusieurs fusillades, un empoisonnement accidentel, un mariage et un vol de bijoux).

Au lieu de cela, l’histoire est fermement centrée sur le trio et sur la façon dont ils grandissent au fur et à mesure que leur voyage se débarrasse de leurs défenses et de leurs faux-semblants – devenant finalement de véritables amis et des égaux reconnus. Il n’est pas difficile d’apprécier comment cette série partage également l’ADN avec une autre série de Tennant, « Doctor Who », qui donne une tournure temporelle au bretteur coloré et familial avec des conflits qui se résument toujours à l’amour – l’amour perdu, familial liens, connexions platoniques et parfois romantiques. Mais n’ayez crainte – il y a suffisamment de reconnaissance de la corruption et de la malveillance pour ajouter une menace d’équilibrage à ces aspects les plus sapeurs.

Le réalisateur Steve Barron, qui dirige six des huit épisodes, utilise son arrière-plan de vidéo musicale avec grand effet pour créer un rythme rapide et un drame visuel pour la série. Lorsque le trio débarque à Paris, un « DAY 2 » géant s’affiche à l’écran en agitant du bleu, du blanc et du rouge comme le drapeau français. Ce n’est pas seulement une façon élégante d’indiquer la chronologie, mais aussi de transmettre le thème et le ton au spectateur. Cette première étape du voyage porte spécifiquement sur la lutte pour la libération française.

Mais l’idée de liberté est véhiculée tout au long de la série. Comme la plupart d’entre nous restent sur place pour éviter la dernière souche de la peste, cette version de « Around the World » offre un avant-goût similaire d’aventure en dehors de notre bulle que les lecteurs de séries de Verne ont dû implorer. De même, Fogg, Passepartout et Fix étant les premiers à s’attaquer à ce style particulier de circumnavigation, ils se sont libérés des frontières imposées et des limites humaines. Ils se débarrassent également de leurs démons personnels dans le processus.

À la fin du voyage – ce qui est satisfaisant même si les téléspectateurs croient savoir à quoi s’attendre – notre affection pour le trio a grandi. Il n’est pas étonnant que les studios aient déjà parié sur une deuxième série d’aventures plus inspirées de Verne.

« Le tour du monde en 80 jours » sera présenté en avant-première le dimanche 2 janvier à 20 h. sur PBS. Regardez une bande-annonce de la série ci-dessous, via YouTube.

Hanh Nguyen est le rédacteur en chef principal de Culture, qui couvre la télévision, les films, les livres, la musique, les podcasts, l’art et la nourriture. Suivez-la sur Hanhonymous.

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