CM – Décès d’une avocate des droits civiques, la professeure Lani Guinier à 71 ans

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Lani Guinier, avocate et universitaire spécialisée dans les droits civiques dont la nomination par le président Bill Clinton à la tête de la division des droits civiques du ministère de la Justice a été retirée après que les conservateurs eurent critiqué ses opinions sur la correction de la discrimination raciale, est décédée. Elle avait 71 ans.

Guinier est décédé vendredi, a déclaré le doyen de la faculté de droit de Harvard, John F. Manning, dans un message aux étudiants et aux professeurs. Sa cousine, Sherrie Russell-Brown, a déclaré dans un e-mail que la cause était des complications dues à la maladie d’Alzheimer.

Guinier est devenue la première femme de couleur nommée à un poste de professeur titulaire à la faculté de droit de Harvard lorsqu’elle a rejoint la faculté en 1998. Avant cela, elle était professeure à la faculté de droit de l’Université de Pennsylvanie. Elle avait auparavant dirigé le projet des droits de vote au NAACP Legal Defence Fund dans les années 1980 et a servi pendant l’administration du président Jimmy Carter dans la division des droits civils du ministère de la Justice, qu’elle a ensuite été nommée à la tête.

« J’ai toujours voulu être avocat spécialisé dans les droits civiques. Cette ambition de longue date est basée sur un engagement profond envers le fair-play démocratique – à respecter les règles tant que les règles sont équitables. Quand les règles semblent injustes, j’ai travaillé pour les changer, pas pour les renverser », a-t-elle écrit dans son livre de 1994, Tyranny of the Majority: Fundamental Fairness in Representative Democracy.

Clinton, qui connaissait Guinier à l’époque où ils étudiaient tous les deux à la faculté de droit de Yale, l’a nommée au poste du ministère de la Justice en 1993. Mais Guinier, qui a écrit en tant que professeur de droit sur les moyens de remédier à la discrimination raciale, a été critiquée par des critiques conservateurs qui ont appelé ses opinions extrêmes et l’ont qualifiée de « reine du quota ». Guinier a déclaré que cette étiquette était fausse, qu’elle n’était pas en faveur des quotas ni même écrit à leur sujet, et que ses opinions avaient été déformées.

Clinton, en retirant sa nomination, a déclaré qu’il n’avait pas lu ses écrits universitaires avant de la nommer et qu’il ne l’aurait pas fait s’il l’avait fait.

Lors d’une conférence de presse tenue au ministère de la Justice après le retrait de sa nomination, Guinier a déclaré : « Si j’avais été autorisé à témoigner dans un forum public devant le Sénat des États-Unis, je pense que le Sénat aurait également convenu que je suis la bonne personne. pour ce travail, un travail que certains disent que j’ai suivi toute ma vie.

Guinier a déclaré qu’elle était « grandement déçue qu’on m’ait refusé la possibilité d’aller de l’avant, d’être confirmée et de travailler en étroite collaboration pour éloigner ce pays de la polarisation des 12 dernières années, pour abaisser le niveau de décibels de la rhétorique qui entoure race et de jeter des ponts entre les personnes de bonne volonté pour faire respecter les lois sur les droits civiques au nom de tous les Américains.

« J’ai enduré l’humiliation personnelle d’être vilipendée en tant que folle avec des cheveux étranges – vous savez ce que cela signifie – un nom étrange et des idées étranges, des idées comme la démocratie, la liberté et l’équité qui signifient que tous les gens doivent être représentés de manière égale dans notre processus politique , a déclaré Guinier. « Mais de peur que l’un d’entre vous n’ait pitié de moi, selon la presse, le président m’aime toujours. Il ne veut tout simplement pas me donner un travail.

Sur Twitter vendredi, Sherrilyn Ifill, directrice du Fonds de défense juridique et d’éducation de la NAACP, a qualifié Guinier de « mon mentor » et d’« érudit au génie sans compromis ».

Manning, la doyenne du droit de Harvard, a déclaré : « Sa bourse a changé notre compréhension de la démocratie – de pourquoi et comment les voix des personnes historiquement sous-représentées doivent être entendues et ce qu’il faut pour avoir un droit de vote significatif. Cela a également transformé notre compréhension du système éducatif et de ce que nous devons faire pour créer des opportunités pour tous les membres de notre société diversifiée d’apprendre, de grandir et de s’épanouir à l’école et au-delà.

Le doyen émérite de Penn Law, Colin Diver, dont le temps en tant que doyen a chevauché le temps de Guinier à la faculté, a déclaré qu’elle « a repoussé les limites de nombreuses manières importantes et constructives: plaider en faveur de méthodes de vote alternatives, telles que le vote cumulatif, remettre en question les attentes implicites de la faculté de droit faculté que les étudiantes se comportent comme des « messieurs », ou proposent des méthodes alternatives pour évaluer et sélectionner les candidats à la faculté de droit. »

Carol Lani Guinier est née le 19 avril 1950 à New York. Son père, Ewart Guinier, est devenu le premier président du département d’études afro-américaines de l’Université Harvard. Sa mère, Eugenia « Genii » Paprin Guinier, est devenue une militante des droits civiques. Le couple – il était noir et elle était blanche et juive – s’était marié à une époque où il était encore illégal pour les couples interracial de se marier dans de nombreux États.

Lani Guinier, diplômée du Radcliffe College de Harvard, laisse dans le deuil son mari, Nolan Bowie, et son fils, Nikolas Bowie, également professeur à la faculté de droit de Harvard.

«Ma mère croyait profondément en la démocratie, mais elle pensait que cela ne pouvait fonctionner que si le pouvoir était partagé et non monopolisé. Cette idée a éclairé tout ce qu’elle a fait, depuis le traitement de générations d’étudiants comme des pairs jusqu’à la remise en cause des hiérarchies partout où elle les a trouvées. Elle me manque terriblement », a écrit son fils dans un e-mail.

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