CM – Dernières nouvelles : l’entraîneur Bill Cowher entre au Temple de la renommée

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CANTON, Ohio (AP) – Les dernières informations sur les intronisations au Temple de la renommée du football professionnel samedi:

Bien sûr, lorsque vous remportez un Super Bowl, entraînez une équipe en lice pendant 15 saisons et développez certains des joueurs les plus talentueux de l’époque, il y a tellement plus. Et l’entrée de Cowher au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe du centenaire le prouve.

Cowher n’avait que 34 ans lorsqu’il a remplacé Chuck Noll, qui n’a remporté que quatre championnats avec Pittsburgh, en 1992. Un choix un peu surprenant de la famille Rooney, il a récompensé leur confiance en lui en menant les Steelers à 161 victoires, dont le séries éliminatoires. Seul Paul Brown a égalé Cowher en guidant son équipe vers les séries éliminatoires à chacune de ses six premières saisons.

« Quel week-end pour les Steelers de Pittsburgh », a déclaré Cowher alors que Terrible Towels faisait signe dans tout le stade. «C’est incroyable pour moi d’entrer dans le Hall of Fame avec deux gars que vous avez repêchés : Troy Polamalu et Alan Faneca. Aussi avec Donnie Shel et feu le grand Bill Nunn.

Jimmy Johnson, qui a remplacé en 1989 Tom Landry, le seul homme à entraîner Dallas depuis la création de la franchise en 1960, est généralement crédité d’avoir inventé cette phrase. Il pouvait en être fier étant donné que les Cowboys ont remporté deux Super Bowls consécutifs sous sa direction et en ont remporté un troisième avec la liste qu’il a constituée même si Johnson avait quitté l’équipe dans un différend avec le propriétaire Jerry Jones.

Johnson a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe du centenaire. Il a rapidement reconstruit les Cowboys lorsque Jones a acheté l’équipe en 89, en utilisant le repêchage et peut-être le commerce le plus déséquilibré de l’histoire du sport professionnel – Herschel Walker au Minnesota pour une multitude de choix de repêchage qui formaient une grande partie du noyau de ces équipes de titre – pour revitaliser l’équipe américaine. Il a conclu 51 contrats au cours de ses cinq saisons avec les Cowboys.

« Nous sommes entrés dans l’histoire non seulement pour les Cowboys de Dallas, mais pour la NFL », a déclaré Johnson à propos de lui-même, de Jones et de l’équipe, qui avait une fiche de 1-15 lors de sa première saison et a rapidement remporté le Super Bowl. « Du fond du cœur, merci, Jerry. »

La prémisse selon laquelle Troy Polamalu était un agent de sécurité indépendant qui a ignoré ses missions a une part de vérité.

La plus grande vérité est que Polamalu a joué quel que soit le schéma et l’appel défensif, et le reste des défenseurs des Steelers de Pittsburgh l’ont compris – et étaient ravis qu’il l’ait fait.

Polamalu a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel après une carrière de 12 saisons remplie de performances spectaculaires, de leadership et, bien sûr, de victoires.

Le 16e choix au repêchage en 2003 de la Californie du Sud, il a joué dans trois Super Bowls, en a remporté deux et a fait partie de l’équipe de la décennie de la NFL dans les années 2000.

Mentionnant ce qui l’a conduit à une si belle carrière, il a parlé de la « volonté d’aller au-delà de ce que le cerveau dit être possible pour le corps. Le football m’a mis au défi mentalement, physiquement et spirituellement. Il fallait que je réussisse à assouvir cette envie.

Si Jimbo Covert était resté un joueur de ligne défensive, qu’il a joué au début de sa carrière universitaire à Pitt, il n’aurait peut-être jamais atteint le Temple de la renommée du football professionnel.

Mais Covert, qui a été intronisé au sanctuaire dans le cadre de la classe du centenaire, a été basculé sur la ligne offensive alors qu’il était à l’école. Il s’est épanoui au tacle pour Chicago et au cours de ses huit saisons professionnelles, il a été considéré comme aussi bon que n’importe quel bloqueur de la NFL. En effet, Covert a à peu près malmené Lawrence Taylor lors de leurs trois rencontres. Est-ce que quelqu’un d’autre a réussi ça ?

Le leadership de Covert de 1983 à 1990 a été exemplaire – il a été nommé capitaine des Bears lors de sa deuxième saison – et il a ouvert la voie à bon nombre des plus gros gains de Walter Payton.

En parlant de son entraîneur de ligne offensive à Pitt, Joe Moore, Covert a été informé qu’il serait « un jour un All-American ». Et après ça, j’aurais couru à travers un mur de briques pour ce type.

Lorsque vous êtes un receveur contemporain de Jerry Rice, il peut être difficile de se mesurer. Presque impossible.

Isaac Bruce était le plus proche de Rice, considéré comme le plus grand receveur de passes de l’histoire de la NFL. Bruce était si bon qu’il a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel après une carrière de 16 ans, 14 avec les Rams et deux avec les 49ers.

L’un des 15 enfants, Bruce a joué à Memphis, a été un choix de deuxième ronde des Rams en 1994 et a percé la saison suivante avec 119 attrapés pour 1 781 verges. Bruce a eu huit saisons de réception de 1000 verges et 91 touchés. Son score le plus célèbre est survenu lors du touché gagnant du Super Bowl 2000, un match de 73 verges de Kurt Warner.

« Venant du cœur ce soir », a déclaré Bruce avant de saluer ses 14 frères et sœurs. Il a ensuite reconnu « les arrières défensifs qui m’ont baptisé – et ceux que j’ai baptisés ».

Donnie Shell a été comparé à un membre d’un grand groupe dont de nombreux autres artistes avaient déjà reçu les plus grandes distinctions.

Mais pour suivre les autres dans ce groupe, Shell devait être tout aussi accompli. Et maintenant, il a été reconnu pour ses compétences, étant intronisé au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe du centenaire.

Shell était un secondeur de l’État de Caroline du Sud qui n’a pas été repêché, a été mis en sécurité à Pittsburgh et est devenu une machine à tacler. Avec des vétérans en grève au cours de son année recrue en 1974, Shell a fait une telle impression que l’entraîneur Chuck Noll l’a inséré comme sécurité de départ. Il a passé 14 saisons avec les Steelers.

Avec des centaines de serviettes terribles agitant, Shell a reconnu Steeler Nation et a ensuite déclaré qu’il était un agent libre non repêché de l’État de Caroline du Sud : « Lorsque les faits entravent votre objectif, vous devez aller à contre-courant pour atteindre votre objectif. »

Juger de la valeur des bloqueurs est une proposition délicate. Pas quand il s’agit de Steve Hutchinson.

Le gardien exceptionnel pendant 12 saisons dans la NFL – cinq avec Seattle, six avec le Minnesota et une avec le Tennessee – était la principale raison pour laquelle les porteurs de ballon de ses équipes étaient pratiquement imparables avec lui en tête. Et ses performances ont conduit Hutchinson au Temple de la renommée du football professionnel.

Hutchinson a été cinq fois All-Pro et membre de l’équipe des années 2000 de la NFL. En plus d’un travail solide en tant que protecteur de passes, il a ouvert des trous pour les rushers qui ont en moyenne un peu moins de 1 400 verges et 14 touchés par saison.

« Si vous me disiez après avoir obtenu mon diplôme de l’Université du Michigan que je serais ravi d’être dans l’Ohio à la mi-août », a-t-il plaisanté, « … pour moi, il n’y a pas de meilleur endroit que Canton, Ohio. »

Hutchinson a alors dit à son fils de ne pas « craindre l’échec mais de ne pas avoir tout donné ».

Lorsque Paul Tagliabue a succédé à Pete Rozelle en tant que commissaire de la NFL, le défi était déjà monumental. Rozelle est généralement considérée comme le leader de la ligue le plus titré de l’histoire du sport.

Ensuite, Tagliabue a été confronté à tant d’autres obstacles, du déclenchement de la guerre du Golfe au 11 septembre en passant par l’ouragan Katrina pendant sa gestion de 1989 à 2006. Ses compétences pour surmonter ces tests, maintenir la paix au travail, guider la NFL dans son expansion, augmenter considérablement les revenus et aider à faire passer la règle Rooney ont conduit à son intronisation au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe du centenaire.

« C’est comme un rêve devenu réalité », a-t-il déclaré. « La classe du centenaire couvre l’histoire du football professionnel. »

Steve Atwater était considéré par ses pairs – y compris d’autres sécurités – comme le plaqueur le plus punitif de la NFL. Un tel travail, ainsi que des traits de leadership et un talent pour les grands jeux, ont conduit au Temple de la renommée du football professionnel.

Atwater, un pilier à Denver pendant 10 saisons, dont deux victoires au Super Bowl et une dernière année avec les Jets, était à son meilleur dans les gros matchs. Lors de la victoire des Broncos au Super Bowl contre Green Bay, il a réussi six plaqués, un sac et deux passes décisives.

Avec un total de 1 357 plaqués époustouflants, Atwater a fait partie de l’équipe de la décennie des années 1990 de la NFL, et l’on se souviendra peut-être mieux d’avoir égalisé le porteur de ballon des Chiefs Christian Okoye, qui pesait 40 livres sur Atwater.

« Je suis honoré et honoré de porter cette veste dorée », a déclaré Atwater avant de regarder les autres membres du Temple de la renommée sur scène. « Quel groupe nous avons ici ! »

Lorsque les Colts ont sélectionné le porteur de ballon Edgerrin James avec le quatrième choix au repêchage en 1999, de nombreux observateurs ont secoué la tête qu’Indianapolis a transmis le vainqueur du trophée Heisman, Ricky Williams.

Le tremblement de la tête s’est rapidement arrêté alors que James s’est imposé comme l’un des meilleurs rushers de la NFL, et ils ont sûrement cessé maintenant que James a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel.

Appelé «le meilleur coéquipier avec lequel j’ai jamais joué» par Peyton Manning, James a mené la ligue en précipitant ses deux premières saisons. Il a ensuite surmonté une grave blessure au genou pour rester une force majeure à Indy avant de terminer sa carrière avec trois saisons en Arizona et une à Seattle.

« À ma maman, nous sommes là », dit-il avec un petit rire. « Pas de plan, pas de manuel et surtout pas d’homme. Je suis votre homme. »

Il a également livré un message à la société : « Faites juste votre travail. Si tout le monde faisait son travail, le monde entier serait un meilleur endroit.

La sécurité percutante Cliff Harris est passée de l’Université baptiste de Ouachita au Temple de la renommée du football professionnel.

Le plaqueur hors pair et homme de couverture des Cowboys de Dallas de 1970 à 1979 a été intronisé dans la classe du centenaire.

Harris est passé d’une star de la petite école (NAIA) à une recrue non repêchée qui a commencé dès le début à Dallas. Connu presque autant pour les chaussures montantes qu’il portait que pour ses tacles lourds et sûrs, Harris a fait partie de l’équipe des années 1970 de la NFL, ce qui lui a valu le surnom de capitaine Crash.

Il a également dû jongler avec les tâches de la Garde nationale au cours de ses premières saisons dans la NFL, se présentant parfois au travail pendant la semaine et rejoignant généralement ses coéquipiers pour les matchs.

« Nous étions la Défense Doomsday. » Harris a rappelé. «Les chances que je joue dans la NFL, et encore moins que je sois ici ce soir, étaient incroyablement longues. Je suis peut-être le seul à savoir à quel point cette chance était mince, mais si je pouvais y arriver, n’importe qui peut atteindre ses objectifs. La clé est de ne jamais abandonner.

Harold Carmichael, qui dominait les arrières défensifs avec sa taille de 6 pieds 8 pouces, 225 livres et ses excellentes mains, a été intronisé au Temple de la renommée du football professionnel dans le cadre de la classe du centenaire.

Le receveur vedette des Eagles de Philadelphie de 1971 à 1983 qui a terminé sa carrière avec un an à Dallas a connu trois saisons de 1 000 verges à une époque où le jeu de passes n’était pas aussi important qu’aujourd’hui. Il a marqué en moyenne un touché tous les 7 1-2 attrapés et a fait partie de l’équipe d’étoiles de la décennie de la NFL dans les années 1970. Carmichael était l’homme de l’année de la ligue en 1980.

« Ouf, bébé », a déclaré Carmichael lorsque son buste a été révélé. «Je suis tellement, tellement honoré de faire partie de cette fraternité, de cette fraternité, avec amour. Quel voyage.

Huit membres de la promotion du centenaire de 2020 sont reconnus à titre posthume avec des hommages vidéo lors des cérémonies d’intronisation au Temple de la renommée du football professionnel. Tous les huit ont été consacrés lors d’une cérémonie spéciale en avril et prennent désormais leur place avec le reste de la classe 2020, qui sera intronisé un an plus tard en raison de la pandémie de coronavirus.

Les personnes honorées à titre posthume sont Bobby Dillon, Winston Hill, Alex Karras, Steve Sabol, Duke Slater, Mac Speedie, Ed Sprinkle et George Young.

Dillon était une sécurité vedette pour les Packers dans les années 1950, avant l’arrivée de Vince Lombardi. Bien qu’il ait perdu un œil dans un accident d’enfance, Dillon a formé quatre équipes All-Pro et intercepté 52 passes – deuxième au classement général lorsqu’il a pris sa retraite à Emlen Tunnell.

Hill était l’un des principaux bloqueurs de l’AFL, un tacle qui protégeait le côté aveugle de Joe Namath alors que les Jets remportaient le troisième Super Bowl et cimentait les références de la ligue parvenue. Hill détient toujours les records de franchise des Jets pour les joueurs de ligne offensive avec 195 matchs consécutifs et 174 départs consécutifs.

Karras est devenu célèbre pour son jeu d’acteur, en particulier son coup de poing d’un cheval dans le film « Blazing Saddles ». Mais il a été un redoutable tacle défensif All-Pro à trois reprises pour les mauvaises équipes de Lions et n’a eu qu’une seule performance en séries éliminatoires. Il a également été suspendu pour la saison 1963, avec la star des Green Bay Packers, le porteur de ballon Paul Hornung, pour jeu.

Sabol était la force motrice de NFL Films. Il rejoint son père Ed, consacré en 2011, en tant que troisième duo père/fils à Canton. Alors que c’est Ed Sabol qui a persuadé Pete Rozelle en 1964 que la ligue avait besoin de sa propre société cinématographique pour promouvoir et documenter le jeu, c’est Steve Sabol qui était le cerveau créatif. Il a fait en sorte que le jeu et les joueurs paraissent plus grands que nature grâce à la cinématographie, aux ralentis, à la musique orchestrale et à l’installation de microphones sur les joueurs et les entraîneurs.

Slater a été l’un des premiers grands joueurs noirs de la NFL. Slater s’est attaqué de front au fanatisme et l’a également bloqué. Il a été le premier joueur de ligne afro-américain de la NFL – même à jouer pendant un certain temps sans casque – et souvent le seul joueur noir sur le terrain. Après sa retraite, il a brisé plus de barrières raciales pour devenir juge à Chicago.

Speedie a apporté, eh bien, la vitesse aux clubs de championnat Browns de l’AAFC, puis à la NFL. Le receveur sûr de lui a surmonté une maladie infantile et a ensuite retardé sa carrière de joueur pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a dirigé la All-America Football Conference à trois reprises et a obtenu le plus de captures dans la NFL en 1952, lorsqu’il en a récolté 62 pour 911 yards et marqué cinq touchdowns tout en étant choisi MVP dans une équipe chargée d’étoiles.

Sprinkle a été considéré comme l’un des frappeurs les plus puissants du football professionnel pendant 12 saisons avec les Bears. Ron Wolf, lui-même membre du Temple de la renommée en tant que contributeur, a déclaré que Sprinkle « était l’un des rares gars qui jouait à l’époque (1944-55) qui pouvait jouer aujourd’hui ». Sprinkle a fait quatre Pro Bowls et l’équipe de la décennie pour les années 1940 en tant qu’ailier défensif.

Young était le directeur général qui a aidé à renverser la fortune des Giants. Ancien professeur de lycée, entraîneur et plus tard cadre supérieur de la NFL, il a été cinq fois l’exécutif de l’année de la ligue et l’équipe a remporté deux Super Bowls au cours de son mandat.

Le propriétaire des Falcons d’Atlanta utilise l’intronisation de l’ancien commissaire de la NFL Paul Tagliabue au Temple de la renommée du football professionnel pour parrainer une bourse pour un récent diplômé universitaire d’un collège et d’une université historiquement noirs.

Blank, qui a une fondation à son nom, a offert la dotation pendant deux ans en l’honneur de Tagliabue par le biais de la bourse James Harris-Doug Williams. Les lauréats travaillent au Hall dans divers départements.

Tagliabue a fait pression pour l’avancement de carrière et la diversité dans le football alors qu’il était commissaire. La NFL a adopté la règle Rooney, du nom de l’ancien propriétaire des Steelers de Pittsburgh et membre du Temple de la renommée Dan Rooney, sous la surveillance de Tagliabue et il a été l’un des moteurs de l’adoption de la règle qui oblige les équipes à interviewer au moins un candidat minoritaire lors de l’embauche d’un entraîneur-chef.

« Son impact sur le jeu pendant son mandat en tant que commissaire est incommensurable », a déclaré Blank. « En termes simples, la NFL ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui sans lui. »

Akil Blount, fils du Hall of Famer Ml Blount, a été le premier membre James Harris-Doug Williams au Pro Football Hall of Fame. Il est maintenant employé de l’équipe marketing de la salle.

Lynyrd Skynyrd s’est retiré du concert du Pro Football Hall of Fame après que le membre du groupe Rickey Medlocke a été testé positif pour COVID-19.

Le groupe devait co-têter le concert lundi soir avec l’artiste country Brad Paisley, avec Jimmie Allen en ouverture du spectacle. Mais le test positif de Medlocke a forcé le retrait du groupe.

Dans une déclaration par l’intermédiaire de son publiciste, Lynyrd Skynyrd a déclaré : « En raison de circonstances imprévues, Lynyrd Skynyrd n’est pas en mesure de présenter les quatre prochains spectacles. Le membre de longue date du groupe, Rickey Medlocke, a été testé positif pour COVID-19. Rickey se repose à la maison et réagit bien au traitement.

Allen a étendu sa set list pour ouvrir le show. Il interprète également un duo avec Paisley sur la chanson à succès actuelle « Freedom Was A Highway ».

L’ancien sécurité vedette des Pittsburgh Steelers, Troy Polamalu, s’est remis d’un combat avec COVID-19 et assistera aux intronisations du Pro Football Hall of Fame.

Polamalu, membre de la promotion 2020, est à la maison depuis la fin du mois dernier et son statut pour la cérémonie de consécration était mis en doute. Mais il a été autorisé médicalement à se rendre à Canton et il a participé au défilé du Temple de la renommée dans la matinée. Il a raté le dîner de la veste d’or vendredi soir lorsque d’autres membres des classes de 2020 et 2021 ont reçu leurs vestes de salle.

Quatre fois All-Pro qui a remporté deux fois le Super Bowl, Polamalu a dû attendre une année supplémentaire pour être intronisé en raison de la pandémie.

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