CM – Des images inédites d’un demi-siècle montrent les Beatles en train d’écrire et d’enregistrer dans le nouveau documentaire « Get Back »

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Des heures d’images inédites de l’écriture et de l’enregistrement des Beatles sont publiées après 50 ans, dans le cadre du nouveau documentaire de Peter Jackson, « Get Back ».

Nous sommes en janvier 1969 et les Beatles sont méconnaissables par rapport aux vadrouilles aux yeux écarquillés qui sont apparues dans « The Ed Sullivan Show » cinq ans auparavant. Leur popularité est inégalée. Ils ont arrêté de tourner et la célébrité en fait payer le prix. Vient maintenant un stress auto-imposé : ils se sont donné trois semaines pour enregistrer 14 chansons qu’ils joueront devant un public en direct, tout en étant suivi par des caméras. La séquence étonnamment intime a récemment été extraite d’un coffre-fort de Londres et placée entre les mains compétentes du cinéaste Peter Jackson. Sa série documentaire en trois parties qui en résulte, « Get Back », laisse tomber le week-end de Thanksgiving sur Disney Plus. Il ajoute une lumière et une joie considérables à ce qui a toujours été considéré comme la période la plus sombre des Beatles. Vous pourriez dire que Jackson a pris une chanson triste, et bien, vous connaissez le reste.

Souvent, lorsque nous entendons des groupes jouer; nous apercevons rarement des groupes au travail, encore moins le plus grand groupe qui ait jamais existé. Eh bien, téléportez-vous en 1969 et rencontrez les Beatles.

Jon Wertheim : Vous êtes la première personne à regarder cela avec des yeux neufs depuis des années et des années. Comment était-ce de regarder cette séquence ?

Peter Jackson : C’était fascinant. Et après 50 ans, vous auriez le droit de croire qu’on avait parlé de tout avec les Beatles. Chaque morceau de film avait été vu, chaque morceau de musique avait été entendu, qu’il n’y avait plus de surprises avec les Beatles.

De sa base en Nouvelle-Zélande, le réalisateur Peter Jackson a fait une pause dans la réalisation de films de studio à gros budget comme « Le Seigneur des Anneaux » et a passé les quatre dernières années à traîner avec John, Paul, George et Ringo.

Peter Jackson : Soudain, bang, sorti de nulle part, cet incroyable trésor de matériel de mouche sur le mur 52 ans plus tard. Cela m’épate toujours. En fait, honnêtement, cela m’épate toujours.

Paul McCartney : Alors, que diriez-vous de changer autour de ces deux-là, et quand vous chantez « Ne savez-vous pas que ça va durer », nous chantons, « c’est un amour qui n’a pas de passé. »

Jon Wertheim : Donnez-nous donc un peu de contexte historique ici. Dans quelles circonstances cette séquence a-t-elle été tournée ?

Peter Jackson : Ils ont perdu ce qu’ils aimaient quand ils étaient adolescents. Ils ont perdu le fait d’être les quatre gars qui jouent dans un groupe. Alors ils vont enregistrer un nouvel album avec des chansons qu’ils ne joueront qu’en live. Et ils ne feront aucun tour de studio. Il n’y aura pas de multipiste. Et ils devaient– ils devaient trouver où et comment ils allaient jouer devant un public.

Au fur et à mesure que les Beatles écrivaient et répétaient, ils ont permis à une équipe de tournage de capturer chaque riff, à la guitare et dans la conversation.

Paul McCartney : Je veux dire, ringard est bien dans celui-ci parce que ce qu’il fait est ringard. Mais voyez, c’est la chose qui le rendra pas ringard, c’est si nous chantons des mots différents. Alors ça y est, je suis amoureux pour la première fois.

Les mois de tournage n’ont donné que l’oubliable documentaire de 80 minutes, « Let It Be », sorti un an plus tard, après la séparation des Beatles. Fan des Beatles depuis toujours, Peter Jackson s’était toujours demandé ce qui était arrivé à toutes ces heures de séquences inédites ?

Sa quête à la Tolkien l’a mené au plus profond du siège londonien d’Apple Corps, le label des Beatles.

Peter Jackson : Ils ont juste dit : « Nous avons tout. Nous avons– 57 heures de séquences. Nous avons 130 heures d’audio. » Et puis ils ont dit qu’ils pensaient à faire un documentaire en utilisant les images. J’ai juste levé la main et j’ai dit : « Eh bien, si– si vous cherchez quelqu’un pour le faire– ne– s’il vous plaît juste– pensez– pensez à moi. »

De retour en Nouvelle-Zélande, Jackson a commencé l’ultime binge-watch, projetant ce filon musical, image par image. Étant donné que tout fan des Beatles vous dira que « Let It Be » est enveloppé de tristesse – associé à jamais au grand divorce de l’histoire du rock and roll – Jackson s’est préparé au pire.

Peter Jackson : Je regardais, j’attendais que ça tourne mal. J’attendais que le récit auquel j’avais cru au fil des ans commence à se produire. J’attendais les arguments. En attendant le mécontentement. En attendant la misère. Et, vous savez, cela ne s’est pas produit. Je veux dire, ça montre– vous savez, ça montre des problèmes. Cela montre des problèmes. Mais–mais n’importe quel groupe, n’importe quand, a–a ces–a ces problèmes. Ce n’est pas un groupe qui se sépare. Ce ne sont pas des gars qui ne s’aiment pas. Ce n’est pas ce que je suis– ce– ce que nous voyons ici. Ce n’est pas ce qui était filmé.

Voici ce qui était filmé : les quatre Liverpudlians à la fin de la vingtaine, travaillant en collaboration, entourés d’un entourage étonnamment petit et serré. Il y a Linda—Linda Eastman, à l’époque—qui prend des photos. Et, bien sûr, Yoko Ono. Tant que nous sommes ici, éliminons maintenant ce fameux morceau de la mythologie de la rupture des Beatles.

Jon Wertheim : Le fan occasionnel à la recherche de Yoko Ono a rompu les Beatles pourrait en sortir déçu, je suppose.

Giles Martin : Oui, je pense que c’est une bonne chose, vous savez. Je veux dire, Yoko n’a pas brisé les Beatles. Et… et rien n’a brisé les Beatles.

Giles Martin est le fils du regretté producteur des Beatles George Martin. Giles a grandi dans l’orbite des Beatles et a depuis remixé la plupart des albums du groupe. Lorsque Peter Jackson l’a engagé pour cette série, Martin a parcouru toutes les centaines d’heures d’audio et de vidéo.

Giles Martin : Vous pouvez voir les fissures apparaître. La seule chose à propos de ce film est que les gens comprennent pourquoi ils se lassent les uns des autres. Parce que vous avez une idée de ce que c’était que d’être dans une pièce avec eux, ce qui est un tel privilège pour nous tous.

Peter Jackson : À un moment donné, nous avons des images de Paul McCartney en train de gratter sur sa basse, qu’il utilise comme guitare la moitié du temps, juste en quelque sorte en train de gratter. Je pense qu’il est tôt le matin et ils attendent que John… n’est pas encore arrivé.

Peter Jackson : Et donc vous voyez que cette chanson est en quelque sorte tirée de l’air.

Paul McCartney : Comme si je pouvais comprendre. Jojo a quitté sa maison, espérant que ce serait une explosion, très vite, il a découvert qu’il devrait être seul avec de l’herbe californienne. Et maintenant tu penses, ok, ça a du sens mais ça ne chante pas bien.

Les Beatles avaient toujours été furieusement productifs ; mais c’était le processus de création en double temps : 14 chansons en 22 jours.

Jon Wertheim : Était-ce une pression temporelle aussi absurde en 1969 qu’elle semble l’être aujourd’hui ?

Giles Martin : Oui. C’est le plus grand groupe de la planète qui dit qu’on va faire– on va faire notre premier concert en trois ans dans trois semaines. Mais on ne sait pas où ça va être. Et nous ne savons pas quelles chansons nous allons jouer.

Jon Wertheim : En écoutant tous les enregistrements de ce projet, à quelles impressions êtes-vous arrivé en termes de leur alchimie ?

Giles Martin : J’ai l’impression que Paul et John savaient en quelque sorte qu’ils se séparaient et que Let it Be était presque comme un mariage qui échoue et qu’ils veulent reprendre leurs rendez-vous.

Pour compliquer les choses, George Harrison, agité dans son rôle et hérissé de l’ambition motrice de Paul McCartney, quitte le groupe au bout d’une semaine.

Peter Jackson : C’est la sortie la plus discrète que vous ayez jamais vue de votre vie. C’est juste… « Je pars maintenant. » « Quoi? » « Je quitte le groupe maintenant. » Et puis il s’en va. Il n’y a pas de combat, il n’y a pas de dispute, il n’y a pas de désaccord.

John était amoureux de Yoko et, selon ses propres termes, il maltraitait son corps. Le groupe rivalisait pour attirer son attention, pas toujours avec succès.

John Lennon : Quand j’étais plus jeune, beaucoup plus jeune qu’aujourd’hui, je n’ai jamais eu besoin de l’aide de qui que ce soit. Mais maintenant, ma vie a changé de tant de façons, un wop-bop-alooma-a-wop-bam-boo.

Paul McCartney : Nous semblons le faire, mais nous ne pouvons pas. Vous voyez, ce dont vous avez besoin, c’est d’un programme de travail sérieux. Pas une balade sans but parmi les canyons de votre esprit.

Paul était devenu, à contrecœur, le moniteur de salle du groupe, plus lead que chanteur. George a été persuadé de revenir, mais à l’approche du spectacle en direct, les Beatles ont décidé qu’ils avaient besoin de changer de décor. Ils ont déménagé dans un studio de fortune au sous-sol d’Apple Records.

John Lennon : I dig a pygmy de Charles Hawtrey et The Deaf Aids. Phase un, dans laquelle Doris obtient son avoine.

Un regain d’énergie est également venu sous la forme d’un claviériste : Billy Preston, un Texan de 22 ans amené par George.

Jon Wertheim : Quelle a été l’influence de Billy Preston sur cet album et sur les Beatles à l’époque ?

Giles Martin : Ce coup de cœur arrive et ils ont soudainement dû améliorer leur jeu parce qu’ils avaient cette force de la nature dans la pièce avec eux. Et je pense que c’est ce qu’il a fait. Je pense qu’il a travaillé comme un catalyseur et les a galvanisés pour qu’ils puissent faire le disque et/ou faire la bonne performance.

C’est une scène optimiste, en contradiction avec la façon dont tant de gens se souvenaient de cette époque, notamment les principaux eux-mêmes. Mais la série « Get Back » de Peter Jackson ne se contente pas de restaurer des séquences perdues ou la musique des Beatles ; cela restaure quelque chose de beaucoup plus profond.

Jon Wertheim : Vous avez déjà mentionné la mémoire. Je me demande, est-ce que leurs souvenirs correspondaient à cette–cette preuve documentaire que vous leur présentiez ?

Peter Jackson : Cinquante ans plus tard, je parle à Ringo et Paul. Et leur mémoire était très… misérable et malheureuse. Et je dirais : « Ecoute, qu’est-ce que– quels que soient tes souvenirs, quels que soient tes souvenirs, c’est la vérité. Et là, regarde. Regardez–regardez ceci. »

Peter Jackson : Ils ont commencé à réaliser ce que c’est. Je veux dire, c’est un – un document historique incroyablement étonnant des Beatles au travail. Et quatre amis au travail. Et clairement, ils sont quatre amis.

Et qu’en est-il du point culminant de ces séances, de cette performance live ? Le groupe a simplement monté quelques volées d’escaliers et, le 30 janvier 1969, a joué au sommet des bureaux d’Apple.

Personne à l’époque ne s’en doutait, mais cela marquerait la dernière performance des Beatles avant de se séparer 14 mois plus tard.

Il a fallu un demi-siècle et un réalisateur exigeant à l’autre bout du monde – qui en sait beaucoup sur le pouvoir du mythe – pour réviser la tradition entourant la rupture des Beatles et remettre les pendules à l’heure.

Produit par Michael H. Gavshon et Nadim Roberts. Associée de diffusion, Elizabeth Germino. Edité par Daniel J. Glucksman.

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