CM – Des milliards d’aide fédérale COVID offrent des opportunités uniques pour le Colorado – et certains dilemmes

0

Les législateurs du Colorado auront un problème lors de la prochaine session législative auquel ils ne sont généralement pas habitués : plus d’argent à dépenser qu’ils n’en ont jamais eu auparavant.

Les législateurs des deux parties affirment que les revenus sains de l’État et le financement fédéral massif de secours COVID s’ajoutent à une opportunité unique de faire des investissements clés, mais cela soulève également des questions sur la meilleure façon de cibler les dépenses.

« De nombreux législateurs auraient tué pour avoir l’opportunité d’avoir ce que nous faisons en ce moment », a déclaré le sénateur de l’État démocrate Dominick Moreno de Commerce City.

Il siège au Comité mixte du budget de la législature, qui est chargé d’élaborer le budget annuel de l’État. Au cours du prochain exercice, s’ajoutent près de 4 milliards de dollars d’allégements fédéraux ponctuels liés à la COVID. Moreno a pressé le gouverneur lors d’un briefing au début du mois de partager sa philosophie sur la façon de dépenser l’argent.

« Inves-t-on dans un ensemble limité de sujets et apportons-nous un changement transformationnel vraiment, vraiment audacieux ? Ou, parce qu’il y a un tel besoin, répartissons-nous un peu plus ces dollars pour répondre à ce besoin, mais sacrifions-nous peut-être une partie de cet effet transformationnel ? » demanda Moreno.

Polis a déclaré à Moreno que l’État devrait se méfier de prendre des engagements financiers supplémentaires en cours, car une fois l’argent fédéral dépensé, l’État serait tenu de les maintenir. Et il préférerait cibler le financement dans quelques domaines clés, plutôt que de l’étaler.

« Je pense qu’il y a un danger à le diluer si finement qu’il n’a pas le changement transformationnel que la législature, ou nous, souhaiterions », a déclaré Polis. « Et aussi, les gens ne comprendront vraiment pas où va l’argent. »

Au cours des derniers mois, des groupes de travail ont travaillé sur une législation bipartite pour dépenser l’argent dans des domaines spécifiques – reprise économique, développement de la main-d’œuvre, éducation, logement et santé comportementale.

La représentante de l’État démocrate Judy Amabile siège au groupe de travail sur la santé mentale et comportementale, qui prévoit de publier un rapport contenant des idées de politique et de financement au début de l’année prochaine. Son objectif principal est de s’assurer qu’il y a suffisamment de place pour agrandir les lits d’hôpitaux pour le traitement et le rétablissement de la santé mentale et de la toxicomanie.

« Nous voulons également nous assurer que les gens peuvent recevoir un traitement dans leur communauté. Nous voulons donc construire des maisons de vie sobres ou ajouter à notre stock de maisons de vie sobres et d’autres établissements résidentiels, comme des centres de traitement de la toxicomanie résidentiels pour les personnes qui en ont besoin », a déclaré Amabile.

La constitution du Colorado exige des législateurs qu’ils adoptent un budget équilibré de l’État avant le début de l’exercice le 1er juillet. La proposition de Polis est le point de départ des négociations, mais en fin de compte, la rédaction et l’approbation incombent à la législature, un processus qui est principalement entre les mains du puissant comité mixte budgétaire.

Le fonds général du Colorado, ou la partie discrétionnaire du budget de l’État, devrait atteindre près de 16 milliards de dollars pour le prochain exercice. Le plan de Polis augmenterait le fonds général de 8 %, soit 1 milliard de dollars, tout en mettant de côté 15 % de réserves en cas de ralentissement économique.

Polis a déclaré qu’il travaillait avec plusieurs objectifs en tête : aider l’État à se remettre de la pandémie, réduire le sans-abrisme et répondre aux problèmes de sécurité publique.

Dans tout l’État, les taux de criminalité ont augmenté au cours de la dernière année et le gouverneur a déclaré au comité du budget qu’il souhaitait financer des programmes qui réduisent la récidive et maintiennent les personnes ayant des problèmes de santé comportementale hors du système judiciaire.

« Nous devons intensifier nos efforts et faire plus pour assurer la sécurité du Colorado, lutter contre le crime, nous assurer que les individus et les familles peuvent vivre dans des communautés sûres et prospères, et notre budget propose 113 millions de dollars d’investissements dans la sécurité publique », a-t-il déclaré aux législateurs lorsqu’il leur a officiellement présenté son plan.

Polis a déclaré qu’il donnerait également la priorité aux moyens d’économiser de l’argent et de réduire les frais, tels que la couverture des coûts initiaux du programme de congé familial payé que les électeurs ont approuvé en 2020 et la tentative d’atténuer la prochaine augmentation des primes d’assurance-chômage pour les entreprises.

La présidente démocrate du comité budgétaire conjoint a déjà indiqué un changement qu’elle aimerait apporter au plan du gouverneur : plus d’argent pour l’enseignement supérieur.

« Le Colorado est depuis longtemps à la traîne de la nation dans le financement de la maternelle à la 12e année et de l’enseignement supérieur », a déclaré la représentante de l’État Julie McCluskie. « C’est, je crois, une priorité élevée pour notre État si nous voulons amener notre main-d’œuvre au niveau et à l’expertise dont nous avons besoin pour maintenir notre économie prospère. »

Le budget de Polis propose une augmentation des dépenses de la maternelle à la 12e année, ainsi qu’environ 182 millions de dollars pour les collèges et universités du Colorado afin de couvrir les infrastructures, les dépenses de fonctionnement et l’aide financière.

« J’aimerais simplement savoir ce qui a motivé votre décision de fournir l’investissement que vous avez fait ? » McCluskie a demandé au gouverneur lors de sa présentation. « Je crains que cela ne suffise pas à couvrir les coûts minimums inflationnistes et de base de nos établissements, et nous ne voulons certainement pas que des coûts supplémentaires se répercutent sur les étudiants. »

Polis a convenu que les collèges et les universités sont des moteurs économiques et essentiels à la préparation de la main-d’œuvre, mais a déclaré que McCluskie n’examinait pas l’ensemble du financement étatique et fédéral dans sa proposition.

Le sénateur de l’État républicain Bob Rankin de Carbondale a déclaré qu’il pensait qu’il fallait redoubler d’efforts pour aider les communautés rurales à participer à cette importante augmentation des dépenses – en leur fournissant une aide pour gérer les fonds qui pourraient leur arriver et pour demander des subventions de contrepartie.

« Les communautés que je représente n’ont pas la capacité de suivre tout cela et peut-être, plus important encore, de gérer ces fonds s’ils sont distribués », a déclaré Rankin.

« J’aime la direction que nous prenons avec l’éducation. Je pense que le comité du budget voudra peut-être aller encore plus loin dans le financement de la maternelle à la 12e année. Je m’inquiète (de) ce qui n’est pas là. Je ne vois pas d’accent mis sur la gestion des incendies ou sur l’eau. Je pense que ce sont de gros déficits auxquels nous devons prêter plus d’attention », a déclaré Rankin.

Vous voulez savoir ce qui se passe vraiment ces jours-ci, en particulier dans le Colorado. Nous pouvons vous aider à suivre. The Lookout est un bulletin électronique quotidien gratuit avec des nouvelles et des événements de tout le Colorado. Inscrivez-vous ici et nous vous verrons demain matin!

Rejoignez Indie 102.3 pour un spectacle du Nouvel An au Marquis Theatre de Denver avec Flobots, Neoma et Joseph Lamar ! Sonnons en 2022 avec certains de nos musiciens préférés du Colorado. Billets et infos ici.

Music Blocks est un nouveau podcast de 5 minutes qui explore comment la musique transmet les émotions. Développé en pensant aux collégiens et lycéens, chaque épisode explique comment des musiciens d’une grande variété de genres, de cultures et d’époques expriment leurs sentiments en musique. Apprenez à explorer la musique plus profondément avec Music Blocks !

Il faut une bonne journée de route pour parcourir le Colorado, mais nous vous aiderons à le faire en quelques minutes. Nos newsletters vous permettent de découvrir de plus près les histoires qui vous touchent et la musique qui vous inspire.

Keywords:

Jared Polis,Colorado,Democratic Party,Jared Polis, Colorado, Democratic Party,,

Donnez votre avis et abonnez-vous pour plus d’infos

[gs-fb-comments]

[comment]

[supsystic-newsletter-form id=4]

Vidéo du jour: