CM – Dormir trop peu à l’âge moyen peut augmenter le risque de démence, selon une étude

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La recherche, qui suit des milliers de personnes à partir de 50 ans, suggère que ceux qui dorment six heures ou moins par nuit sont plus susceptibles de développer une démence à la fin de la soixantaine.

Pendant des années, les chercheurs ont réfléchi à cette question et à d’autres sur la relation entre le sommeil et le déclin cognitif. Les réponses ont été insaisissables car il est difficile de savoir si un sommeil insuffisant est un symptôme des changements cérébraux qui sous-tendent la démence – ou s’il peut réellement contribuer à provoquer ces changements.

Maintenant, une nouvelle étude d’envergure rapporte certaines des conclusions les plus convaincantes à ce jour, suggérant que les personnes qui ne dorment pas suffisamment dans la cinquantaine et la soixantaine peuvent être plus susceptibles de développer une démence lorsqu’elles sont plus âgées.

La recherche, publiée mardi dans la revue Nature Communications, présente des limites mais aussi plusieurs atouts. Il a suivi près de 8 000 personnes en Grande-Bretagne pendant environ 25 ans, à partir de l’âge de 50 ans. Il a révélé que ceux qui déclaraient systématiquement dormir six heures ou moins par nuit de semaine moyenne étaient environ 30% plus susceptibles que les personnes qui dormaient régulièrement sept heures (défini comme un sommeil «normal» dans l’étude) d’être diagnostiqués avec une démence près de trois décennies plus tard. .

«Il serait vraiment improbable que près de trois décennies plus tôt, ce sommeil soit un symptôme de démence, c’est donc une excellente étude qui fournit des preuves solides que le sommeil est vraiment un facteur de risque», a déclaré la Dre Kristine Yaffe, professeure de neurologie et de psychiatrie. à l’Université de Californie à San Francisco, qui n’a pas participé à l’étude.

On sait que les changements cérébraux pré-démence tels que les accumulations de protéines associées à la maladie d’Alzheimer commencent environ 15 à 20 ans avant que les gens ne présentent des problèmes de mémoire et de réflexion, de sorte que les habitudes de sommeil dans ce laps de temps pourraient être considérées comme un effet émergent de la maladie. Cela a posé «la question de la poule ou de l’œuf, qui vient en premier, le problème du sommeil ou la pathologie», a déclaré le Dr Erik Musiek, neurologue et codirecteur du Center on Biological Rhythms and Sleep à l’Université de Washington à Saint-Louis, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

«Je ne sais pas si cette étude scelle nécessairement l’accord, mais elle se rapproche car elle a beaucoup de gens qui étaient relativement jeunes», a-t-il déclaré. «Il y a de bonnes chances qu’ils capturent des personnes d’âge moyen avant qu’elles ne soient atteintes de la maladie d’Alzheimer ou de plaques et enchevêtrements dans leur cerveau.»

S’appuyant sur les dossiers médicaux et d’autres données d’une étude de premier plan sur des fonctionnaires britanniques appelée Whitehall II, qui a débuté au milieu des années 1980, les chercheurs ont suivi le nombre d’heures de 7 959 participants ayant déclaré avoir dormi dans des rapports déposés six fois entre 1985 et 2016. À la fin de l’étude, 521 personnes avaient reçu un diagnostic de démence à un âge moyen de 77 ans.

L’équipe a pu s’adapter à plusieurs comportements et caractéristiques susceptibles d’influencer les habitudes de sommeil des personnes ou le risque de démence, a déclaré une auteure de l’étude, Séverine Sabia, épidémiologiste à l’Inserm, le centre de recherche français en santé publique. Ceux-ci comprenaient le tabagisme, la consommation d’alcool, le degré d’activité physique des personnes, l’indice de masse corporelle, la consommation de fruits et légumes, le niveau d’éducation, l’état matrimonial et des conditions telles que l’hypertension, le diabète et les maladies cardiovasculaires.

Pour clarifier davantage la relation sommeil-démence, les chercheurs ont séparé les personnes qui avaient une maladie mentale avant l’âge de 65 ans. La dépression est considérée comme un facteur de risque de démence et «les troubles de santé mentale sont assez fortement liés aux troubles du sommeil», a déclaré le Dr Sabia. L’analyse de l’étude portant sur des participants sans maladie mentale a révélé une association similaire entre les dormeurs de courte durée et un risque accru de démence.

La corrélation a également déterminé si les gens prenaient ou non des somnifères et s’ils avaient ou non une mutation appelée ApoE4 qui rend les gens plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer, a déclaré le Dr Sabia.

«L’étude a révélé une association modeste, mais je dirais assez importante, du risque de sommeil court et de démence», a déclaré Pamela Lutsey, professeure agrégée d’épidémiologie et de santé communautaire à l’Université du Minnesota, qui n’a pas participé à la recherche. «Le sommeil court est très courant et à cause de cela, même s’il est légèrement associé au risque de démence, il peut être important au niveau de la société. Le sommeil court est quelque chose que nous contrôlons, quelque chose que vous pouvez changer. »

Pourtant, comme pour d’autres recherches dans ce domaine, l’étude avait des limites qui l’empêchent de prouver qu’un sommeil insuffisant peut aider à provoquer la démence. La plupart des données sur le sommeil ont été autodéclarées, une mesure subjective qui n’est pas toujours exacte, ont déclaré des experts.

À un moment donné, près de 4000 participants ont eu la durée de sommeil mesurée par des accéléromètres et ces données étaient cohérentes avec leurs temps de sommeil autodéclarés, ont déclaré les chercheurs. Pourtant, cette mesure quantitative est arrivée tard dans l’étude, lorsque les participants avaient environ 69 ans, ce qui la rend moins utile que si elle avait été obtenue à des âges plus jeunes.

En outre, la plupart des participants étaient blancs et mieux éduqués et en meilleure santé que l’ensemble de la population britannique. Et en s’appuyant sur les dossiers médicaux électroniques pour les diagnostics de démence, les chercheurs ont peut-être manqué certains cas. Ils n’ont pas non plus pu identifier les types exacts de démence.

«Il est toujours difficile de savoir quoi conclure de ce type d’études», a écrit Robert Howard, professeur de psychiatrie de la vieillesse à l’Université de Londres, l’un des nombreux experts qui ont soumis des commentaires sur l’étude à Nature Communications. « Les insomniaques – qui n’ont probablement pas besoin d’autre chose à ruminer au lit », a-t-il ajouté, « ne devraient pas s’inquiéter du fait qu’ils se dirigent vers la démence à moins de s’endormir immédiatement. »

Il existe des théories scientifiques convaincantes sur les raisons pour lesquelles un manque de sommeil pourrait exacerber le risque de démence, en particulier d’Alzheimer. Des études ont montré que les niveaux d’amyloïde dans le liquide céphalo-rachidien, une protéine qui s’agglutine en plaques dans la maladie d’Alzheimer, «augmentent si les gens privent de sommeil», a déclaré le Dr Musiek. D’autres études sur l’amyloïde et une autre protéine d’Alzheimer, la tau, suggèrent que «le sommeil est important pour éliminer les protéines du cerveau ou limiter la production», a-t-il déclaré.

Selon le Dr Musiek, plus les gens sont éveillés, plus leurs neurones sont actifs longtemps et plus l’amyloïde est produit. Une autre théorie est que pendant le sommeil, le fluide circulant dans le cerveau aide à éliminer les protéines en excès, donc un sommeil insuffisant signifie plus d’accumulation de protéines, a-t-il déclaré. Certains scientifiques pensent également qu’il peut être important de consacrer suffisamment de temps à certaines phases du sommeil pour éliminer les protéines.

Le Dr Lutsey a déclaré qu’un manque de sommeil pouvait également fonctionner indirectement, alimentant des conditions qui sont des facteurs de risque connus de démence. «Pensez à une personne qui veille trop tard et qui prend des collations, ou parce qu’elle dort très peu, elle est peu motivée à faire de l’activité physique», dit-elle. «Cela pourrait les prédisposer à l’obésité, puis à des choses comme le diabète et l’hypertension qui ont été assez étroitement liées au risque de démence.»

Une autre théorie est «un lien génétique partagé», a déclaré le Dr Yaffe, «des voies ou profils génétiques qui vont de pair avec un sommeil plus court et un risque accru de maladie d’Alzheimer.» Elle et d’autres ont dit qu’il était également possible que la relation sommeil-démence soit «bidirectionnelle», avec un mauvais sommeil alimentant la démence, ce qui réduit encore le sommeil, ce qui aggrave la démence.

Les experts semblent convenir qu’il est difficile d’étudier le lien entre le sommeil et la démence et que des études antérieures ont parfois donné des résultats confus. Dans certaines études, par exemple, les personnes qui dorment trop longtemps (généralement mesurées comme neuf heures ou plus) semblent avoir un risque plus élevé de démence, mais plusieurs de ces études étaient plus petites ou avaient des participants plus âgés, selon les experts. Dans la nouvelle étude, les résultats suggéraient un risque accru de longs dormeurs (définis comme huit heures ou plus parce qu’il n’y avait pas assez de dormeurs de neuf heures, a déclaré le Dr Sabia), mais l’association n’était pas statistiquement significative.

Les experts ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas penser à des explications scientifiques expliquant pourquoi un long sommeil augmenterait le risque de démence et qu’il pourrait refléter un autre problème de santé sous-jacent.

La nouvelle étude a également examiné si le sommeil des gens a changé au fil du temps. Le risque de démence semble légèrement accru chez les personnes qui sont passées d’un sommeil court à un sommeil normal, a déclaré la Dre Sabia, un schéma qui, selon elle, pourrait refléter le fait qu’elles dormaient trop peu à 50 ans et avaient besoin de plus de sommeil plus tard en raison du développement de la démence.

«En général, les somnifères et bien d’autres choses ne vous donnent pas un sommeil aussi profond», a déclaré le Dr Yaffe. Et « nous voulons vraiment le sommeil profond parce que cela semble être le moment où les choses se clarifient et c’est plus réparateur. »

Elle a dit que les siestes étaient acceptables pour rattraper le sommeil manqué, mais que passer une bonne nuit de sommeil devrait rendre les siestes inutiles. Les personnes souffrant de troubles du sommeil ou d’apnée devraient consulter des spécialistes du sommeil, a-t-elle déclaré.

Pour d’autres, a déclaré le Dr Lutsey, avoir un horaire de sommeil régulier, éviter la caféine et l’alcool avant le coucher et retirer les téléphones et les ordinateurs de la chambre font partie des directives «d’hygiène du sommeil» des Centers for Disease Control and Prevention.

Mais beaucoup de choses sur le sommeil restent déroutantes. La nouvelle étude «fournit une preuve assez solide que le sommeil est important à l’âge moyen», a déclaré le Dr Musiek. «Mais nous avons encore beaucoup à apprendre à ce sujet et comment la relation se déroule réellement chez les gens et que faire à ce sujet.»

Ref: https://www.nytimes.com

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