CM – Ed Asner, l’emblématique Lou Grant dans deux séries télévisées acclamées, décède à 91 ans

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Le septuple vainqueur d’un Emmy était drôle dans « The Mary Tyler Moore Show » et sérieux dans son propre drame de journal, puis a ravi le public du cinéma avec « Up ».

Ed Asner, le dur au côté doux qui a joué le rôle du patron irascible de la salle de rédaction Lou Grant dans la légendaire sitcom The Mary Tyler Moore Show et dans son propre drame télévisé percutant, est décédé dimanche. Il avait 91 ans.

Sa famille a déclaré sur Twitter : « Nous sommes désolés d’annoncer que notre patriarche bien-aimé est décédé paisiblement ce matin. Les mots ne peuvent exprimer la tristesse que nous ressentons. Avec un baiser sur la tête — Bonne nuit papa. Nous t’aimons. »

Asner a reçu trois de son record de sept Emmy Awards (en 1971, ’72 et ’75) pour avoir joué le producteur des nouvelles du soir WJM-TV sur CBS ‘The Mary Tyler Moore Show, puis a remporté deux autres trophées (1978, ’80 ) après que son personnage sans emploi a été embauché comme rédacteur en chef du journal Los Angeles Tribune sur Lou Grant de CBS.

Il est l’un des deux seuls acteurs (Uzo Aduba est l’autre) à remporter un Emmy pour la comédie et le drame pour le même rôle dans différentes émissions.

Asner a également reçu des Emmys pour ses performances dans deux mini-séries ABC de renom : Rich Man, Poor Man de 1976, dans lequel il a joué un immigré allemand aigri, et Roots de 1977, en tant que capitaine de navire qui a amené Kunta Kinte en Amérique.

Asner a ensuite attiré une nouvelle génération de fans lorsqu’il a exprimé Carl Fredricksen, un veuf de 78 ans qui attache des milliers de ballons à sa maison pour réaliser son rêve de voir l’Amérique du Sud, dans le nominé aux Oscars du meilleur film Up (2009).

Libéral avoué, Asner a également exercé deux mandats en tant que président de la Screen Actors Guild, de 1981 à 1985, et s’est souvent battu avec Charlton Heston, un conservateur réputé qui l’a précédé à la tête de la guilde. Il a reçu le SAG Life Achievement Award en 2002.

Après avoir été nommé icône THR, il a évoqué sa longue carrière avec Scott Feinberg de THR ce mois-ci dans ce qui était probablement sa dernière interview.

Interrogé par Feinberg à quel point « il se sentait vieux », Asner a répondu: « S’il n’y avait pas ma mauvaise jambe gauche, je me sentirais plus jeune. J’ai beaucoup de pièces qui doivent être renforcées et remises à neuf. Et je n’ai pas le temps de subir tous ces changements.

Et que restait-il sur sa bucket list ? « Je n’ai pas grimpé le Suribachi ! Non, je pense juste à m’assurer que j’en ai laissé assez pour la famille », a-t-il déclaré.

Le portrait d’Asner d’un chef de police comique et de mauvaise humeur dans le téléfilm d’Erle Stanley Gardner NBC de 1971 Ils l’appellent meurtre a conduit au rôle qui a changé sa vie. Le directeur de MTM Enterprises, Grant Tinker, a vu le travail d’Asner dans les quotidiens et l’a recommandé pour le rôle du bourru Grant dans le nouveau Mary Tyler Moore Show, mettant en vedette la femme de Tinker.

(Gavin MacLeod avait également lu pour le rôle de Grant, mais a déclaré aux producteurs qu’il était probablement mieux placé pour jouer le journaliste Murray Slaughter.)

« C’était un personnage tellement magnifique, un scénario tellement magnifique », se souvient Asner dans une interview de 1973 avec le New York Times. « J’ai commencé à me lécher les lèvres sur le projet. Je ne pouvais pas croire qu’une comédie de situation m’affectait de cette façon. Je ne m’étais jamais considéré comme un comédien et je m’étais délibérément tenu à l’écart des parties de comédie.

Asner a joué Grant – qui avait une faible tolérance pour le « spunk » – dans The Mary Tyler Moore Show pendant sept saisons, de septembre 1970 jusqu’à la fermeture de la série en mars 1977.

Six mois plus tard, Asner était toujours à l’antenne et jouait toujours Grant, mais maintenant il était dans un drame d’une heure. L’idée radicale de la séquence est venue de James L. Brooks et Allan Burns, les créateurs de l’émission The Mary Tyler Moore, qui avaient initialement écrit que Grant avait été journaliste avant de rejoindre le WJM de Minneapolis.

Ils pensaient également qu’ils pourraient avoir un succès à la suite du succès du film de journalisme Tous les hommes du président.

Mais Lou Grant était un drame à une caméra qui mettait l’accent sur le journalisme et des questions d’actualité sérieuses, pas une comédie à trois caméras enregistrée devant un public en direct – un animal très différent de The Mary Tyler Moore Show.

« On m’a dit [par les producteurs], ‘C’est à vous d’entretenir la flamme de Lou Grant, rappelez-vous qui est le personnage' », a-t-il déclaré lors d’une interview en 1999 avec les archives de la télévision américaine. «Je suis descendu à cet étage avec la seule caméra et la nouvelle équipe et j’ai commencé à parcourir les premiers spectacles, et personne ne rit. Je suis tellement occupé à gesticuler et à grimacer pour frapper tout ce que je trouve drôle pour m’assurer que le public sache qu’il y a un rire ici. Je devenais une épave nerveuse.

« Après l’ouverture de l’émission, je suis allé à une séance [avec son thérapeute] et j’ai dit: » Que pensez-vous [de la série]?  » Il a dit:  » Pourquoi grimacez-vous autant?  » C’est tout ce qu’il a dit. J’essaie d’avoir ces rires, sachant que les gars m’ont dit de me rappeler qui était Lou. J’ai dit : « Je vais oublier la comédie. » … J’étais soulagé. »

Même TV Guide a d’abord répertorié Lou Grant comme une comédie. « Les gens s’attendaient à tourner une émission qui était une continuation de l’ancienne routine comique », a déclaré Asner à Sam Tweedle dans une interview en 2010. « Ils n’étaient certainement pas prêts à voir les problèmes et les événements discutés en profondeur comme Lou Grant les présentait, donc les notes étaient terribles. »

Lou Grant, cependant, a remporté l’Emmy de la meilleure série dramatique en 1979 et 1980 – après que The Mary Tyler Moore Show se soit clôturé avec la meilleure statuette de comédie en 1975, 76 et 77 – et a duré cinq saisons.

La série aurait pu durer plus longtemps. Le franc-parler Asner a souvent dit que son opposition publique à la dictature militaire soutenue par les États-Unis au Salvador a conduit CBS à annuler Lou Grant.

Edward Asner est né le 15 novembre 1929 à Kansas City, Missouri, le plus jeune de cinq enfants (la famille vivait de l’autre côté de la frontière de l’État à Kansas City, Kansas). Son père, Morris, possédait une casse.

Asner a travaillé comme rédacteur en chef de la page de fond du journal du lycée Wyandotte, The Pantograph, et était un joueur de ligne All-City dans l’équipe de football. (Une photo encadrée de lui portant le numéro 52 de cette époque a été vue accrochée à un mur dans le bureau de Grant lors du Mary Tyler Moore Show).

Asner a fréquenté l’Université de Chicago, où il a participé au théâtre, mais a abandonné après deux ans et est retourné à Kansas City, où il a vendu des chaussures et des encyclopédies.

L’Asner sans direction est retourné à Chicago, a joué un rôle et a travaillé sur une chaîne d’assemblage automatique. « Je voulais vraiment être un aventurier, poser des pipelines en Amérique du Sud ou être un garçon de cabine sur un croiseur en Alaska, mais je n’en avais pas le courage », a-t-il déclaré au Times dans l’interview de 1973.

En juillet 1951, l’Oncle Sam a offert une certaine aventure lorsqu’Asner a été enrôlé dans l’armée américaine et stationné en France.

Après le service, l’Asner trapu de 5 pieds 9 pouces a rejoint le Playwrights Theatre Club de Paul Sills à Chicago, et ses qualités d’acteur ont été renouvelées : il est ensuite apparu dans 26 pièces de théâtre au cours d’une période de deux ans, travaillant parfois avec Barbara Harris. et Elaine May.

Mais lorsque la troupe s’est tournée vers la comédie d’improvisation – « ça me semblait trop amusant, je voulais rester légitime » – il est parti et s’est dirigé vers New York.

En 1956, Asner a décroché un concert à Broadway dans Threepenny Opera, jouant M. Peachum pendant près de trois ans. Il a complété cette course avec des travaux sur des émissions de télévision locales et dans des performances off-Broadway. En 1960, il monte sur scène face à Jack Lemmon dans Face of a Hero et tourne un épisode de Naked City, dans lequel il incarne un flic.

Asner a déménagé à Los Angeles en 1961, et pendant le trajet à travers le pays s’est arrêté dans l’Ohio pour être la vedette d’un épisode de Route 66. Des rôles dramatiques dans d’autres émissions comme The Outer Limits, The Untouchables, Dr. Kildare et Slattery’s People — sur qu’il a dépeint un journaliste de journal – suivi.

Il a fait ses débuts sur grand écran dans Kid Galahad d’Elvis Presley (1962) et a joué un détective qui aide un bénévole d’un centre de suicide (Sidney Poitier) à sauver une victime d’une overdose (Anne Bancroft) dans The Slender Thread (1965). Plus tard, il était dans un autre film de Presley, Change of Habit (1969), tout comme Moore.

Pendant ce temps, il se distinguait en tant qu’acteur de personnage occupé dans bon nombre des meilleures émissions de télévision de l’époque, notamment Medical Center, The Name of the Game, Mod Squad, Ironside et Police Story, avant sa grande pause dans The Mary Tyler Moore Show. .

En 1977, Asner a livré une performance mûre en tant que politicien coloré de Louisiane Huey Long dans le film NBC The Life and Assassination of the Kingfish. Il a également brillé cette année-là en tant qu’homme d’affaires impitoyable réuni avec son ex-femme (Maureen Stapleton) dans le film ABC The Gathering.

La carrière de long métrage d’Asner comprenait des rôles dans The Venetian Affair (1966), El Dorado (1967), Gunn (1967), They Call Me Mister Tibbs! (1970), The Wrestler (1974), Gus (1976), Daniel (1983), Fort Apache the Bronx (1981), Sidney Lumet’s Daniel (1983), JFK (1991), Hard Rain (1998), The Animal (2001 ) et, comme Santa Claus, Elf (2003).

Plus récemment, il a joué Franklin D. Roosevelt dans un one-man show sur scène, a fait beaucoup de travail vocal et est apparu dans des rôles récurrents dans The Closer, The Practice, Studio 60 sur le Sunset Strip et The Good Wife.

Asner était marié à Nancy Lou Sykes de 1959 à 1988. Les survivants incluent ses enfants, Katie, Charles et les jumeaux Matthew et Liza, et ses petits-enfants Jake, Will, Avivah, Max, Wolf, Eddy, Gabriel, Charlotte, Grant et Helena.

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