CM – Eddie Lewis sur son temps avec Fulham, USMNT et la vie après le football avec TOCA

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EXCLUSIF : Eddie Lewis a été l’une des premières exportations MLS du football anglais, rejoignant Fulham en 2000 – et continuerait même à jouer aux côtés de David Beckham avant d’entrer sur la scène du divertissement à Londres

Eddie Lewis a passé huit ans à jouer en Angleterre entre des périodes avec San Jose Clash et Los Angeles Galaxy – ainsi qu’à deux Coupes du monde avec l’équipe nationale des États-Unis.

Le milieu de terrain et défenseur polyvalent gauche a rejoint la révolution de Mohamed Al-Fayed à Fulham en février 2000, aidant le club à entrer en Premier League tout en jouant aux côtés de Louis Saha, Chris Coleman et Luis Boa Morte.

Lewis a ensuite passé deux ans à Craven Cottage avant de profiter de sorts avec Preston, Leeds et Derby, et a depuis eu un impact sur la scène du divertissement londonien avec la première expérience de football et de restauration interactive au monde.

Lewis a raconté au Daily Star Sport son déménagement en Angleterre après trois ans avec San Jose Clash : « Fulham était dans le deuxième niveau à l’époque et pour moi, j’ai toujours voulu jouer au plus haut niveau disponible et j’avais l’impression d’être au centre de tout. tout au Royaume-Uni.

« Ce que j’aime, c’est que vous pouvez aller jusqu’au sommet ou vous écraser, il n’y a aucune limite de toute façon. Donc, toute opportunité pour moi de monter à bord était ce que je recherchais. »

Fulham atteindrait l’élite après un décompte sensationnel de 101 points dans l’ancienne division 1 de la Ligue de football sous la direction de l’ancien milieu de terrain français emblématique Jean Tigana.

Lewis a ajouté: « Fulham à l’époque, c’était quand Mohamed Al-Fayed espérait les transformer en Manchester United du sud et tout le reste, donc il avait le désir et les ressources.

« Malheureusement, le manager qui m’a amené là-bas est parti cinq ou six semaines plus tard, mais dans tous les cas, ce fut une expérience incroyable.

« Jouer aux côtés de joueurs fantastiques (comme Louis Saha) et Edwin van der Sar était le gardien de but, il y avait de très bons personnages comme Cookie (Chris Coleman), Lee Clark et d’autres, ils étaient très amusants et avaient une vraie qualité.

« En fait, Steed Malbranque n’a peut-être pas attiré l’attention qu’il aurait dû, jour après jour, il était l’un des joueurs les plus incroyables que j’aie jamais côtoyés. »

Lewis quittera Fulham à l’été 2002, puis fera 200 autres apparitions dans la Ligue de football tout en jouant pour l’USMNT sous Bruce Arena et Bob Bradley.

Il ajoute : « Entre Preston, Leeds et Derby, j’ai eu l’occasion de passer du temps dans de nombreuses régions du pays et je pense que Leeds était probablement ma préférée, même si ce n’était pas un bon moment pour le club.

« J’ai vraiment aimé l’atmosphère et l’environnement ainsi que l’intensité autour d’Elland Road, c’était quelque chose qui était difficile à reproduire.

« Mais tous ont eu tellement d’expériences uniques et certainement en tant qu’Américain à l’étranger, ce sont tous de bons moments. »

Lewis a marqué 10 buts en 82 matches internationaux entre 1996 et 2008, aidant les États-Unis à se qualifier pour les quarts de finale de la Coupe du monde 2002 et jouant un rôle clé dans leur qualification en 2010.

Il se souvient: « Toute chance de se remettre avec l’équipe nationale et d’être avec les autres gars américains était spéciale.

« Certes, la Gold Cup était amusante et participer à deux Coupes du monde qui étaient des expériences incroyables et j’espère que nous avons aidé à ouvrir la voie à d’autres Américains pour venir à l’étranger. »

La fin de sa carrière est survenue à la suite d’un passage au LA Galaxy, au cours duquel il jouera aux côtés de David Beckham et contre Lionel Messi tout en remportant le championnat de la Conférence Ouest de la MLS.

Une chose qui passionnait Lewis pendant ses jours de jeu était sa philosophie de la petite balle – et comment l’utilisation d’une balle de tennis l’a aidé à améliorer son contrôle rapproché et ses compétences.

Lewis était le cerveau derrière TOCA Football, un programme de formation complet visant à aider les jeunes footballeurs de tous niveaux à atteindre leur potentiel en utilisant un ballon plus petit.

Lewis a également repéré une opportunité de créer une expérience sociale unique en son genre en utilisant la même technologie que celle utilisée dans leurs 16 centres aux États-Unis.

Avec l’ouverture du premier lieu TOCA Social de ce type l’été dernier à l’O2 à Greenwich, l’équipe a également annoncé un lieu à Birmingham avec des plans pour plus de sites pour leur expérience de football qui est combiné avec un menu americana moderne ainsi que des cocktails, des bières et boissons non alcoolisées.

Lewis a déclaré à propos du processus: « En tant que joueur professionnel, je m’entraînais avec une machine à balles de tennis pour travailler mon toucher et affiner mes compétences.

« Avance rapide jusqu’à la fin de ma carrière et je voulais apporter ce concept à plus de footballeurs.

« Quelques années plus tard, j’ai lancé ce produit, qui fonctionne toujours très bien avec 16 centres aux États-Unis et nous sommes très attachés à la formation.

« En cours de route, nous avons découvert que peu importe qui venait s’entraîner, qu’il s’agisse d’un jeune ou d’un professionnel, il y avait toujours des amis ou des parents qui voulaient toujours se joindre à nous.

« Il y avait donc toujours quelque chose à propos de l’engagement et de l’expérience, et tout le mérite revient à l’équipe du Royaume-Uni qui a vraiment pris ce concept et l’a utilisé. »

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Eddie Lewis sur son temps avec Fulham, Leeds, l’USMNT et la vie après le football avec TOCA
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