CM – Embryon de dinosaure fossilisé qui éclora comme un oiseau

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Sciences et Avenir avec l’AFP

le 21 décembre 2021 à 22h31, mis à jour le 22 décembre 2021 à 10h12

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Les scientifiques ont déclaré mardi avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement préservé qui a au moins 66 millions d’années et se prépare à éclore de son œuf comme un oiseau.

Inclure une photo de l’embryon de dinosaure trouvé en Chine le nom « Baby Yingliang » soumis par l’Université de Birmingham.

Ce fossile d’oviraptorosaure découvert à Ganzhou, en Chine, a été nommé « Baby Yingliang » par les chercheurs. « C’est l’un des meilleurs embryons de dinosaures jamais trouvés », a déclaré à l’AFP Fion Waisum Ma de l’Université de Birmingham (Royaume-Uni) et co-auteur de l’étude publiée dans iScience.

« Le bébé Yingliang » était penché avec son dos a trouvé ses pieds de chaque côté de sa tête, avec son estomac serré. Une position jamais vue auparavant chez les dinosaures mais bien connue chez les oiseaux. Alors que les poussins se préparent à éclore, ils stabilisent leur tête sous une aile en perçant leurs coquilles avec leur bec. Les embryons qui ne se positionnent pas ont un risque plus élevé de mourir d’un échec d’éclosion. « Cela suggère qu’un tel comportement chez les oiseaux modernes a ses origines dans leurs ancêtres dinosaures », explique Fion Waisum Ma.

Une alternative aurait pu être ce que font les crocodiles lorsqu’ils s’assoient avec la tête seulement vers le haut Oviraptorosaures, dont le nom signifie  » lézard voleur d’œufs », étaient des dinosaures à plumes qui vivaient en Asie et en Amérique du Nord à la fin du Crétacé. Ils peuvent avoir différentes formes de bec et différents régimes alimentaires, allant du singe au gigantoraptor géant de huit mètres de long.

Le bébé Yingliang mesure 27 centimètres de la tête à la queue et repose dans un œuf de 17 centimètre de long au Yingliang Stone Nature History Museum. Il a entre 72 et 66 millions d’années, selon les scientifiques, et a probablement été si bien conservé grâce à une coulée de boue qui l’a enterré et l’a protégé des charognards. Il aurait grandi de deux ou trois mètres de long s’il avait atteint l’âge adulte et s’était nourri de plantes.

Ce spécimen faisait partie d’un groupe de plusieurs fossiles d’œufs qui ont été laissés de côté et oubliés pendant des années. Les chercheurs ont soupçonné qu’il pouvait contenir des dinosaures et ont gratté une partie de la coquille pour trouver Baby Yingliang. « Cet embryon de dinosaure dans son œuf est l’un des plus beaux fossiles que j’ai jamais vu », a déclaré le professeur Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg (Royaume-Uni) et membre de l’Université d’Édimbourg dans un communiqué.

Le spécimen « ressemble exactement à un oisillon recroquevillé dans son œuf, preuve supplémentaire que de nombreuses caractéristiques des oiseaux d’aujourd’hui descendent de leurs ancêtres dinosaures », a-t-il ajouté. Les chercheurs espèrent pouvoir examiner l’embryon de plus près avec des techniques d’imagerie afin de rendre visible tout son squelette.

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