CM – En Caroline du Sud, les condamnés à mort doivent désormais choisir entre la chaise électrique et un peloton d’exécution

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COLUMBIA, SC (AP) – Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a promulgué un projet de loi qui oblige les condamnés à mort pour l’instant à choisir entre la chaise électrique ou un peloton d’exécution nouvellement formé dans l’espoir que l’État puisse recommencer les exécutions après un 10- pause de l’année.

La Caroline du Sud avait été l’un des États les plus prolifiques de sa taille pour mettre à mort des détenus. Mais le manque de drogues injectables mortelles a mis un terme aux exécutions.

McMaster a signé le projet de loi vendredi sans cérémonie ni fanfare, selon le site Web de la législature de l’État. C’est le premier projet de loi que le gouverneur a décidé de traiter après que près de 50 d’entre eux soient arrivés à son bureau jeudi.

«Les familles et les proches des victimes ont droit à la fermeture et à la justice en vertu de la loi. Maintenant, nous pouvons le fournir », a déclaré McMaster sur Twitter lundi.

La semaine dernière, les législateurs des États ont donné leur approbation finale au projet de loi, qui retient l’injection létale comme principale méthode d’exécution si l’État a la drogue, mais oblige les responsables de la prison à utiliser la chaise électrique ou le peloton d’exécution si ce n’est pas le cas.

Les procureurs ont déclaré que trois détenus avaient épuisé tous leurs appels normaux, mais ne pouvaient pas être tués parce que, selon la loi précédente, les détenus qui ne choisissaient pas automatiquement la chaise électrique de l’État vieille de 109 ans mourraient automatiquement par injection létale. Ils ont tous choisi la méthode qui ne peut pas être appliquée.

La date à laquelle les exécutions peuvent commencer est en suspens. La chaise électrique est prête à l’emploi. Les responsables des prisons ont effectué des recherches préliminaires sur la manière dont les pelotons d’exécution effectuent des exécutions dans d’autres États, mais ne savent pas combien de temps il faudra pour en mettre un en place en Caroline du Sud. Les trois autres États qui autorisent un peloton d’exécution sont le Mississippi, l’Oklahoma et l’Utah, selon le Death Penalty Information Center.

Trois détenus, tous dans l’Utah, ont été tués par un peloton d’exécution depuis que les États-Unis ont rétabli la peine de mort en 1977. Dix-neuf détenus sont morts dans la chaise électrique ce siècle, et la Caroline du Sud est l’un des huit États qui peuvent encore électrocuter les détenus, selon le centre.

Les avocats des hommes dont la date de décès est potentiellement imminente envisagent de poursuivre la nouvelle loi, affirmant que l’État recule.

«Ce sont des méthodes d’exécution qui étaient auparavant remplacées par l’injection létale, qui est considérée comme plus humaine, et cela fait de la Caroline du Sud le seul État à revenir aux méthodes d’exécution moins humaines», a déclaré Lindsey Vann de Justice 360, une organisation à but non lucratif qui représente de nombreux pays. les hommes dans le couloir de la mort de Caroline du Sud.

De 1996 à 2009, la Caroline du Sud a exécuté près de trois détenus en moyenne par an. Mais une accalmie dans les condamnés à mort atteignant la fin de leurs appels a coïncidé quelques années plus tard avec les sociétés pharmaceutiques refusant de vendre aux États les médicaments nécessaires pour calmer les détenus, détendre leurs muscles et arrêter leur cœur.

La dernière exécution de la Caroline du Sud a eu lieu en mai 2010 et son lot de drogues injectables mortelles a expiré en 2013.

Les partisans du projet de loi ont déclaré que la peine de mort reste légale en Caroline du Sud et que l’État doit à la famille des victimes de trouver un moyen d’exécuter la punition.

Les démocrates à la Chambre ont suggéré plusieurs modifications au projet de loi qui n’ont pas été approuvées, notamment des exécutions en direct sur Internet et obligeant les législateurs à assister aux exécutions.

«Nous devons être prêts à regarder les visages des personnes sur lesquelles nous votons aujourd’hui pour tuer», a déclaré le représentant Jermaine Johnson, un démocrate de Hopkins.

Les opposants ont évoqué le cas de George Stinney, 14 ans, que la Caroline du Sud a envoyé sur une chaise électrique en 1944 après un procès d’une journée dans la mort de deux filles blanches. Il était la plus jeune personne exécutée aux États-Unis au 20e siècle. Un juge a rejeté la condamnation de l’adolescent noir en 2014.

Le cas de Stinney rappelle que la peine de mort en Caroline du Sud a toujours été «raciste, arbitraire et sujette aux erreurs» et continue de l’être, a déclaré Frank Knaack, directeur exécutif de la section nationale de l’Union américaine des libertés civiles.

« Au milieu d’un bilan national autour du racisme systémique, notre gouverneur a veillé à ce que la peine de mort de la Caroline du Sud – un système enraciné dans la terreur raciale et les lynchages – soit maintenue », a déclaré Knaack dans un communiqué.

Sept républicains à la Chambre ont voté contre le projet de loi, la plupart disant qu’il n’avait pas de sens moral d’approuver l’envoi de personnes à leur mort, alors qu’il y a trois mois, beaucoup de ces mêmes législateurs ont approuvé un projet de loi interdisant presque tous les avortements, affirmant que toute vie est sacré.

«Si vous êtes cool avec la chaise électrique, vous pourriez aussi être cool de brûler sur le bûcher», a déclaré le représentant Jonathon Hill, un républicain de Townville.

Le sénateur Marco Rubio a déclaré que les États-Unis devraient prendre la «menace» des ovnis «au sérieux» dans une interview diffusée dimanche.

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