CM – Euro 2020 : Le « tunnel du football » oublié utilisé par les générations passées de supporters écossais en route vers Hampden

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L’indépendance écossaise, comme le Brexit, dépend de la création d’un méchant alors que la politique se transforme en diffamation militante – Alastair Stewart

Les membres de l’armée tartan d’aujourd’hui qui se dirigent vers le choc de l’Euro 2020 avec la Croatie connaîtront le système de file d’attente dans le hall principal de la gare la plus fréquentée d’Écosse – un réseau de barrières qui les acheminent vers les services vers le stade national du côté sud de Glasgow.

Cependant, les générations précédentes de supporters écossais auraient dû entrer dans la station par l’extrémité opposée du complexe, près de la station basse actuelle, et être dirigées le long d’un passage connu sous le nom de « tunnel du football », qui passait à angle droit sous les plates-formes.

Des escaliers le long du tunnel qui débouchaient à mi-chemin le long des quais permettaient d’accéder directement aux trains spéciaux.

Le système a laissé le hall de la gare libre à l’usage des fans adverses – tels que ceux de l’Angleterre – qui seraient envoyés de là dans leurs propres trains dédiés à Hampden à partir d’autres plates-formes.

Le guide touristique et historien de Glasgow Central, Paul Lyons, a offert aujourd’hui à The Scotsman une visite exclusive du tunnel, qui, selon lui, était resté inutilisé pendant plusieurs décennies.

Il a souligné les rampes en bois d’origine sur les escaliers, installées lors de l’ouverture de la gare il y a 142 ans.

M. Lyons a déclaré: « Ils sont si bien conservés parce qu’ils n’ont pas été utilisés depuis de nombreuses années.

« Les fans écossais sont entrés via Hope Street [du côté ouest de la gare], tandis que les fans anglais sont venus de Gordon Street [l’entrée principale, du côté nord].

« Le système aura été à son apogée entre les années 1920 et 1950, lorsque la classe ouvrière s’est rendue en masse aux matchs de Hampden en train.

Un fan écossais s’en souvenait dans les années 1980 : « Je sais que je l’ai utilisé, mais pour être honnête, j’étais tellement saoul (match en Angleterre) que je n’y ai jamais prêté attention. »

Le livre Glasgow Central, Central to Glasgow, publié en 2006 pour marquer le centenaire de l’expansion de la gare, notait que les guichets à chaque extrémité du « Hielanman’s Umbrella » – où Argyle Street passe sous la gare – étaient « reliés ensemble et au station de niveau inférieur par divers passages et par des escaliers individuels menant à la plupart des quais de niveau supérieur ».

John Paton, l’un de ses contributeurs, a écrit : « Le vaste réseau de passages souterrains menant à Argyle Street et à la station de bas niveau, considérablement réduit et modifié aujourd’hui, avait une atmosphère assez différente de celle de la station ci-dessus.

« Incurvées comme les immeubles de l’étage, elles étaient cependant éclairées de manière sombre et étaient revêtues de carrelage vernissé blanc cassé et vert.

Le tunnel a figuré dans certaines visites passées de la gare, qui sont actuellement suspendues en raison de la crise de Covid.

M. Lyons a déclaré que les carreaux avaient été recouverts et que le plafond du passage avait été abaissé pour laisser de l’espace pour le câblage.

Les visites couvrent diverses zones souterraines de la gare, y compris une ancienne morgue temporaire utilisée pendant la Première Guerre mondiale et une plate-forme abandonnée abandonnée pendant 57 ans.

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