CM – Harry M. Reid, chef de la majorité au Sénat derrière les victoires démocratiques historiques, décède à 82 ans

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M. Reid, originaire du Nevada, a fait preuve de son instinct de pugilisme alors qu’il dirigeait un plan de relance économique et la loi sur les soins abordables jusqu’à l’adoption.

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Harry M. Reid, le démocrate qui est passé de la pauvreté infantile dans le désert rural du Nevada aux sommets du pouvoir à Washington, où il a dirigé l’Affordable Care Act vers l’adoption en tant que chef de la majorité au Sénat, est décédé mardi à Henderson, dans le Nevada. Il avait 82 ans. .

M. Reid avait été traité pour un cancer du pancréas, diagnostiqué en 2018, mais a vécu jusqu’à ce que l’aéroport de Las Vegas soit renommé pour lui plus tôt ce mois-ci. Sa mort a été confirmée dans des déclarations du gouverneur Steve Sisolak du Nevada et du sénateur Chuck Schumer, démocrate de New York et chef de la majorité.

Même selon les normes de la profession politique, où les biographies à contre-courant sont courantes et les racines modestes un atout, ce que M. Reid a surmonté était extraordinaire. Il a été élevé dans des circonstances presque dickensiennes dans le minuscule Searchlight, dans le Nevada : sa maison n’avait pas de plomberie intérieure, son père était un mineur alcoolique qui est finalement décédé par suicide, et sa mère a aidé la famille à survivre en prenant du linge dans des bordels locaux.

Après deux décennies de campagnes au Nevada marquées par le succès, l’échec et la reprise, M. Reid a été élu au Sénat en 1986. Il est devenu le chef démocrate de la chambre après les élections de 2004.

Mais ce n’est que quatre ans plus tard que son collègue Barack Obama a été élu président que M. Reid a pu combiner sa connaissance approfondie des règles du Congrès, sa facilité avec le marchandage et sa détermination à unifier sa majorité de 60 sièges et à franchir un cap. législation.

« Si Harry a dit qu’il ferait quelque chose, il l’a fait », a déclaré mardi soir le président Biden, qui était vice-président de M. Obama, dans un communiqué. « S’il vous donnait sa parole, vous pourriez miser dessus. C’est ainsi qu’il a fait avancer les choses pour le bien du pays pendant des décennies. »

Poussant à travers une relance économique radicale après la Grande Récession, un nouvel ensemble de règles régissant Wall Street et l’expansion la plus importante de la couverture des soins de santé depuis la Grande Société des années 1960, le tout avec un soutien républicain limité, M. Reid est devenu, avec House La présidente Nancy Pelosi, l’une des législateurs indispensables de l’ère Obama.

« Les archives seront écrites sur les huit années d’Obama et de Reid », s’est vanté M. Reid peu de temps après avoir annoncé en 2015 qu’il ne se représenterait pas l’année suivante.

Pourtant, le mandat de trois décennies au Sénat de ce Nevadan à la voix douce mais férocement combatif, un boxeur de poids moyen dans sa jeunesse, a également retracé l’évolution de la chambre d’une institution collégiale et axée sur le consensus à l’organe partisan et fracturé qu’elle est devenue. Les républicains ont imputé une partie du blâme à M. Reid pour ce changement, soulignant sa décision de 2013 de bouleverser les règles du Sénat en supprimant l’obstruction systématique sur la plupart des nominations par un président.

M. Reid, cependant, a reflété le virage plus large vers la gauche de son parti et de son État. Élu pour la première fois à la Chambre des représentants en 1982, lorsque le Nevada est finalement devenu assez grand pour nécessiter un deuxième siège, il est arrivé dans la capitale en tant que démocrate occidental modéré : opposé au droit à l’avortement, largement favorable au droit des armes à feu et mal à l’aise face à l’immigration.

Mais alors que le Nevada passait d’une redoute blanche de ranchs et de mines essentiellement rurale à une Mecque polyglotte du jeu dans laquelle 70 % des électeurs vivent dans la région de Las Vegas, M. Reid s’est adapté par nécessité. Il a remporté sa dernière réélection en 2010, une année lamentable pour les démocrates à l’échelle nationale, en partie grâce à une vague de soutien de la part des communautés hispaniques et asiatiques en croissance rapide de son État après que sa popularité parmi de nombreux autres Nevadans ait chuté dans l’effondrement économique.

« J’ai peut-être gagné sans eux, mais j’en doute », a déclaré M. Reid dans une interview ultérieure à propos de son soutien parmi les immigrants lors de sa campagne de 2010.

Mais après que les démocrates ont perdu la majorité au Sénat en 2014, et après avoir perdu presque toute la vue de son œil droit l’année suivante dans un grave accident survenu à son domicile lors d’une séance d’entraînement, M. Reid a décidé de ne pas briguer un sixième mandat. Il a dit qu’il ne voulait pas faire partie de ces sénateurs qui ont servi jusqu’à un âge avancé.

Alors qu’il était prêt à s’adapter politiquement avec son temps, il est resté un retour stylistique. Mormon qui ne buvait ni ne fumait, il évitait également la principale industrie de son État, affirmant avec son franc-parler caractéristique que « les seules personnes qui gagnent de l’argent en jouant sont les joints et le gouvernement ».

M. Reid était un orateur sinueux et maladroit, beaucoup plus à l’aise pour élaborer une stratégie sous le portrait imposant de Mark Twain dans son bureau du Capitole qu’il ne défendait son parti lors d’une émission d’information dominicale, et encore moins lors d’un rassemblement politique.

En privé, il maniait un sens de l’humour irrévérencieux, mais pouvait être brusque, souvent même sans dire au revoir à ses collègues à la fin d’un appel téléphonique. Lorsqu’il s’exprimait en public ou dans la presse, il était souvent sujet à des erreurs verbales connues sous le nom de « réidismes ».

Il a qualifié le président George W. Bush de « perdant » alors qu’il s’adressait à un groupe de lycéens du Nevada en 2005, a réfléchi à l’odeur corporelle des touristes de Washington quelques années plus tard et, lorsque M. Obama s’est présenté pour la première fois à la présidence, en 2008, a déclaré que le premier président noir du pays pourrait être élu parce qu’il ne parlait « pas de dialecte noir, à moins qu’il ne veuille en avoir un ». (M. Reid a téléphoné à M. Obama pour s’excuser après que les commentaires ont été rendus publics; M. Obama a publié une déclaration qualifiant les remarques de « malheureuses », mais a ajouté: « Je sais ce qu’il a dans le cœur. »)

C’est M. Reid qui a vu le potentiel de M. Obama pour une course réussie à la Maison Blanche alors que de nombreux démocrates se ralliaient derrière Hillary Clinton. Reconnaissant que le jeune sénateur de l’Illinois avait peu d’affection pour les manières byzantines du Sénat, M. Reid l’a exhorté en privé en 2006 à présenter une candidature à l’investiture démocrate. « Je suis l’une des raisons pour lesquelles il est président », a déclaré M. Reid au Washington Post après avoir annoncé sa retraite.

M. Obama l’a confirmé mardi soir, lorsqu’il a publié sur Twitter une lettre qu’il avait récemment écrite à M. Reid.

« Je n’aurais pas été président sans vos encouragements et votre soutien, et je n’aurais pas obtenu la plupart de ce que j’ai fait sans vos compétences et votre détermination », a écrit M. Obama.

M. Reid était un tacticien aussi astucieux qu’il était un pauvre communicateur, et cela n’était nulle part plus évident qu’au Nevada, où il est devenu la figure politique dominante de l’État pendant les deux dernières décennies de sa vie – « un Machiavel avec des malaprops », comme le journaliste basé à Las Vegas Jon Ralston l’a appelé.

M. Reid a utilisé sa position au sein de la commission sénatoriale des crédits et son éventuel leadership majoritaire pour empêcher le dépôt de déchets nucléaires dans la montagne Yucca du Nevada, un combat de plusieurs décennies, tout en affectant sans relâche des dépenses à son État, où 85 % des terres étaient fédérales. possédait quand il a quitté ses fonctions. Il a également aidé à créer le parc national du Grand Bassin du Nevada, a veillé à ce que des millions d’acres de l’État soient protégés en tant que parcs nationaux ou monuments, et a veillé à ce que les fonds fédéraux soient consacrés au nettoyage et à la préservation du lac Tahoe, qui chevauche la frontière du Nevada avec la Californie.

M. Reid a dirigé le Parti démocrate du Nevada à la manière d’un patron politique à l’ancienne, déterminant quels candidats se présenteraient au scrutin, organisant sa propre succession et restant même en charge après son diagnostic de cancer et jusqu’aux élections de mi-mandat de 2018, près de deux ans après sa retraite du Sénat.

Il a également utilisé son influence pour élever le rôle de son État dans le processus de nomination présidentielle, faisant des caucus du Nevada l’un des premiers États à voter dans les primaires démocrates, et en 2016, il a discrètement aidé Mme Clinton à sauver sa nomination là-bas.

Harry Mason Reid Jr. est né le 2 décembre 1939 à Searchlight, un avant-poste minier qui comptait environ 200 habitants dans sa jeunesse. L’un des quatre fils de Harry Sr. et Inez (Jaynes Reid), il a grandi dans la privation. Son père souffrait de dépression et était souvent au chômage. Harry travaillait dans une station-service au lycée, gagnant assez d’argent pour acheter à sa mère une nouvelle paire de fausses dents.

Les métaphores de la boxe sur M. Reid finiraient par devenir un cliché – il a même nommé ses mémoires «The Good Fight» – mais il était tout à fait le pugiliste. Il a eu des altercations physiques avec son père (lorsque son père devenait violent envers sa mère) et avec son futur beau-père (qui était inquiet à l’idée que sa fille épouse M. Reid).

Pour fréquenter l’école secondaire, il ferait 40 milles en auto-stop jusqu’à Henderson, près de Las Vegas, où il avait des parents. Et c’est là que sa carrière politique a effectivement commencé. Il avait un professeur et entraîneur de boxe nommé Mike O’Callaghan, qui serait élu gouverneur en 1970 avec M. Reid comme colistier.

Avec l’aide financière d’hommes d’affaires du Nevada, M. Reid est diplômé de l’Utah State University, où il s’est converti au mormonisme. Il a ensuite fréquenté la faculté de droit de l’Université George Washington à Washington, DC, travaillant au noir en tant qu’officier de police du Capitole pour payer son passage.

Avec son diplôme en droit, il est retourné au Nevada et est devenu le procureur local à Henderson. Il a été élu à l’Assemblée de l’État du Nevada en 1968. Deux ans plus tard, lui et M. O’Callaghan ont été élus dans tout l’État.

Puis, contre toute attente, le sénateur Alan Bible, un démocrate, a annoncé en 1974 qu’il ne se représenterait pas. M. Reid a remporté l’investiture de son parti, mais a perdu aux élections générales contre Paul Laxalt, un ancien gouverneur républicain populaire, par moins de 700 voix. C’était le seul siège du Sénat démocrate du pays cette année-là que les républicains ont remporté.

Dans une première démonstration de sa pugnacité politique, M. Reid avait exigé pendant la campagne que M. Laxalt libère les intérêts financiers de sa famille.

« Un problème », se souvient M. Reid avec un petit rire des années plus tard. « Sa sœur était religieuse. J’ai été tué à cause de ça.

Après une candidature malheureuse à la mairie de Las Vegas en 1975, la carrière de M. Reid battait de l’aile. Mais M. O’Callaghan est de nouveau venu à son aide, faisant de M. Reid président de la Nevada Gaming Commission à un moment où les représentants de l’État tentaient d’extirper la foule des casinos de Las Vegas.

Ce n’est qu’à ce moment-là que M. Reid a réalisé à quel point la foule était encore retranchée sur le célèbre Strip de la ville. « Cela m’a vraiment ouvert les yeux », a-t-il déclaré plus tard, « parce que je pensais très bien connaître l’État, mais ce n’est pas le cas. »

En tant que commissaire aux jeux, il s’est vu offrir des pots-de-vin et a participé au F.B.I. pique. Vers la fin de son mandat, sa femme, Landra Reid, est sortie un jour de leur maison pour trouver une bombe attachée au break de la famille.

Mme Reid, qui était sa plus proche conseillère, lui survit, tout comme ses enfants, Rory, Lana Reid Barringer, Leif, Josh et Key, et 19 petits-enfants.

À la suite du recensement de 1980, le Nevada, pour la première fois de son histoire, avait une population suffisamment nombreuse pour mériter un deuxième siège à la Chambre, représentant la région de Las Vegas. M. Reid a remporté le nouveau district, mais après deux mandats, un siège au Sénat s’est à nouveau ouvert, grâce à la retraite de M. Laxalt.

M. Reid a de nouveau bénéficié d’une bonne année démocrate, en 1986, et cette fois, sa tactique à mains nues a porté ses fruits en battant haut la main le successeur trié sur le volet de M. Laxalt, l’ancien représentant Jim Santini.

Il a remporté un siège convoité au sein du comité des crédits au cours de son premier mandat et a passé une grande partie de la première partie de sa carrière à répondre aux besoins du Nevada, qui commençait à prospérer en tant que capitale mondiale de l’hôtellerie.

Après une autre course extrêmement serrée en 1998 – il a remporté par moins de 500 voix à la suite d’un recomptage – M. Reid a été élu whip de la minorité, le deuxième démocrate du Sénat. Bien qu’il ne soit toujours pas une figure éminente à Washington, il a joué un rôle essentiel dans la courtoisie du sénateur Jim Jeffords du Vermont pour qu’il quitte le Parti républicain en 2001 et le caucus avec les démocrates, une décision qui a donné au parti de M. Reid le contrôle du Sénat étroitement divisé.

Après la défaite du sénateur Tom Daschle, le leader démocrate, en 2004, M. Reid a effectivement obtenu les engagements dont il avait besoin pour reprendre le caucus le lendemain.

Critique féroce du président Bush – il l’a qualifié de « menteur » ainsi que de perdant – M. Reid est devenu un bénéficiaire de l’impopularité du président en 2006, lorsque les démocrates ont repris le contrôle du Sénat et que M. Reid est devenu le chef de la majorité. Il a joué un rôle clé dans l’adoption du plan de sauvetage des banques après l’effondrement du marché boursier à l’automne 2008. Plus tard cette année-là, lorsque M. Obama a été élu, les démocrates ont fait encore plus de gains, donnant à M. Reid une majorité à l’épreuve de l’obstruction.

Mais le caucus démocrate comprenait des sénateurs de tous les horizons idéologiques et, avec peu de républicains modérés restants, il a fallu tout le flair législatif, l’obstination et même l’impudeur de M. Reid pour remporter des votes serrés. En ce qui concerne la loi sur la santé, par exemple, il a offert au sénateur Ben Nelson du Nebraska une généreuse expansion du financement de Medicaid dans son État, un accord que les critiques ont appelé « le Cornhusker Kickback ».

Les tactiques intransigeantes de M. Reid ont permis aux démocrates une série de réalisations majeures, mais il a enragé les républicains et était vulnérable à la défaite lors de ce qui serait sa dernière campagne de réélection en 2010.

Il a surmonté sa propre impopularité en s’immisçant dans la primaire républicaine, alors que ses alliés sapaient un candidat potentiellement fort et aidaient à soulever une conservatrice d’extrême droite, Sharron Angle, qui était elle-même aussi sujette aux gaffes que M. Reid. Il a remporté confortablement les élections générales alors même que la montée du mouvement du Tea Party a propulsé les républicains à la victoire à travers le pays.

Cette même détermination et indifférence à la critique, cependant, a même embarrassé certains de ses alliés deux ans plus tard lorsqu’il a cherché à saper la candidature présidentielle de Mitt Romney en 2012 en affirmant à plusieurs reprises et sans preuve que M. Romney avait passé une décennie sans payer. impôt sur le revenu.

M. Reid a encore plus méprisé l’ancien président Donald J. Trump, le qualifiant de « raciste » et de « prédateur sexuel » qui n’a pris de l’importance qu’en raison de la fortune dont il a hérité.

Naître dans la richesse était, bien sûr, étranger à M. Reid. À la fin de sa carrière – après de grands succès financiers et politiques et élever cinq enfants, dont l’un est devenu un élu à Las Vegas – il aimait montrer aux visiteurs sa ville natale poussiéreuse. Mais il a rappelé que ce n’est que lorsqu’il a vu Alex Haley donner une conférence sur son livre « Roots » qu’il a cessé d’avoir honte de son milieu pauvre.

« Il a dit d’être fier de qui vous êtes, vous ne pouvez pas échapper à qui vous êtes », a déclaré M. Reid dans son discours d’adieu au Sénat, ajoutant qu’à ce moment-là, il était fièrement devenu « Harry Reid, le gars de Searchlight ».

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