CM – Harry Reid, ancien leader du Sénat, décédé à 82 ans

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Le chef de la majorité au Sénat, Harry Reid, se tient sur les marches de la colline du Capitole le 9 octobre 2013, lors d’une conférence de presse au milieu d’une crise de fermeture du gouvernement. | Evan Vucci/AP Photo

L’ancien chef de la majorité au Sénat Harry Reid, une figure directe et obstinée qui a converti les leçons d’une enfance difficile en un rôle de leader dans la politique démocrate nationale, est décédé mardi. Il avait 82 ans.

« Je suis sûr qu’il y a plus de gens capables que moi, plus beaux que moi, mieux instruits que moi, plus intelligents que moi. Mais j’ai le boulot. Et j’essaie de faire de mon mieux avec le travail », a déclaré Reid à POLITICO en décembre 2016, des semaines avant de prendre sa retraite du Sénat.

Ancien boxeur qui a développé une approche brutale de la politique, le démocrate du Nevada a exercé cinq mandats au Sénat américain et serait une figure particulièrement cruciale à Capitol Hill dans deux administrations, en tant que figure de l’opposition poussant et poussant le président George W. Bush, puis en tant que chef de la majorité au Sénat, travaillant pour aider le président Barack Obama à réaliser son programme. Sous sa direction, la Loi sur les soins abordables d’Obama a traversé un parcours d’obstacles législatif difficile et est devenue loi.

« Les républicains et les démocrates réfléchiront avec émotion à sa ténacité », a déclaré la sénatrice démocrate du Missouri, Claire McCaskill, au moment de sa retraite.

Nouvellement habilité par les victoires démocrates aux élections de 2006, le leader démocrate du Sénat, le sénateur Harry Reid, s’entretient avec le président George W. Bush dans le bureau ovale le 10 novembre 2006. | Pablo Martinez Monsivais/AP Photo

Harry Mason Reid est né dans une ville qu’il caractériserait dans son autobiographie comme « un moucheron sur la carte » et « une ville en plein essor qui a fait faillite ».

« Je viens d’une ville minière », a-t-il écrit avec le co-auteur de Mark Warren dans « The Good Fight: Hard Lessons from Searchlight to Washington ». ma ville natale de Searchlight, Nevada, n’était plus minière. C’était de la prostitution.

Le père de Reid était mineur et sa mère blanchisseuse. Reid a écrit plus tard qu’ils avaient une religion « zéro » à la maison, mais il y avait une figure que ses parents vénéraient, le président Franklin Delano Roosevelt. Dans une ville de « roches dures et de sols inhospitaliers », leur maison était construite à partir de lattes de chemin de fer et n’avait ni eau chaude ni plomberie intérieure. À 58 ans, son père s’est suicidé.

Pour fréquenter le lycée, Harry a dû parcourir 45 miles à Henderson, où il a été élu président du corps étudiant, a commencé la boxe et a rencontré Landra Gould, qui deviendrait sa femme en 1959.

La boxe allait façonner sa vision de la vie. « Dans un combat, vous n’avez personne pour vous aider », a-t-il déclaré à Kevin Iole lors de sa sélection au Nevada Boxing Hall of Fame en 2018, ajoutant: « C’est vous et ce gars de l’autre côté du ring. »

De Henderson, il est allé à l’Université du Sud de l’Utah, dans l’État de l’Utah, et – puisque le Nevada n’avait pas de faculté de droit – à l’Université George Washington. Son premier passage à Washington, D.C., l’a conduit à un emploi avec la police du Capitole. « J’irais à la faculté de droit à GWU à temps plein et travaillerais à temps plein en uniforme au Capitole sur le quart de 3 à 11 », a-t-il écrit dans « The Good Fight ». Il se souvient s’être senti « assez invisible ».

Reid est retourné au Nevada après ses études de droit et a été élu à l’Assemblée de l’État à l’âge de 28 ans. Il n’a jamais manqué d’ambition ; en 1974, il se présente au Sénat américain mais perd par 624 voix contre Paul Laxalt.

En 1977, le gouverneur Mike O’Callaghan, l’ancien mentor et entraîneur de boxe de Reid, l’a nommé à la tête de la Nevada Gaming Commission, un travail qui l’obligeait à renoncer à toute la naïveté qu’il avait à propos des casinos de l’État en proie à la foule. C’était, écrira plus tard Reid, « une période intense et surréaliste où j’avais parfois l’impression d’avoir erré dans une sorte de terrible funhouse ». En 1981, une bombe a été retrouvée attachée à la voiture de sa femme.

Après l’expiration de son mandat de quatre ans, il a pris une autre chance à DC et cette fois il a gagné, remportant un siège à la Chambre en 1982. À la fin de son deuxième mandat à la Chambre, lorsque Laxalt a pris sa retraite, Reid a remporté le siège du Sénat qu’il avait demandé 12 ans avant de.

Il s’est forgé une réputation de bavardage. «Je parle sans détour», a écrit Reid en 2008. «Parfois, je peux être impulsif. Je crois que quelque chose est juste et je le fais. Et puis je ne m’en soucie pas. Cela ne m’a pas nécessairement bien servi, mais ce n’est pas qui je suis.

Des années plus tard, le journaliste politique du Nevada, Jon Ralston, a examiné cette campagne de 1986, s’émerveillant de la façon dont elle avait lancé la carrière au Sénat d’un homme qu’il a qualifié de « Machiavel de malaprops ». Reid était, a-t-il dit, « un homme totalement sans prétention et un candidat manifestement terrible qui a néanmoins remporté des victoires improbables de campagne et a atteint le sommet du pouvoir du Congrès.

Au Sénat, Reid s’est imposé comme un fervent partisan, un dur à cuire sur les questions de gestion des terres du Nevada et de l’Ouest, et un libéral avec quelques tendances conservatrices (comme sur la question de l’avortement). Il a parfois été critiqué pour des questions d’éthique, en particulier en raison de son penchant pour les intérêts du Nevada, y compris l’industrie des casinos.

Harry Reid est rejoint par le chanteur/compositeur Paul Simon lors d’un événement faisant la promotion du plan de soins de santé proposé par le président Barack Obama en septembre 2009. | Manuel Balce Ceneta/AP Photo

Reid a également rapidement développé une réputation d’insultes directes, comme lorsqu’il a défié Ross Perot lors d’une audience au Sénat en 1993, peu de temps après que Perot ait obtenu près de 20 % des voix lors de l’élection présidentielle. « Je pense que vous devriez commencer à vérifier un peu plus vos faits et arrêter d’écouter autant les applaudissements », lui a dit Reid.

Il est devenu membre de la direction démocrate en 1995, en tant que coprésident du Comité sénatorial de la politique démocratique, puis est devenu le whip de son parti en 1999. En novembre 2004, Reid a regardé sous le choc le candidat présidentiel John Kerry et le chef de la minorité sénatoriale Tom Daschle a été vaincu – et a immédiatement suivi cela en rassemblant le soutien dont il avait besoin pour devenir le chef de son parti à Washington.

« Au tournant du millénaire, l’organisation de Reid était formidable », a écrit Ralston en 2013. « Il a fait venir des agents démocrates talentueux de tout le pays, alors qu’il devenait également plus partisan, laissant derrière lui toute prétention qu’il était » indépendant comme le Nevada .’ Au fur et à mesure qu’il gravissait les échelons de la hiérarchie démocrate, Reid devait arborer le drapeau partisan plus souvent.

Le premier grand test de Reid a été sur la proposition du président George W. Bush de privatiser la sécurité sociale, sur laquelle il a dirigé l’opposition démocrate qui a finalement contribué à condamner la législation. « Nous n’allons pas laisser Wall Street détourner la sécurité sociale. Cela n’arrivera pas », a-t-il déclaré à Tim Russert de NBC en 2004.

Les démocrates ont pris le contrôle du Sénat en 2006, propulsant Reid au poste de chef de la majorité. Après les élections, Reid est devenu un critique plus virulent de la guerre en Irak. Jamais fan de Bush, il a dit au président : « M. Président, cette guerre ne peut pas être gagnée militairement. Il est mal de continuer à envoyer des soldats dans une guerre qui ne peut être gagnée militairement. »

Reid a poursuivi en déclarant publiquement que la guerre était perdue, ce que Bush qualifiera plus tard de « l’un des actes les plus irresponsables dont j’ai été témoin au cours de mes huit années à Washington ». Bush et Reid ne se sont pas souvent retrouvés du même côté, bien que Reid ait été crédité en octobre 2008 d’avoir sauvé habilement un plan de sauvetage qui avait été rejeté à la Chambre.

Lorsqu’un des membres juniors de son caucus a été élu pour succéder à Bush, Reid est devenu l’un des plus ardents défenseurs des initiatives de Barack Obama, y ​​compris ses efforts pour guider le plan de relance d’Obama en 2009 et adopter ce qui allait être connu sous le nom d’Obamacare. Cela n’a pas toujours été facile, car Reid avait parlé d’Obama avec scepticisme pendant la campagne de 2008, et, après son élection, Obama a gardé une certaine distance avec le Congrès.

« Reid s’occupait tellement des soins et de l’alimentation du caucus », a écrit Jonathan Alter dans « The Center Holds: Obama and His Enemies », « qu’Obama a parlé même aux sénateurs démocrates qu’il n’aimait vraiment pas plus de deux ou trois fois par an. an. »

Pour sa part, Obama a salué le leadership de Reid au Sénat. « Harry a le travail le plus dur à Washington », a déclaré Obama au New York Times en 2010. « Il a fait un aussi bon travail que n’importe qui aurait pu le faire. Il le broie juste.

Très décrié par les républicains du Tea Party, Reid était la principale cible républicaine en 2010. Il avait fait face à un défi difficile en 1998 face à John Ensign, conservant son siège avec seulement 234 voix. Reid a reçu un coup de pouce lorsque l’ancienne députée de l’État, Sharron Angle, a remporté la primaire du GOP 2010 contre des personnalités républicaines plus établies et a rapidement commencé à imploser.

« Au cours des 20 années où j’ai été impliqué politiquement, je n’ai jamais eu la malchance de travailler avec une incompétence aussi pure et totale », a déclaré Chris LaCivita, directeur politique du Comité sénatorial républicain national, à propos de la campagne d’Angle après la victoire de Reid par 5 points de pourcentage.

La signalisation électronique affiche le nouveau nom de l’aéroport après le changement de nom officiel de l’aéroport international McCarran en aéroport international Harry Reid de Las Vegas le 14 décembre 2021. | Steve Marcus/Las Vegas Sun via AP

Cette élection, cependant, a laissé à Reid une majorité réduite et a mis la Chambre entre les mains des républicains. Les victoires législatives seraient plus difficiles à obtenir. En 2013, reconnaissant cette réalité, Reid et ses collègues démocrates ont changé les règles de base en matière d’obstruction systématique, limitant considérablement leur utilisation lorsqu’il s’agissait de nominations présidentielles. « Le peuple américain pense que le Sénat est brisé, et je pense que le peuple américain a raison », a déclaré Reid. Le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, l’a qualifié de « prise de pouvoir », bien que le républicain du Kentucky utiliserait ces règles une fois que Donald Trump aurait été élu président en 2016.

« Nous avions plus de 100 juges que nous ne pouvions pas obtenir d’approbation, donc je n’avais pas le choix », a déclaré Reid au New York Times plusieurs années plus tard. « Soit la présidence d’Obama serait une blague, soit la présidence d’Obama en serait une de réalisation. »

Les démocrates ont perdu la majorité au Sénat en novembre 2014. Quelques semaines plus tard, l’aficionado du fitness – le boxeur était devenu au fil du temps un marathonien – a subi une grave blessure à l’œil en faisant de l’exercice. Les dommages à son œil droit étaient si graves qu’il a subi plusieurs interventions chirurgicales et portait un cache-œil sur la Colline.

En mars 2015, il a annoncé qu’il ne briguerait pas un sixième mandat au Sénat. Il y a eu des spéculations qu’il l’a fait parce qu’il craignait une bataille difficile en 2016, mais Ralston a rejeté cette idée. « Reid c’est beaucoup de choses : Brusque avec tout le monde, maître des locutions étranges, méchant avec ses ennemis. Mais il n’a pas peur d’une chose », a-t-il écrit.

Les élections suivantes ont indiqué que Reid conservait une influence considérable sur la politique du Nevada, aidant les démocrates Catherine Cortez Masto et Jacky Rosen à franchir la ligne d’arrivée lors d’élections sénatoriales très disputées en 2016 et 2018. Leurs victoires étaient considérées comme un hommage à la force politique de Reid.

« C’est le seul État de la nation », a écrit Marc Caputo en 2019, « dont les sénateurs américains sont à la fois des femmes et où les femmes constituent la majorité de la législature de l’État et de la délégation du Congrès – un triomphe du progressisme et de l’organisation politique propulsé par l’ancien chef de la majorité au Sénat. La machine politique tant vantée d’Harry Reid.

Reid est également resté un critique du président Donald Trump et de ses anciens ennemis au Congrès. « Les gens ont la fausse impression que Trump a créé le Congrès républicain. Tort. Ils l’ont créé, ils l’ont créé », a-t-il déclaré en 2017.

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