CM – Harry Reid, qui a dirigé les démocrates du Sénat pendant 12 ans, décède à 82 ans

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Harry Reid, qui a émergé du paysage politique impitoyable de Las Vegas, Nevada, pour diriger les démocrates du Sénat pendant 12 années mouvementées, est décédé mardi à l’âge de 82 ans.

Reid est décédée mardi, « paisiblement » et entourée d’amis « à la suite d’une bataille courageuse de quatre ans contre le cancer du pancréas », a déclaré Landra Reid à propos de son mari.

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, a qualifié Reid de « l’une des personnes les plus incroyables que j’aie jamais rencontrées ».

« Il était fort comme les ongles, mais attentionné et compatissant, et faisait toujours tout son possible pour aider les gens qui avaient besoin d’aide », a déclaré Schumer dans un communiqué.

Steve Sisolak, le gouverneur du Nevada, a déclaré que qualifier Reid de « géant » n’a pas réussi à « résumer pleinement tout ce qu’il a accompli au nom de l’État du Nevada et pour les familles du Nevada. Il n’y aura jamais un autre leader comme le sénateur Reid.

La réputation de Reid en tant que leader discret au tempérament parfois colérique a été renforcée par des décennies de victoires législatives durement disputées, notamment l’adoption de l’Affordable Care Act de Barack Obama, un plan de relance économique à la suite de la récession de 2007-08 et des réformes financières Dodd-Frank.

Mais son héritage politique a été entaché à certains yeux par sa pression en 2013 pour modifier les règles du Sénat afin de faciliter la confirmation des candidats à la magistrature d’Obama, une décision qui a ouvert la voie à la confirmation à la majorité simple des candidats controversés de la Cour suprême de Donald Trump.

« Ils peuvent dire ce qu’ils veulent », a-t-il déclaré au New York Times Magazine en décembre. « Nous avions plus de 100 juges que nous ne pouvions pas obtenir d’approbation, donc je n’avais pas le choix. Soit la présidence d’Obama serait une blague, soit la présidence d’Obama en serait une de réalisation.

La franchise parfois provocante de Reid a été forgée par une enfance à Searchlight, dans le Nevada, un carrefour du désert où son père était chercheur d’or et sa mère faisait la lessive pour les bordels. La maison familiale n’avait pas de toilettes intérieures, d’eau chaude ou de téléphone et la ville n’avait pas d’école secondaire, alors Reid a embarqué avec des parents à 80 kilomètres de là.

Reid et sa femme, Landra, se sont rencontrés alors qu’ils étaient étudiants à l’Université d’État de l’Utah, où ils se sont convertis au mormonisme. Dans les années 1960, le couple a déménagé à Washington DC, où Reid s’est inscrit à la faculté de droit de l’Université George Washington et a travaillé six jours par semaine dans les forces de police patrouillant dans le Capitole, où il gravira plus tard les sommets du pouvoir politique.

Tout d’abord, le boxeur amateur a dû traverser le terrain difficile de la politique du Nevada, défini par Las Vegas, les intérêts des casinos de l’État et la présence du crime organisé.

À la fin du mandat de quatre ans de son mari en tant que commissaire aux jeux du Nevada en 1981, Landra Reid a trouvé un engin explosif dans le break familial. En tant que chef de la majorité au Sénat des décennies plus tard, son chef de cabinet a déclaré au New Yorker, Reid pesait toujours les conflits en réfléchissant: « Personne ne va me tuer pour ça. »

Plusieurs républicains portaient des cicatrices de s’empêtrer avec Reid. Lors de la course présidentielle de 2012 entre Obama et Mitt Romney, Reid a annoncé au Sénat que Romney n’avait pas payé d’impôts depuis 10 ans : une réclamation infondée et finalement démystifiée par le refus de Romney de publier un ensemble complet de déclarations de revenus.

Trump s’est retrouvé dans une guerre d’insultes avec Reid après que le développeur new-yorkais, alors candidat, ait critiqué la santé d’Hillary Clinton. Reid a répondu que Trump n’était pas en mesure de critiquer car il « a 70 ans, il n’est pas mince et mince, il se vante de manger de la restauration rapide tous les jours ». Trump s’est ensuite moqué de Reid pour un accident d’exercice un an plus tôt qui avait aveuglé le sénateur d’un œil.

Trump avait des raisons d’en vouloir à Reid. La machine politique de Reid au Nevada était si bien huilée que l’État a résisté aux tendances démographiques nationales en 2016 pour rejeter Trump. En 2018, les électeurs ont expulsé le sénateur républicain sortant Dean Heller.

L’efficacité dans les coulisses est devenue une marque de fabrique pour Reid, qui a gagné la fidélité de ses collègues pour sa volonté d’accorder du crédit et de céder la vedette.

« Je connais mes limites », a déclaré Reid au New Yorker en 2005, l’année où il a pris la direction des démocrates au Sénat. « Je ne suis pas arrivé là où je suis par ma beauté, mes capacités athlétiques, mon excellent cerveau, mes compétences oratoires. »

Reid laisse dans le deuil son épouse, cinq enfants et 19 petits-enfants. Lorsqu’on lui a demandé en mars de l’année dernière ce qu’il pensait de Washington depuis sa retraite, Reid a haussé les épaules : « Je secoue la tête, c’est tout ce que je peux faire. »

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