CM – Jacob Desvarieux, leader du groupe Kassav, est mort

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« Les Antilles, l’Afrique et la musique viennent de perdre l’un de leurs plus grands ambassadeurs », a écrit le chanteur sénégalais Youssou Ndour sur Twitter. Le guitariste guadeloupéen Jacob Desvarieux est décédé le 30 juillet à Pointe-à-Pitre des suites du Covid-19. Il fut l’un des fondateurs du groupe Kassav’, Monument in the West Indies, qui connut un énorme succès dans les années 1980 en mélangeant la musique locale dans un seul style appelé le zouk. « Jacob, grâce à ton art tu as rapproché les Antilles de l’Afrique. Dakar, où tu as vécu, te pleure. Au revoir, l’ami », a poursuivi Youssou Ndour.

Jacob Desvarieux, 65 ans, a été hospitalisé le 12 juillet après avoir été infecté par le coronavirus. Après une greffe de rein, il a été placé dans un coma artificiel et sa santé était fragile, selon la production du groupe « Kassav », qui avait annulé tous les concerts prévus toutes les traditions et les sons antérieurs sont synthétisés, mais peuvent être exportés n’importe où », avait confié le musicien au journal « Libération » en 2016. Des tubes dance chantés en créole, comme Zouk la sé sèl médikaman nou ni (1984, sur un album que Desvarieux signe avec un autre fondateur de Kassav, mais qui ne sort pas sous le nom du groupe) ou Syé bwa (1987).

La création de Kassav’ en 1979 et son développement dans la décennie suivante s’inscrivent dans deux tendances de ces années. D’une part, l’émergence d’une conscience identitaire et de mouvements régionalistes à la fin des années 1970, qui dans les territoires d’outre-mer, en Corse ou en Bretagne ont conduit nombre d’artistes locaux à se réapproprier leur culture et leur langue et à moderniser la musique. « Nous remettons en question nos origines à travers notre musique. Qu’est-ce qu’on faisait là, nous les noirs qui parlaient français ? », a déclaré la libération Jacob Desvarieux, la voix douce et voilée et les cheveux qui ont blanchi au fil des années. « Comme des Afro-Américains aux Etats-Unis, nous cherchions des réponses pour reprendre le fil d’une histoire qui nous a été confisquée », a-t-il ajouté. Depuis des années, le public a soif de musique lointaine et métissée. « Notre musique devait être antillaise, c’est-à-dire reconnue par les Antillais, contrairement à la musique du monde à l’époque : c’était de la musique anglo-saxonne avec un chanteur du Tiers-Monde qui chantait parfois dans sa propre langue. Jacob Desvarieux qualifié.

Kassav’ (à base de manioc, un gâteau de manioc) a été fondée en 1979 par les artistes guadeloupéens Pierre-Edouard Decimus (du groupe Les Vikings de la Guadeloupe) et Freddy Marshall. Ils recrutent d’autres musiciens, dont Desvarieux, né à Paris en 1955 et qui revendique des influences rock en tant que guitariste, de Chuck Berry à Jimi Hendrix.

La base du style du groupe est le gwo ka, la musique guadeloupéenne façonnée par tambours. Il y ajoute d’autres ingrédients venus de toute la Caraïbe – boussole haïtienne, biguine… – et des packagings modernes, avec basse, cuivres et claviers.

Le premier album de Kassav, « Love and Ka dance », sort en 1979. 1980 est la première apparition dans le groupe de celles qui deviendront leur emblème : la chanteuse martiniquaise Jocelyne Béroard. Kassav’ connaît un pic de popularité à la fin des années 1980, signe un contrat d’enregistrement avec la multinationale CBS, sort l’album « Vini Pou » (disque de platine) en 1987 et reçoit une Victoire de la musique en 1988.

Salué par l’Américain musicien de jazz Miles Davis, le groupe donne des concerts dans le monde entier. Et en plus des nombreux albums de Kassav, ses membres sortent des albums solo. Depuis, la mode du zouk est tombée, mais Kassav continue d’attirer un large public de concerts. Monument aux Antilles et Star en France, le groupe est aussi bien connu en Afrique. Le clip de Syé Bwa a été tourné à Kinshasa (République Démocratique du Congo, qui s’appelait encore Zaïre).

« L’Afrique s’est ouverte à nous avant la France », a déclaré Jocelyne Béroard au magazine Jeune Afrique 2019. « Ils ne comprenaient pas le créole. , mais ils se répétaient plus ou moins phonétiquement, ou ils créaient leurs propres versions », a-t-elle souri. « Zouk la sé sel médikaman nou ni (« Le Zouk est le seul médicament que nous ayons », ndlr) est par exemple devenu Zouk la, j’ai mangé un demi-kilo de riz ! »

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